人類學對當代的啟示:在科技滿天飛的現代,我們為何離不開宗教?

人類學對當代的啟示:在科技滿天飛的現代,我們為何離不開宗教?
Photo Credit: 台北城市散步提供

我們想讓你知道的是

「文化」實在是有點難以講明的東西,或許可以簡而言之為「生活方式」,但「文化」到底該怎麼去說明呢?

文:曾令懷

之前文章講到了人類學的基本概念「我族中心主義」與「文化相對論」,今天想要來分享一下人類學在研究的「文化」是什麼意思,又為什麼這個世界需要人類學。

「文化」實在是有點難以講明的東西,服飾、歲時祭儀、料理、思想觀念、家族體制⋯⋯或許可以簡而言之為「生活方式」;不過,生活方式就不會改變嗎?想想十年前,我們甚至連智慧型手機都沒有——所以,「文化」到底該怎麼去說明呢?

文化,不應該只是一座死的博物館

智慧型手機的例子可能太過極端了,畢竟現在世界變化得實在太快,但我們可以看看仍存在於科技滿天飛的當代的「宗教」。

去年因為疫情延期舉辦的萬華青山王繞境,影響到附近住戶的生活,引發許多爭議,這時候又可以看到如上篇的北車大廳事件那樣正反兩極的評論,而這一次的論點則是所謂「傳統的保留」與「當代生活的節奏」。網上已經有許多關於這部分的討論,我就不繼續評論了,不過此前已經諸多爭議的遶境活動,為何當代人的生活權益仍難以撼動傳統的地位呢?

艋舺青山宮遶境活動熱鬧登場(2)
Photo Credit: 中央社

其實「傳統」一詞已經點出了一個關鍵——儘管「傳統」跟「文化」一樣難以定義——時間。我們在定義一些詞彙時,常常以一個固定的時間點作為基準,然而這在研究社會的學科裡面,就會出現不斷更新的狀況;如果我們把時間線的維度加入,我認為文化的概念會變成:

影響生活面貌的原因與脈絡。

也就是說,文化不再是一個表象或實質的物品,而是一段「描述」。我們會說拜拜是我們的傳統文化,但那只是文化的表象,「祈求平安、惜福」才是真正的文化核心內涵;有了生存規則的存在,才會有「拜拜」這個動作的存在;有了世界觀,才會反映在我們的生活方式上。

其實這段概念在之前提到文化路徑的時候也有簡單描述到,如果們忽略了文化背後的意義而只在乎其表象,那最終我們只能成為一座死的博物館。

人類學對當代的啟示:借鏡與學習

既然文化是一種描述,那上一篇文章最後提到的「理解與對話」就是建基於此。

還記得「文化多元主義」是為了打破「社會達爾文主義」而存在的嗎?以前總認為人類社會是單線演進的,所以有人種的高低之分,但是現在我們理解到(也該尊重)人類社會是有多元性的;正如同我們意識到生態多樣性的是多麽重要般,人類學強調「文化多元」的重要意義也出現了:

文化是人與環境、人與人互動之後產生的生存方式。當我們只有一種生活方始的時候,就會變得難以應對世界的變化;當我們有愈多種生活方式的存在,就愈能找到適應變化的方法。

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Photo Credit: 耿美惠

《歡迎光臨人類學》書中提到,美國人類學家瑪格麗特・米德(Margaret Mead)在太平洋小島薩摩亞的研究發現,當地的青少年普遍沒有「叛逆期」的問題,這與許多西方社會(可能包括台灣)是大相徑庭的。儘管這個研究的後續有些爭議,不過這樣的比較也讓我們去思考:究竟叛逆期是為什麼會在我們的文化出現?又為什麼薩摩亞的青少年們不會有這樣的狀況?

當我們抱持著理解、尊重與學習的心態去看待不同文化,我們就可以讓自己、也讓自己生活的方式擁有更多可能性,這就是為什麼我們需要人類學;誠如人類學家馬凌諾斯基(Bronisław Malinowski)在自己的研究《南島舡人》中所言:

……我們可以進入野蠻人的意識裡,並透過他的眼睛觀察外面的世界,感受一下他的感受——但我們最後的目的是豐富和深化我們的世界觀,瞭解我們的本性,並使它在智慧上和藝術上更為細緻。若我們懷著敬意去真正瞭解其他人(即使是野蠻人)的基本觀點,我們無疑會拓展自己的眼光。如果我們不能擺脫我們生來便接受的風俗、信仰和偏見的束縛,我們便不可能最終達到蘇格拉底那樣認識自己的智慧。

本文經《方格子》授權轉載,原文發表於此

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航


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