居家隔離也無助於「增產報國」:台、韓年輕人不生小孩的國安危機

居家隔離也無助於「增產報國」:台、韓年輕人不生小孩的國安危機
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

疫情肆虐的2020年,卻讓許多社會學家或專家跌破眼鏡的新生兒少產現象,值得我們好好關注。就我看來,會造成此結果,恐怕是已經潛藏在社會內,許多不利的因素所致。

全球目前仍蒙受新冠病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)侵襲,甚至近月來,世界各國也驚傳出多種變種病毒,如早先於英國發現的變種病毒外,雪上加霜地是,美國也發現兩種可能源於當地的變種病毒

而這樣接踵而來的變異病毒消息,除了增添許多防疫變數外,也阻礙有效疫苗的開發,讓去(2020)年已經飽受一整年疫情影響的人們,更顯不安,甚至世界衛生組織(WHO)也發出警告,言及「今(2021)年疫情恐怕比去年更為嚴峻。」

而爆發的疫情,毋庸置疑地大大影響人們日常生活,小至大家出門戴口罩、勤洗手與保持社交距離外,大至醫院內的防護體系、醫療資源檢討,乃至社會經濟、民生議題,到世界各國的防疫政策與外交攻防等,都可以讓人們輕易察覺,疫情著實就在我們日常生活四周。

這也讓早先時段的美國《時代雜誌》(TIME),曾無奈地設計出一個打上紅色大叉叉,且評為「史上最糟的一年」(The worst of year ever)的2020年封面,令人唏噓。

然而,引起我注意的是,原以為大眾會因去年外頭疫情嚴重,相對減少外出機會(諸如國內出差、國外旅遊等),而大多選擇留在家裡,不論是遠端工作,或居家避險,抑或如同之前的韓國當地,興起國民在防疫居家期間,打上療癒人心的400次咖啡,成為一股風潮外,也緩解疫情的緊張感;這樣居家防疫,間接促成人們多了與家人相處時間,甚至夫妻更有可能因此,增進彼此感情,進而「增產報國」。

但現實並非這樣的,甚至反其道而行。

先就迄今防疫有成的台灣內部來看,原先許多專家預期,全球疫情將可能帶來戰後嬰兒潮現象,但據台灣內政部統計,截至去年11月底為止,國內新生兒僅為14萬7702人,進而推估2020年新生兒為16萬4000人左右,這樣的新生兒人數,創下了史上新低。

而另外一項值得參考的數據,則是在去年8月,由台灣國發會所公布的一份《中華民國人口推估(2020年至2070年)》報告,文內指出台灣總人口已於2019年達到最高峰的2360萬人,且自從隔(2020)年1月出現死亡人數高於出生人數的「死亡交叉」後,總人口將持續呈現負成長,而此報告後來也驗證了,歷經一整年疫情年後,國內人口負成長現況

而我們引用《中央社》最新統計,台灣2020年人口總數2356萬1236人,比起2019年減少4萬1885人,年減0.18%,總人口除了確定是負成長外,但令人煩惱的是,儘管台灣政府曾在2010年,就把「生育率低迷」視為國安問題,但迄今此難題,仍是無解。

反觀人口多將近台灣一倍的韓國,大家所預料的「增產報國」現況,也沒有起色。

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根據2021年1月4日當地《朝鮮日報》,以斗大標題〈大韓民國人口減少了〉為題,報導出韓國約在2019年年中,十年間的新生兒出生率和死亡人口數呈現「死亡交叉」後(註1),去年新生兒數也「首次」跌破30萬(27萬5815人),創下歷史新低。

另一方面,同年度國內死亡人數卻來到30萬7764人,這也就導致人口年減兩萬多人,總數降至約5183萬人,而這樣的總人口數據,更是自1970年韓國統計廳有著正式官方數據以來,首次出現人口負成長狀況,當然此「國安問題」,也同樣讓現今韓國政府深感頭痛。

而我們說社會現象往往是一環扣著一環,疫情肆虐的2020年,卻讓許多社會學家或專家跌破眼鏡的新生兒少產現象,值得我們好好關注。就我看來,會造成此結果,恐怕是已經潛藏在社會內,許多不利的因素所致。

近則從諸如居家防疫的人們來看,有一部份的人們可能蒙受「無薪假」或「刪減人力」之災,不得不回到家中待業。想當然耳,這些人們回到家裡,心裡全想的就是趕緊找下一份工作,易或兼差、找時間進修,好增加往後職場競爭力等,故面對「房事」,恐怕是心有餘力而力不足。

而若再從遠因談起,如廣為台灣讀者所知,台韓近年來總是「難兄難弟」比拼低生育率指數,如2019年《自由時報》引用「世界人口綜述」(World Population Review;計統計兩百個國家)資料,指出台灣生育平均數是全球最低,僅只有1.218,排名200,韓國生育率為1.893,排名134;而其他亞洲國家,如日本生育率為1.478,排名179,新加坡生育率為1.26,排名197等等,看來亞洲各國皆呈現低生育率指數。(註2)

但人們不想生,甚至也不想婚的現況,背後恐牽涉到年輕人「就職難(沒有穩定的工作)」、「通貨膨脹(自己要養自己就很難了,更何況再養一個小孩)」、「養育或教育小孩費用昂貴」、政府鼓勵人民生育的「微薄補助」配套措施(包含生育津貼、育兒津貼等),抑或被現今年輕人詬病的「房價高漲」等眾多問題。

而問題長久以來,就一直潛藏在社會內,反諷的是,任誰也沒有想到,讓人們多待在家裡,能多些時間「增產報國」的2020年疫情年後,卻出乎人們意料地,突顯出「人口負成長」問題。

話說到底,大多的夫妻,若在自身能力允許範圍內,想必都想要有個愛的結晶,養個白白胖胖乖巧的小孩,但當代又是怎麼樣的因素,讓人們在「生子」前卻步了呢?這還真的值得我們好好想想。

註釋

  • 註1:如2011年,韓國新生兒出生數約為47.8萬,而當年度的死亡人數約為25.8萬。
  • 註2:台灣國家發展委員會曾發出新聞稿,澄清此新聞引用數據,恐有不實之處。據新聞稿言及「與我國最新公布資料2018年我國總生育率1.06人不一致。此外,該報導中南韓數據為1.893人,惟根據南韓官方最新公布之生育率資料,2018年為0.98人,更低於我國。」而筆者查閱韓國數據,也確如國家發展委員會所言,而韓國目前新生兒趨勢仍是往下降,2020年則是來到0.86人。

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航