長輩是「肌少症」高風險族群,三種在家自我檢測的方式

長輩是「肌少症」高風險族群,三種在家自我檢測的方式
Photo Credit:優照護

我們想讓你知道的是

要檢測有無肌少症,最準確的方式是在醫院以電腦斷層或是核磁共振來檢查。但一來費用較高,二來可能還需要等待排程。如果能先用一些簡單的方式自我檢測,預先發現潛在風險,再進一步檢查就方便多了。

肌少症三大風險,照顧長輩多留心

「阿嬤又跌倒了!」林小姐平常在家照顧85歲的祖母,最怕碰到她跌倒,因為老人家很容易骨折,若需要臥床復原,不但危及健康又勞師動眾。一般人以為年紀大就容易跌倒,事實上除了正常老化,近幾年熱烈探討「肌少症」也是跌倒的主要原因之一。

肌少症簡單說,就是人的肌肉量(骨骼肌)減少及活動力下降的症狀。據資料統計,60~70歲的人約有10%,80歲以上有近30%的人患有肌少症的問題。一般來說,除了正常老化之外,引起肌少症的原因還有營養狀況、運動習慣、內分泌變化及神經退化等問題。

肌少症對銀髮族來說,不僅只是活動力變差而已,伴隨而來的,還有以下三大風險會危及健康與生命,不得不謹慎看待。

  1. 代謝症候群:肌肉與人體的新陳代謝有關,包括蛋白質的儲存、調整血糖代謝等,出現肌少症之後,糖尿病及其他代謝症候群的風險也會跟著變高。
  2. 心血管疾病:有些肌少症與肥胖會同時並存,稱為「肌少型肥胖症」,比起單純的肥胖或是肌少症,更容易引起心血管疾病。
  3. 失能與失智:肌少症會讓活動力變差,由於下肢力量弱化,走路容易疲累無力而不穩,並增加了跌倒的風險,而跌倒又是引起高齡者骨折的最常見原因,需要臥床復原。部分肌少症還會出現尿失禁、吞嚥困難、呼吸無力等症狀,都是導致短期或長期的失能的原因。此外,活動力下降也會讓外在刺激慢慢變少,增加退化的速度,並提高失智的風險。

肌少症不僅在生理上有潛在風險,由於活動減少,人際關係也會跟著縮限,對長者的情緒有很大的影響。如果不加以注意及改善,甚至會引發老年憂鬱症。

不過,國內資料顯示,高齡肌少症患者中有八成並不自知,像是心臟病、糖尿病、腎功能問題的人,都是肌少症的常客。家中有長輩者不妨參考優照護另一篇文章〈簡單的方法觀察家中長輩有沒有肌少症的問題〉,協助他們提早預防,或是就醫改善。

另外要提醒的是,近年許多年長者為了健康因素,減少了肉類的攝取量,或是因為減肥而不吃肉類,因而加快肌肉量的流失。還有不少人除了散散步,就很少有其他運動,對於增加或保存肌肉來說,都是非常不利的狀況。

預防肌少症,自己在家先量測

內政部2020年公布的國人平均壽命,已經突破80大關(80.9歲)了,長者的的健康也成為社會上的重大議題,除了一般疾病,隨著「老化」所帶來的諸多問題,需要給予更多的關注。其中,「肌少症」是近年逐漸被重視的高齡健康問題。

「肌少症」它會帶來肌力變差,活動力下降的問題,並進而出現「容易跌倒、引發失能」的狀況,同時也會增加代謝相關的症候群(如糖尿病),以及心血管方面的疾病。

要檢測有無肌少症,最準確的方式是在醫院以電腦斷層(CT)或是核磁共振(MRI)來檢查。但一來費用較高,二來可能還需要等待排程。如果能先用一些簡單的方式自我檢測,預先發現潛在風險,再進一步檢查就方便多了。

第一種自我檢測的方式是「小腿測量法」,首先,用雙手的食指與拇指,在小腿最粗的地方圈起來,如果圈起來後有縫細,即有可能是肌少症的前兆。另一種測小腿的方式,將膝蓋彎曲,大腿與小腿呈90度,用皮尺量小腿最粗的部分,皮尺需跟地面平行,若男性小於34公分,女性小於32公分,都有肌少症的風險。

第二種檢測方式,有以下幾個指標:

  • 走路遲緩:室內平地行走困難(6公尺內行走,每秒速度少於0.8公尺)。
  • 握力下降:取物困難,拿不動5公斤沙拉油罐、毛巾擰不乾。
  • 行動吃力:從座椅起身變得困難,例如需要撐扶手才能起身;爬10階樓梯出現困難,例如爬三兩下就需要休息。
  • 反覆跌倒:跌倒機率增加,過去1年來連續跌倒2次以上。
  • 體重減輕:非刻意減重,6個月內體重減輕5%。例如,原本體重60公斤的長者,半年內無緣由地減少3公斤,就應小心。

以上這幾個現象越多、越明顯,都應儘早做進一步檢查。

第三個檢測方式是回答以下的量表:

肌少症測量
Photo Credit:優照護

如果5題的總分超過4分,就存在肌少症的風險。

肌少症可以透過飲食跟運動改善,一旦發現有前兆,及早到醫院檢查,並遵照醫師的指示,肌少症就不會成為令人擔憂的問題了。

本文經優照護授權轉載,原文出處:12

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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