老鼠車車研究:老鼠不但會開車,「大爺組」還比「死老百姓組」學得快

老鼠車車研究:老鼠不但會開車,「大爺組」還比「死老百姓組」學得快
Photo Credit: PUI PUI Guinea Pig Cars

我們想讓你知道的是

實驗結果不只發現老鼠可以學會開車,「老爺組」日子過得爽,學開車也學得比較快!而且,光是「上車」這個動作,就比「死老百姓組」快了好幾倍。

文:東海大學應用物理系

最近超紅的動畫作品大家看了沒?鬼○之刃?那是前一檔了啦,我說的是《PUI PUI 天竺鼠車車》。

老鼠是腦科學研究中的常客,在長年的研究中,我們知道老鼠能辨識物體形狀,按壓開關、還會走迷宮。美國維吉尼亞州的里奇蒙大學(University of Richmond)心理系的Kelly Lambert教授,決定讓老鼠挑戰更困難的工作——開車!

研究團隊把一個透明的塑膠罐裝上輪子,裡面鋪上一片鋁片當作「地板」,然後有左、中、右三根銅棒是操縱桿。老鼠得自己爬上車後,站在鋁片地板上,抓住三根操縱桿中的任何一根,就會接通馬達的電路——因為生物體是可以導電的。電路接通後,車子就會看老鼠抓的左、中、右哪一根銅棒,朝那個方向走。

研究中,一共有11隻公鼠跟六隻母鼠接受測試,場地是一個四平方公尺大的平面。要完成的任務有幾個:

  • 最簡單:車子面對目標,直直把車子從起點開到目標即可
  • 難一點:車子的側面朝向目標,所以得轉彎90度才能朝向終點
  • 最難:一開始車子背對目標,得要轉180度

抵達目標的老鼠可以獲得「Froot Loop」牌的玉米脆片做為獎勵。

這些老鼠果然不負眾望,能夠完成這個「駕訓班」課程通過考試,可惜老鼠的世界用不上駕照就是了。

為了探討環境對學習能力的影響,這些老鼠被分成兩組,一組養在像下圖B那樣比較爽的環境中(有泥土、草叢、食物、玩具」),我們稱為「大爺組」;另一組則是養在標準的實驗室籠子裡,姑且稱為「死老百姓組」。

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Enriched Environment Exposure Accelerates Rodent Driving Skills(Behavioural Brain Research)
實驗裝置與流程:A. 老鼠車車。B. 有一組的老鼠生活在比較爽的環境,另一組是放在標準的實驗室籠子裡(沒有照片)。C. 實驗流程:老鼠要爬進車子裡、開始駕駛、邁向終點。

實驗結果發現,「大爺組」日子過得爽,學開車也學得比較快!而且,光是「上車」這個動作,就比「死老百姓組」快了好幾倍。

此外,研究者也發現,老鼠透過「學開車」是可以獲得「成就感」的。不過老鼠又不會說話,我們怎麼知道有沒有成就感?這是用兩種荷爾蒙的量來判定,其中一種是「皮質酮」(corticosterone, CORT),當壓力上升時,體內皮質酮會增加;另一種是「脫氫表雄酮」(dehydroepiandrosterone, DHEA),當壓力降低時,DHEA的含量會上升。

研究者分析老鼠「下課」後拉的便便,發現DHEA/CORT的比值上升了,也就是說,老鼠學會開車後,壓力下降了。研究者也讓老鼠開「遙控車」,也就是同樣的操縱方式,但是老鼠不是自己在車上,而是遠端控制。比較之下,親自開車的成就感比遠隔操作來的明顯,DHEA含量較高。

Kelly Lambert教授相信老鼠的能力應該不止於此,她表示,未來打算給老鼠挑戰更困難的駕駛技巧,例如水溝蓋高速過彎之類......當然不是啦。也將研究駕駛的訓練以及測試,與腦神經疾病之間的關係,比如說,測試帕金森氏症對運動神經以及空間感知的影響。

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圖片來源:《 PUI PUI 天竺鼠車車》
小孩才看○○,大人都在看天竺鼠ㄔㄜㄔㄜ

這個研究告訴我們:一、老鼠超聰明的;二、讓自己過爽一點,學習能力也會變好;三、克服困難學會新技能,可以消解心理壓力,所以大家不要太軟爛,要挑戰困難的事物;四、最重要的,「天竺鼠車車」超可愛的啦!快去看。

參考資料

本文經東海大學應用物理系授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航