天使之城曼谷:擁有刻在「金氏世界紀錄」的名字,也因濱河臨海被譽「東方威尼斯」

天使之城曼谷:擁有刻在「金氏世界紀錄」的名字,也因濱河臨海被譽「東方威尼斯」
Photo Credit:shutterstock/達志影像

我們想讓你知道的是

曼谷交通工具由汽車與摩托車取代舟船與大象之後,往昔城市內古老的天然水道或人工運河,只好填平成為汽機車行駛的柏油道路,但因受限於原有水道及既有建物的分佈位置,形成現今曼谷市區呈現街道交錯縱橫,毫無排列章法的交通動線,於焉造成主要幹道蜿蜒曲折,分支巷弄既長且深的城市格局

名為「自由之地」的泰國,有一座「天使之城」的曼谷。

泰國實施4級行政區劃制度,現行分為「府」(changwat)、「縣」(amphoe)、「鄉」(tambon)及「村」(muban)等4層轄屬關係,全國共有77個一級行政區,其中包括76個「府級行政區」及1個「府級直轄市」:曼谷市(亦稱大曼谷府),泰國官方將其首都稱為「恭貼瑪哈納空」(Krung Thep Maha Nakhon),字面意思即為「宏偉的天使之城」。

事實上,曼谷的正式全名是轉借兩種古老的印度語言(巴利語及梵語)的46個詞彙所共組而成,倘若以拉丁字母譯音拼寫,其名稱長度可達167個字母,意義為「天使之城、宏偉之城、永恆寶石之城、永不可摧的因陀羅之城、世上賦予9顆寶石的宏偉首都、快樂之城、充滿猶如統治轉世神的天庭之巍峨皇宮、一座由因陀羅賜予並由毗濕奴建造的城市」,因此被「金氏世界紀錄」(Guinness World Records)認證為「世界上最長的城市名」,然而因名稱過長且用字艱澀,故全名僅為政府舉行儀式時稱用,而一般民眾仍習以曼谷的舊名「บางเกาะ 」(島村)稱之,而世界各國稱為Bangkok的發音,其實是由法語音譯「บางเกาะ」而來,中文的「曼谷」發音則是來自潮州語音譯。

除了擁有「世界最長地名」的金氏世界紀錄之外,曼谷另有其他被國際公認的「別名」,例如「東方威尼斯」、「亞洲底特律」、「全球最佳旅遊城市」及「亞洲設計之都」等,同時市內也有許多頂著「世界最大」頭銜的知名景點,包括世界最大的露天市集:恰圖恰週末市集(Chatuchak Weekend Market)、世界最大高空透明玻璃天空步道:曼谷王權(Mahanakhon SkyWalk)、世界最大室內場景劇場:暹羅夢幻天使劇場(Siam Niramit),及東南亞最大的購物商場ICONSIAM(暹羅天地)與水族館SEALIFE Bangkok等地標,正因曼谷擁有的多元文化氣息與多樣城市風貌,因此能夠反映出有別於其他國際大都會的城市競爭優勢與泰式生活態度,難怪會被西方人士喻為是一座「來了就不想走的東方城市」。

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恰圖恰週末市集(Chatuchak Weekend Market)

東方威尼斯

1782年4月21日由現今泰國第四王朝:節基王朝(又稱「卻克里王朝」)第一世國王帕佛陀約華朱拉洛(中文名「鄭華」,詳參〈泰國王室為什麼有中文名字?首先須瞭解「大城王國」建立後的泰中關係〉乙文)定都曼谷前,該區域僅是一處坐落於昭披耶河(即「湄南河」)東岸,瀕臨泰國灣的海濱港口;拉瑪一世正式加冕15天後,便選擇在這處原屬潮汕華人聚居區,設立「城市之柱」象徵王朝的肇建,其後大肆修建宮殿、寺廟、城牆及街道,並隔河與西岸吞武里王朝舊都形成犄角之勢,自此曼谷逐漸從原屬昭披耶河東岸的一處小型港口市集開始發展,迄今成為位列2018年「全球城市實力指數」(GPCI)排名第33名的國際大都會,其綜合競爭力甚至超越日內瓦、莫斯科、台北(第36名)及福岡等知名城市。

泰族具有傍水而居、種植水稻、習於舟楫、役象乘象與干欄建築等古文化特徵,自古泰人生活與水的關係十分密切,因為河川既能灌溉農田,又能提供豐富漁獲,而位於昭披耶河注入泰國灣口處的曼谷,完全符合泰族適居環境,惟全區平均海拔僅約2公尺,城市地底的沖積層厚度深達550公尺,此深度比曾是世界第一高樓的「台北101」還深42公尺,故此種自然地形的特徵與影響,使得曼谷市區每年在6月至10月的雨季期間容易遭受洪澇,整座城市常在午後雷陣雨過後,出現積水難退的「家常」情況。

泰族傳統的親水習俗、役象乘象的生活模式與曼谷濱河臨海的地理環境等因素,早期首都交通動線的規劃想法與概念,著重在運河開鑿及象道開闢等基礎建設,目的是為船舶運輸提供星羅棋佈、蛛網交織的交通網絡,因此當邁入現代化都市發展階段,曼谷交通工具由汽車與摩托車取代舟船與大象之後,往昔城市內古老的天然水道或人工運河,只好填平成為汽機車行駛的柏油道路,但因受限於原有水道及既有建物的分佈位置,形成現今曼谷市區呈現街道交錯縱橫,毫無排列章法的交通動線,於焉造成主要幹道蜿蜒曲折,分支巷弄既長且深的城市格局;此外,加之新闢道路運量無法應付城內汽機車成長數量,使得擁有「東方威尼斯」美名的曼谷,無奈變成全球塞車最嚴重的城市之一,歸咎其因則是泰人舊時習於水路的交通模式,在近代被迫轉型成陸路運輸的跨文化差異所致。

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曼谷湄南河的日落,背景是黎明寺(鄭王廟)

亞洲底特律

曼谷市土地面積達1,569平方公里,人口數約1千萬人,是台北市面積的5.7倍及人口數的3.8倍,倘若以人口密度而言,曼谷市人口密度僅約台北市的2分之1,理論上曼谷城區的交通流量應該不至發生嚴重塞車現象,然而大曼谷都會區幅員廣大,市區道路建設受限於早期水道網絡,同時地層屬於沖積平原性質,不利深掘建設地下鐵路系統,輔以泰國政府曾為大力發展汽車工業,推出購買新車減收10萬泰銖貨物稅之優惠政策,大幅刺激民眾購車代步的消費意願,造成私有車輛數目暴增,「車多路狹」的結果自然加劇曼谷市區塞車情況。