營養師談「葉黃素」的三個簡易選購原則:推薦購買游離型還是酯化型?

營養師談「葉黃素」的三個簡易選購原則:推薦購買游離型還是酯化型?
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我們想讓你知道的是

你真的了解葉黃素嗎?市售葉黃素分成游離型和酯化型,這兩者又有什麼差別?游離型真的如廣告所說的比較好吸收嗎?

文:林世航營養師

你也是3C一族嗎?是不是常感覺到眼睛酸澀不適呢?2018年早安健康與Yahoo奇摩健康的調查指出,眼睛酸澀是困擾台灣人十大健康問題的第三名,占比達到22%。而在2020年的職場健康調查中,視力問題穩居第一名,且約有20%的上班族表示有乾眼問題。這也讓護眼保健商品的市場大幅上升,成為年度熱銷藥妝保健品的亞軍。

其中,大家最熟悉的產品大概就是葉黃素了。不過你真的了解葉黃素嗎?市售葉黃素分成游離型和酯化型,這兩者又有什麼差別?游離型真的如廣告所說的比較好吸收嗎?這次專欄就由好食課營養師來破解吧!

酯化型和游離型葉黃素是什麼?

葉黃素會依據其來源而有不同的結構形式,在綠色蔬菜中大部分為游離型葉黃素,在黃色、橙色的水果或是花上,則葉黃素通常會帶有一個脂肪酸而稱為「酯化型葉黃素」。目前市售的葉黃素都是萃取自金盞花,因此最接近天然來源的形式為酯化型結構。

由於金盞花天然所含有的葉黃素是酯化型,因此為了得到葉黃素本體,就需要再多加工才能獲得。許多游離型葉黃素的商品,標榜特別經過「水解」步驟去除脂肪酸的說法有點錯誤。因為游離型葉黃素並不是透過「水解」去除脂肪酸後所得,而是利用脂肪酸會與「強鹼」皂化的特性,在金盞花萃取物中加入氫氧化鉀,與脂肪酸形成「皂角」後去除,此時葉黃素就會形成游離型態(連結)。

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在這幾年少加工的趨勢下,有些消費者會很在意保健成分的加工程度,所以如果你是想要獲得較接近天然形式的葉黃素補充劑,酯化型葉黃素才是金盞花中原始的形式。

游離型葉黃素分子小,比酯化型葉黃素更好被人體利用?

網路搜尋葉黃素資訊,發現大部分的內容都指出游離型葉黃素的分子量較小,因此生物利用率高於酯化型。而在查閱了一些文獻後發現目前研究的結果並不一致,也和網路內容有些出入。

有商品廣告引述文獻,指出游離型葉黃素的吸收率,高出酯化型葉黃素達23%,但在檢視這篇文獻後發現,這篇文獻並不是在比較游離型與酯化型葉黃素的利用率,而是在比較補充不同組合、劑量的葉黃素、玉米黃素(zeaxanthin)與內消旋玉米黃素(meso-zeaxanthin)後,這些營養素於血中含量的差異(連結)。因此用這篇文獻佐證不同型態葉黃素的吸收率並不適當。

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而真正在探討葉黃素吸收率或利用率的研究,結果是不一致的。

美國伊利諾大學率先在2002年做出的人體研究,發表在知名的《營養學期刊》中,發現攝取酯化型葉黃素的受試者,血液中葉黃素含量是游離型葉黃素者的1.61倍,且研究也顯示約78%受試者,對酯化型的吸收率都優於游離型(連結)。

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而在2010年時,帝斯曼公司也發表了一篇以該公司供應的游離型葉黃素進行的研究。結果指出攝取游離型葉黃素受試者的血液,葉黃素含量較攝取酯化型葉黃素者高出了17%(連結),此篇也變成許多游離型葉黃素商品所引述的文獻。但在後續就沒有什麼研究,著重於游離型與酯化型的吸收率何者優何者劣。

在2011年歐洲食品安全局的文獻中,甚至指出「這兩者的生物利用率是相似的」(As lutein from lutein esters is bioavailable to an extent similar to the bioavailability of lutein itself)(連結)。因此營養師認為目前針對游離型和酯化型並未有定論,所以並不要過度相信游離型優於酯化型葉黃素。

游離型葉黃素比酯化型更快速被吸收?

許多文章不只提到游離型會比酯化型更好被人體留存利用,也更快被吸收。但其實在2002年研究的結果卻是相反,數據顯示攝取酯化型葉黃素的受試者,24小時內血液中葉黃素的增加速率高於游離型葉黃素(連結),因此與網路文章的宣稱剛好相反。

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更重要的是長期穩定的量,而不是吸收快速

其實,無論攝取哪一種型態的葉黃素,對人體都會有幫助,因為人體視網膜是長期需要足夠的葉黃素含量。因此無論是從飲食或補充劑的方式,最重要的應該是「攝取量」,讓視網膜區域可以有充足的葉黃素。

想攝取到充足的葉黃素,商品在保存環境下的穩定度,以及能否順利通過胃酸的考驗就是關鍵了。目前對於不同型態葉黃素的生物利用率的數據並不一致,但在穩定性上卻是酯化型葉黃素略勝一籌。

研究指出,游離型葉黃素容易受到光及熱的破壞;尤其是照射到紫外線時,游離型葉黃素的結構更易被降解(連結)。所以游離型葉黃素在保存時要特別留意,須避免靠近熱源,也要小心透光包裝。

相比而言,酯化型結構較接近金盞花天然的型態,因此結構更為安定,不僅耐熱、耐光,酯化型葉黃素的耐酸性也優於游離型葉黃素。

2006年匈牙利的研究以體外胃酸試驗的方式,測試游離型與酯化型葉黃素對胃酸的穩定性。結果在加入攝氏37度的胃酸環境達1小時後,游離型葉黃素即被大量減少66%,但酯化型葉黃素僅減少1%,顯示酯化型葉黃素具有保護葉黃素結構的效力。

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當然,也並非所有市售的游離型葉黃素都會被破壞,若要選擇游離型葉黃素,需注意商品是否採用具有耐酸性的膠囊,才能保護其中的游離型葉黃素順利抵達腸道後釋放。

若是購買葉黃素飲品或是果凍類型的產品,則建議選擇使用酯化型葉黃素,確保葉黃素可以抵抗胃酸,順利到達腸道被人體吸收。

酯化型葉黃素分子量大,含量較少?對一半

網路上說「酯化型葉黃素的含量,是游離型的一半」,這是因為「酯化型葉黃素」同時含有葉黃素與脂肪酸,而兩個結構約各佔酯化型葉黃素分子量的50%,也就是20毫克的酯化型葉黃素中,葉黃素與脂肪酸各佔10毫克。至於游離型葉黃素,因脂肪酸已經由強鹼加工皂化去除,所以10毫克游離型葉黃素的葉黃素含量就是10毫克。

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