《萬物的價值》書評:最有前景的企業卻運作得像間銀行,這是一種「金融詛咒」

《萬物的價值》書評:最有前景的企業卻運作得像間銀行,這是一種「金融詛咒」
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我們想讓你知道的是

從矽谷的Apple、Google等,到金融業,再到大型藥廠——呈現出一旦失去辨別價值創造與價值萃取的能力,等於是開了方便之門給特定人士,肆無忌憚地僭稱價值創造者之名,以行價值萃取之實,加劇社會、財富與所得的不平等。

文:吳惠林(中華經濟研究院特約研究員)

十八世紀的工業革命開啟了經濟成長的大門。馬爾薩斯(Thomas Robert Malthus)憂慮的「貧窮的陷阱」徹底消失,同時也普遍掃除了赤貧現象,卻因此凸顯出貧富懸殊、所得分配不均等社會不公現象,被小說家描述成《悲慘世界》Les Misérables,造就了社會主義和共產主義的興起。

十九世紀馬克思(Karl Marx)的《資本論》更吹響鬥爭資本家的號角,甚至演變成窮人翻身的流血革命。當資本主義和自由市場經濟受到批判與撻伐,政府中央計畫的管制、干預市場,以及社會福利政策的施行則蔚為風尚。

貧富懸殊持續深化

分配不均的問題直到二十世紀也並未消失,反而衍生出實質薪資倒退、房價高漲、人人崇尚金錢遊戲等現象,導致中產階級快速流向下層的M型社會出現。

二十一世紀初期的美國,佔領華爾街運動The Occupy Wall Street Movement標示的「百分之一高所得vs.百分之九十九低收入」(1% vs. 99%)則鮮明呈現出貧富懸殊兩極化,財富極度不平均的現象,吶喊著社會不公不義的情況不僅更嚴重,更是不分地域、不分國家社會的普遍現象。

一連串社會現象引發產學界空前熱烈的關注,也興起一波「全球化」的尋找病因好對症下藥的熱潮,汗牛充棟的研究、書籍、會議熱鬧滾滾。2014年,法國經濟學者托瑪・皮凱提(Thomas Piketty)出版的《二十一世紀資本論》Le Capital au XXIe siècle則是其中最受矚目者,掀起全球的討論熱潮。

顧名思義,皮凱提承繼十九世紀馬克思的《資本論》,認為資本家奪走了絕大部份的財富,因此資本主義是造成收入與財產持續分配不均的主因。他根據三百年的具體數據,發現:

  1. 除非有大規模戰爭和政府介入,資本的年報酬率大約是4%~5%,但經濟年成長率一般只有1.5%;
  2. 如果一直維持「資本的年報酬率大於經濟成長率」,貧富差距將持續擴大,即富者愈富、貧者愈貧。

因此,皮凱提建議政府應該針對富人「課徵80%重稅」,藉此消弭所得分配不均,而《二十一世紀資本論》的熱銷或可得知此一論點獲得廣泛認同。當時國際貨幣基金(IMF)曾建議中國和印度政府,透過加稅並提升基本工資的方式,創造貧富均霑的發展模式,阻止貧富差距擴大。

同時世界銀行資深總監更呼籲,各國政府要創造工作機會並改善勞工待遇,這些都顯示全球輿論傾向主張政府應出面強力干預市場,並以課重稅和強制加薪等政策解決問題。

政府干預有理嗎?

英國創新經濟學教授瑪里亞娜・馬祖卡托(Mariana Mazzucato)2018年出版的《萬物的價值:經濟體系的革命時代,重新定義市場、價值、生產者與獲利者》The Value of Everything: Making and Taking in the Global Economy一書(繁體中文版於2020年12月出版),就是透過財富(或價值)的創造提出「政府干預」、「政府在創造價值上扮演重要角色」、「政府的生產力」、「政府課重稅」、「政府主導財富分配合情合理」等等的理論基礎。

書中提出實體產物才具「價值」,「價格」則是由產物的價值決定,而非透過市場供需決定「價格」後反推事物的「價值」作為立論基礎。而在經濟思想史的發展演化中,則透過重農學派的「農業土地價值」說、亞當・史密斯(Adam Smith)和馬克思的「勞動價值」說、新古典學派馬歇爾(Alfred Marshall)的「邊際生產力」學說,以及效益學派的「主觀價值」說,引導出「生產邊界」理念來釐清「價值創造者」(Maker)與「價值萃取者」(Taker)之間的差異。

綜觀當今高所得/富裕者,往往是「價值萃取者」或是「掠奪者」,而真正的「財富或價值創造者」卻沒得到應有的報酬。用白話來說,經由貨幣表示的市場價格,價值被少數人奪走了,所謂的「不勞而獲」或「高租(rent)」就是這樣。以當代經濟學的市場結構來說就是「不完全競爭市場」,甚至是「獨占市場」,而「獨占租」或「剩餘」就因此落入少數人的口袋。

當此一現象普遍存在於現代社會裡,貧富懸殊擴大與所得分配不均/極化就自然會出現。馬祖卡托教授呼籲大眾重新認識價值的創造,真實呈現「價值貢獻率」,以「各盡所能,各取所值」的方式實現公平社會。

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價值決定價格或價格決定價值?

瑪里亞娜・馬祖卡托在書中經由個案分析——從矽谷的Apple、Google等,到金融業,再到大型藥廠——呈現出一旦失去辨別價值創造與價值萃取的能力,等於是開了方便之門給特定人士,肆無忌憚地僭稱價值創造者之名,以行價值萃取之實,加劇社會、財富與所得的不平等。

作者一再強調,要重新為價值的論辯注入生氣,將曾經占據經濟思潮中心的價值議題拾回。若價值取決於價格,只要一種經濟活動有成交價,就代表它創造出了價值,這樣一來,錢賺得多就代表價值創造得多,就會讓價值萃取的活動得以更輕易地偽裝成價值創造。

在這樣的過程裡,租金(非勞動所得)就會跟獲利(勞動所得)混為一類——實體經濟中的投資就會因此減少,貧富差距則會持續擴大。如果我們無法區分價值創造與價值萃取,就無法「賞善罰惡」;如果我們的目標是要創造出更多更新的智慧型成長,乃至於更普及、更永續,那我們就需要對價值有更深入的理解。