中國熊貓外交史(三):積弱的中華民國,才是熊貓外交的創始人

中國熊貓外交史(三):積弱的中華民國,才是熊貓外交的創始人
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我們想讓你知道的是

中華民國在大陸的統治雖然只有短短不到40年,但對現代中國影響重大。很多我們習以為常的事情,都是主要靠民國時期的宣傳和塑造。很難相信短短幾十年,民國就生產了這麽多我們現在以為是源遠流長的概念。「熊貓是國寶」的觀念正是如此。

熊貓外交一般被公眾以為是中共的創舉,其實中華民國才是熊貓外交的創始人。中華民國在很多方面積弱,但也許正因如此,它是敏銳的外交能手。1940年代,中華民國迅速抓住了熊貓在美國人心中的美好形象,開熊貓外交之先河。宋美齡、宋藹齡兩姐妹是熊貓外交的先驅

在中日戰爭初期,美國政府宣佈「中立」,但政府事實上站在中國一方,美國人也廣泛同情中國,大批美國人為中國募捐。當時,至少有六、七個影響力很大的民間援華組織,它們大多受美國政府資助。

1941年,在《時代》雜志創始人亨利・魯斯(Henry Robinson Luce,在中國出生的美國出版大亨,漢名「路思義」)和美國旅中作家賽珍珠(Pearl Sydenstricker Buck,第一位女性普立茲獎和諾貝爾文學獎得主)等人的推動下的組織下,這些援華協會組成了「美國聯合救濟中國難民協會」(UnitedChinaRelief),發起救濟中國難民運動,向中國提供醫療器材、藥物、食品和金錢等各方面援助,籌集了約1500萬美元。

為了表達謝意,1941年,宋家姐妹考慮贈送特別禮物給美國。這時,她們得知紐約布朗克斯(Bronx)動物園名叫「本度拉」(Pandora)的中國熊貓(第二頭到美國的熊貓)的死訊,不少美國人为之悲痛,輿論也發表專文悼念。於是她們決定把大熊貓作為禮物。

中國捉了兩隻大熊貓,通過美國聯合救濟中國難民協會,送給紐約布朗克斯動物園。此舉大受歡迎,在熊貓尚未到達。美國人還組織了「全民投票」,把它們命名為「潘達」(Pan Dah),「潘弟」( Pan Dee)。這是中國第一次以國家名義送出熊貓。凑巧的是,在熊貓運送到美國途中,日本襲擊珍珠港,向美國宣戰。相形之下,熊貓作為一種友誼的象徵,在美國大受歡迎就不難理解了。

此為中國現代「熊貓外交」之濫觴,也開創了「熊貓外交」的政治性贈送模式。1944年,英國人歡迎的熊貓「Ming」死去,英國向中國提出贈予熊貓的請求,並提出以提供中國動物學家到英國進修的全額獎學金為交換。中國欣然答應。

1945年12月,中國捉了一隻熊貓;1946年5月,這頭叫做「聯合小姐」(Miss Union)運到給英國。顧名思義,「聯合」也是友誼象徵。此外,送個美國的「潘弟」在1945年底死去,中國還計劃再送了一只熊貓給美國,可惜熊貓在捕獲後在上海死去,未能成行。

這四隻熊貓就是中國「熊貓外交」的開始。每一次贈送熊貓前,中國都在國内大加宣傳,這在國民中大大增強了「熊貓是中國國寶」的認識。其中「潘達」與「潘弟」在送往美國之前,先在重慶展出。這也是中國第一次活熊貓的展出,參觀者眾多。後來,那個「貓熊變熊貓」的傳說中所指的展出,就是這次。

由此,熊貓在中國從以前無人認識,終於變成人人皆知的「國寶」。同時,「熊貓外交」在西方也加固了熊貓作為「可愛的中國友誼大使」的形象。可見,這些形象和認識都不是天然的,而是後天逐步塑造出來的。

中華民國在大陸的統治雖然只有短短不到40年,但對現代中國影響重大。很多我們習以為常,以為「自古以來」的概念,諸如春節、新年、XX自古以來屬於中國、中華民族等都是主要靠民國時期的宣傳和塑造,而在人們腦海中生根的。

回頭看,很難相信短短幾十年,民國就生產了這麽多我們現在以為是源遠流長的概念。「熊貓是國寶」的觀念正是如此。

在1937-1946年間,總共有14頭熊貓活著到了西方(主要是美英兩國),還有數量不明的熊貓在轉運中死去。牠們最後一只在1953年死去。此後,由於共產黨上臺,中國和西方隔絕,除了特殊情況,西方無法獲得中國的大熊貓。就這樣,熊貓外交要到了尼克森(Richard Nixon)訪華才開啓新篇章。

熊貓 大貓熊 Giant panda, Ailuropoda melanoleuca, sitting upright in a bamboo grove eating. - 圖片
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中共的熊貓外交

在「新中國」成立之後,「熊貓是國寶」的觀念已被充分建立。中共繼續向外輸出熊貓。但主要都是對共產主義陣營國家。

1957年和1959年,中共分別送了「平平」、「安安」給蘇聯莫斯科國家動物園。在1965-85之間,共送了五只熊貓給朝鮮中央動物園。在中國現在的書籍中,這些都是中國對外表達友誼的方式,是「熊貓外交」,還有意無意地把熊貓抬高為無可比擬的珍貴動物。

但在筆者看來,當時贈送熊貓當然都有「友誼」的考慮,但把贈送熊貓的意義擡得這麽高,似乎是中國一廂情願。它們能多大程度上是「外交」,也頗值得懷疑。

就送給蘇聯的熊貓而言,中國在動物交換上欠蘇聯太多。中國本無專門的動物園,最早的北京動物園是蘇聯在1950年專門派出專家指導中國興建的。中國在1952年與蘇聯簽訂交換動物協議,蘇聯給中國「無償」送來大批動物。到1957年為止,蘇聯送給中國的動物有包括北極熊、美洲獅等47種420只大型動物。正如北京動物園負責人所言「我國動物園的迅速發展是和蘇聯的真誠幫助分不開的。」(註1)

有鑒於此,中國回送蘇聯熊貓其實是應有之義,而不是額外恩賜,更談不上「熊貓外交」。而且,「平平」本是北京動物園的熊貓,在《人民日報》上介紹北京動物園時出現過一次(註2),但《人民日報》中並無把「平平」送給蘇聯的報導,可見,當時送出熊貓並沒有太大的政治含義,只能算是正常的動物園之間的交流(甚至可以說是「報恩」)。