復古未來科幻圖像小說《電幻國度》:宛如紙上VR,身歷其境的閱讀體驗

復古未來科幻圖像小說《電幻國度》:宛如紙上VR,身歷其境的閱讀體驗
Photo Credit: 啟明出版

我們想讓你知道的是

圖像小說(graphic novel)迴環記憶三部曲:《迴圈奇譚》、《洪水過後》、《電幻國度》,故事破碎憂傷,科幻主題圍繞著生死、成長、家庭與時間,同時有關於遺忘與記憶,還有人類意識的哲學探討。

作者:賽門・史塔倫哈格(Simon Stålenhag)

莫哈維沙漠,美國太平洋州

一九九七年春季

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Photo Credit: 啟明出版

五月是沙塵的季節。霧霾中的強風起起落落,夾帶著大片暗褐色塵土沙沙作響,滲透了所有景觀。它緩慢爬過地表,在木餾油灌木叢間嘶嘶前進,直到堆積成波狀沙丘,不知不覺地移動,在永不止息的風沙雜訊中長大。

燈塔看守人被警告過最好不要聽海的聲音太久。你可能會瘋掉或在雜訊中聽到說話聲。

彷彿那裡面有個密碼——只要被你的心智偵測到,它便會從心靈深處召喚出惡魔,再也難以挽回的那種密碼。

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Photo Credit: 啟明出版

我不再聽風的聲音了。我因為拿著沉重的散彈槍肩膀痠痛,雙腳好像不聽我使喚機械式地前進。我的思緒竄成了個白日夢:我想起在索斯特海灘陽傘下的泰德,他抱著幾隻色彩鮮豔的大鳥躺著,不知作著什麼夢。他的嘴巴一邊動著。

我發現我嘴裡有個軟軟的東西。我停下步伐吐出一坨灰色橡皮狀的口水。蹦蹦走過來看著地上那坨東西。它看起來像隻毛毛蟲。我重重踩上去想把它埋進沙裡,卻只是把它滾成一根長長的義大利麵條。蹦蹦看著我。

只是沙塵,我說。

我從背包裡拿出水瓶,漱漱口,吐了幾次口水。我重新揹上背包時看到遠處有個東西。一塊粉紅色的布出現在沙丘上,像個小降落傘在風中飄揚。我走過去用腳把它挑起來。是一件內褲。

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這件粉紅內褲是從附近停車場一輛黑色奧斯摩比的車頂箱裡被吹出來的。箱子迎風敞開,停車場裡滿是散落的衣物。除了沾滿灰塵,車子似乎沒問題——輪胎沒破,車燈沒壞,車窗玻璃也完好無缺。

這車款看起來頗為名貴,車主平躺在旁邊的沙地上,看上去是一對老夫婦。後座有兩個長方形紙箱,坐墊上滿是保麗龍泡泡粒。除此之外,車內完美無瑕,顯然曾悉心維護。我翻遍老夫婦的口袋,希望能找到一點現金。婦人的口袋是空的,但是我在男士的左邊口袋找到車鑰匙和一個折起來的信封。信封裡包含一份有註記的市區地圖、一張十元鈔票、購買兩台Sentre Stimulus TLE的收據,還有兩張看似是加拿大的入境許可證。我坐上駕駛座,插入鑰匙,轉動。車子發出電子嗡嗡聲、乾咳幾下,然後發動。儀表板上的數位圖示亮起,模擬時鐘滴答作響,車速表下的顯示幕捲過綠色文字:午安。我俯身親吻方向盤,我想,幸運的話,這可能是在我們抵達太平洋州之前我開的最後一輛車。

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Photo Credit: 啟明出版

華特,你問過我他們為什麼需要他。我是指那個男孩。萬一我大聲說出來,我怕聽起來會像瘋言瘋語。我能怎麼解釋呢?

你知道大腦如何運作嗎?你知道我們對大腦與意識如何運作有什麼了解嗎?我是指全人類。我說的可不是什麼新世紀哄騙話術,我說的是三百多年來訓練有素的科學家透過努力不懈的實驗和以懷疑精神檢驗各種推論所累積的知識的總和。我說的是實際翻開人們的腦袋、研究人類行為、進行實驗找出真相所獲得的洞見,而不是對於大腦與意識毫無實際根據的那些鬼扯。我說的是起源於對大腦的理解所造成的神經作戰、神經圖像網路和Sentre Stimulus TLE等的。關於這些你真正懂得多少?

我猜你對這整件事仍保留典型的二十世紀觀點。自我不知何故位於大腦之中,就像你眼睛後面駕駛艙裡的小小飛行員。你相信它是記憶、情緒與令人落淚之事的混合,而那一切可能也在你的大腦裡,因為如果它在你心臟裡會很奇怪,大家都學過心臟是一塊肌肉。但同時你很難接受這事實,你的本質,你的思想、經驗、知識、品味和意見,竟都存在於你的頭顱裡。所以你寧可不深究這種問題,心想「應該沒這麼簡單」,便安於有個模糊的想像:一個氣態透明的某種東西漂浮在周圍未定義的虛無之中。

或許你根本不用文字形容它,但我們都知道你想的是一個典型的靈魂。你相信有無形的魂魄。

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Photo Credit: 啟明出版

書籍介紹

本文摘錄自《電幻國度》,啟明出版

作者:賽門・史塔倫哈格(Simon Stålenhag)
譯者:李建興

※復古未來科幻圖像小說※
※瑞典視覺敘事家→賽門・史塔倫哈格※
末日公路之旅✕逃家少女✕黃色機器人

  • 世界級科幻小說獎「軌跡獎」入圍
  • 英國最負盛名科幻小說獎「亞瑟・克拉克獎」入圍
  • 改編電影將由《美國隊長2》、《復仇者聯盟4》導演羅素兄弟製作,《牠》導演安迪・馬希提執導,影集《怪奇物語》女主角米莉・芭比・布朗主演

九〇年代末期,一段撼動意識深處的末日公路之旅
遙遠的金屬撞擊尖銳噪聲響起,歡迎來到電幻國度

「你肯定像我一樣,某天醒來突然發現無可避免之事:我們已不再活在文明時代了。」

無人機戰爭過後,人們全都戴上Sentre公司所生產的Stimulus TLE神經投射器,這台看似帶領大家走向更高文明的科技產品,就在一九九六年那年,公司將系統更新至Mode 6,一切都變了調。一九九七年,逃家少女帶著黃色機器人一同去尋找失蹤的弟弟,駕車往西穿越奇異的美國,鄉間散落巨大戰鬥機器人的殘骸,與衰敗中的科技資本主義社會所拋棄的垃圾堆在一起。

他們一路追尋人類心智與大腦運作的真相,還有肉身形體的意志,而究竟所謂「腦際智慧」這種高階意識的目的是什麼。隨著他們的車子越接近大陸邊緣,窗外的世界崩解得越來越快——彷彿在地平線外的某處,文明的空洞核心終於坍塌。

故事關鍵不僅在文字,更在畫作細節之中
席捲全球視覺衝擊體驗的圖像小說

圖像小說(graphic novel)迴環記憶三部曲:《迴圈奇譚》、《洪水過後》、《電幻國度》,故事破碎憂傷,科幻主題圍繞著生死、成長、家庭與時間,同時有關於遺忘與記憶,還有人類意識的哲學探討。

緩慢而優美的敘述文字建構出比畫面更龐大的世界觀,大幅畫作營造出寧靜悲傷的氛圍、以細節補足文字敘述空白提供更多故事線索,兩者相輔相成,缺一便無法完整故事,而透過個人內心風景的投射,每個人都會創建出不同的劇情想像。迴環記憶三部曲將晃動記憶裂隙,模糊現實與虛幻的界線,是獨一無二的小說閱讀體驗,絕對衝擊視覺感官。

復古未來✕超級寫實主義✕情緒物件
瑞典視覺敘事家賽門・史塔倫哈格打造獨特的詩意科幻

視覺敘事家(visual storyteller)賽門・史塔倫哈格成長於瑞典斯德哥爾摩,受到瑞典著名鳥類學畫家拉爾斯・榮松(Lars Jonsson)以及野生動物、風景畫家布魯諾・利耶福斯(Bruno Liljefors)所啟發,畫風細膩且極度寫實,擅長描繪鄉村風景,除此之外,他從小尤其熱愛B級恐怖片和大型機器人:「我無法不在作畫時畫些大機器人和觸手之類的。」

而書中畫作的場景不僅寫實,還帶有情緒,像是故事主角內心的投射,賽門將現實生活中的真實場景作為素材,套上一層情緒濾鏡,創造出悲傷的物件,每幅畫都彷彿深藏未知的祕密,如夢似幻的超現實場景就像身處平行時空的真實。

鄉野風景加上大量的機器人、未來機械殘骸、巨型建築,以復古未來的過去未來想像,還有賽博龐克的高階科技、低質生活為故事題材,結合投射飽滿情緒的物件,賽門藉視覺敘事創造出獨特的詩意科幻作品。

與過去記憶共鳴,迴環往復映照當代現實生活
關於科技、戰爭、宗教與人性的反烏托邦寓言

「我們的世界與過去之間的唯一通道已深埋在我們自己的潛意識裡,在我們的想像力與記憶間模糊的邊陲某處,那就是現在想帶你們去的地方。」

迴環記憶三部曲:《迴圈奇譚》、《洪水過後》、《電幻國度》,透過第一人稱視角回憶敘事,背景不在遙遠的未來與繁華的都市,而是設定在八〇年代末期至九〇年代末期的瑞典鄉村和美國公路,賽門・史塔倫哈格在那已然消失的過去,重新植入巨型機械、機器人與科技殘骸,錯置兩億多年前的恐龍,以及隨之而來的生態浩劫,建構出獨特細緻且宏大的世界觀,過去的未來想像成了懷舊共鳴,像無聲的訊號牽引著每個人的潛意識。

文明與科技認知帶來美好與幸福,然《迴圈奇譚》政府為國家開發大動作建造「迴圈」以及巨型基礎建設,召集慧能組織進行祕密實驗,而後《洪水過後》迴圈除役,由民間機構克拉夫塔公司接管,廢棄機械散置各處,洪水淹沒鄉野,再到《電幻國度》末日景象,衝突因而戰爭,戰爭過後人手一台Sentre公司生產的神經投射器,致使科技網絡主宰社會經濟。

這些外在世界發生的劇烈變化,終究反映回到人的自身,更彰顯了親情、友情、愛情,以及內在自我認同與信仰的問題,跟隨著童稚的眼光探尋那些超現實與不尋常,看見人性安逸於平和社會之下的貪婪與軟弱,將迴環往復詢問心底的自己,現在的生活真是我們所追求的嗎?

本書特色

  • 特別進口未來復古科幻色調霓虹桃色荷蘭布裱布精裝,日本新浪潮紙印製書中經典畫作、打凹鑲嵌於封面,具高度收藏價值
  • 收錄共六十四幅精美畫作,進口埼玉紙大開本全彩印製,搭配第一人稱視角敘事,宛如紙上VR,身歷其境的閱讀體驗
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Photo Credit: 啟明出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:王祖鵬