英國封城3.0(下):父母不只「在家工作」,還要督促孩子「在家上課」

英國封城3.0(下):父母不只「在家工作」,還要督促孩子「在家上課」
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

在家上課是件勞心又勞力,還深深考驗父母耐性的工作,如果連我這個目前還在休假的家長都覺得如此困難,真不敢想象必須work from home,而且家裡還不只一個學齡兒童的父母,遠距學習對他們的生活造成了多大的衝撃。

關閉學校在英國始終是個爭議性很高的話題,從專家的角度來看,學齡中的兒童如果長期沒去學校學習新知,沒有機會接觸到同儕,對他們的心理健康會造成傷害;而從家長的立場去想,小孩如果不能去學校,不但無法學習到課綱裡的知識,大人也很難維持work from home的步調。

畢竟如果孩子還小,在家就一定需要父母的陪伴,要求他們像成人那樣有自制力地自已做功課或看書,無疑是緣木求魚。

在這股強大壓力下,英國政府在執行去年11月的第二次封城時,就沒有把學校關閉,而且還是繼續英國從去年9月開學後發明的泡泡(bubble)系統,以年級為防疫單位,邏輯是只要不同的「泡泡」沒有混在一起,「理論上」就不會有社區感染的情況發生,而如果有學生染疫,則同個「泡泡」裡的學生全都得在家隔離。

雖然時不時還是有人質疑這個「泡泡系統」沒有用,因為同個「泡泡」裡的學生們一回到家,就會和自己的家人接觸到,根本失去了以「泡泡」爲防疫單位的意義,但英國政府總是拿出科學研究結果當擋箭牌,強調11歲以下的小孩不但不容易得到新冠病毒,就算得到症狀也很輕微,因此始終堅持學校一定不會關閉。

甚至,1月3日英國首相Boris Johnson在接受BBC名政論節目主持人Andrea Marr的訪問時,都還強調「學校很安全」,尤其是年紀還小的小學生,更應該要天天去上學。

但才過了一天,就在1月4日時,因為英國的醫療體系已經面臨快要癱瘓的危機,英國政府承受不住來自NHS的壓力,終於宣布這次封城連學校一起關閉,全國從小學到大學,全部改成遠距學習,而這對於有國中以下學童的家庭來說,無疑就是父母必須一肩扛起「在家教育(homeschooling)」責任的開始。

全面在家上課後,英國學生可能會遇到哪些問題?

儘管英國的小學早在去年秋天起,就已經在為遠距教學鋪路,但讓稚齡兒童在家接受教育,但其實在執行面上還是存在著幾個困難,包括家中硬體設施的問題、父母如何兼顧「work from home」和「homeschooling」的問題,以及小朋友的心理調適問題。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

針對第一個,英國政府購買且分發70萬台筆電和平板給有需要的單位,而且目前正在追加額外的30萬台,目標是讓這100萬台硬體能幫助到家中沒有電腦的學童。而英國民間其實從很久以前起,也有發起許多捐贈電腦的活動,譬如BBC就在去年夏天發起「Give A Laptop」的公益活動。

而針對第二個問題,英國政府則呼籲雇主「furlough」家中有學齡兒童的員工,讓他們直接放無薪假,並由政府支付80%的薪水,讓他們可以好好在家負起教育國家棟梁的責任,但現實生活中,英國有多少雇主真的會照做,仍是一個未知數。

最後一個問題看似最容易解決,卻也是最棘手的一個問題,因爲在學齡兒童的世界,同儕扮演了非常重要的角色,在家教育卻剝奪了他們和同齡朋友相處的機會,每天只能和家庭成員相處在一起,雖然對整個家庭來說,或許是個很好的團聚連結機會,但也不能忽略小朋友渴望見到朋友的心情,譬如我三不五時會讓七歲的兒子和他的朋友們視訊,用這樣的方式和同儕保持聨絡。

在家「陪讀」的爸媽,其實比小孩還要辛苦

事實上,即便是克服了以上三個障礙,在家教育還是充滿了挑戰,因爲即使有些學校提供線上課程,學生只要跟著老師在線學習,家長還是需要「陪讀」,以確保小朋友乖乖坐著上課,並認真寫完功課,更不用提沒有提供線上課程、只寄教材和功課給父母的學校了。

在這種情況下,父母不但要督促小孩冩功課,還要把自己變成老師,解釋教材裡的內容,並確定孩子真的有了解課程,這對一般本業不是專業老師的父母,在沒有受過專業訓練的情況下,的確是很大的挑戰。

以我們家為例,由於我目前正在休產假,不像我先生需要work from home,所以homeschooling的責任自然落到我頭上,但在一邊要照顧九個月大嫩嬰的前提下,每天要還要上四到五堂課(數學、英文兩科每天都有,地理、美術、體育和音樂課則是輪流),並且完成這些課程規定的作業,有時不但會花掉我一整天的時間,甚至比平常上班還累。

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在家上課是件勞心又勞力,還深深考驗父母耐性的工作,如果連我這個目前還在休假,能專心執行homeschooling的家長都覺得如此困難,那些目前必須work from home,而且家裡還不只一個學齡兒童的父母,遠距學習絶對對他們的生活造成更大衝撃,在家教育的品質也難以保證。

也難怪有些人擔心英國全國學生在2020到2021年間,可能會有一段因為無法上學而造成的知識落差。

英國疫情持續擴大,再次造成人民生活必須隨之調整,有些改變雖然讓英國人覺得無奈,但大部分人也都了解這些改變是為了能擊敗病毒,讓生活早日恢復正常,所以都會盡量配合。至於這次的封城3.0會封到何時?是否真的能有效控制疫情?就讓我們繼續觀察下去。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航