《迷因》推薦序:基因的確切位置在染色體上,那麼迷因應該就存在於大腦裡

《迷因》推薦序:基因的確切位置在染色體上,那麼迷因應該就存在於大腦裡
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我們想讓你知道的是

迷因概念之所以具有力量,就是因為當我們以迷因觀點看世界時,我們會發現,我們的想法不再是我們所造,也不是用來服務我們,我們反而是迷因的宿主,被迷因附體。這本全面建構迷因理論的專書,讓我們腦洞大開,擁有不同洞見。

文:理查.道金斯(Richard Dawkins)

原文書推薦序

大學時期,有一回我和朋友在牛津大學貝利奧爾學院午餐排隊時聊天。他越聊越覺得我古怪有趣,便問道:「你跟彼得.布魯奈共事過嗎?」我確實認識布魯奈,但我不知道我朋友是怎麼知道的。布魯奈是深受我們喜愛的導師,而且我才剛結束跟他的導談會面,從他那裡過來。朋友大笑說:「我就知道!你講話就跟他一樣,連聲音都跟他一樣!」我確實「承襲」了當年所仰慕(而如今無盡懷念)的導師,仿效他說話的聲調和舉止,即使為時不長。

數年之後,我自己也成為導師,我教到一位年輕女性,她有種不尋常的習慣。每當她被問及需要深思的問題時,總會緊閉雙目,把頭垂到胸前,動也不動地持續半分多鐘,然後才抬起頭來,張開眼,聰慧而流利地回答問題。我覺得十分有趣,於是晚餐後便對著我同事模仿了這個動作。同事看了之後立刻說:「這是維根斯坦的動作啊!你的學生不會剛好是姓某某某吧?」我嚇了一跳,全被他說中。同事說:「我就知道。她的父母都是哲學教授,也是維根斯坦的忠心追隨者。」因此這個動作是從這位偉大的哲學家傳遞給她父母、再傳遞給我學生的。這是我的推測。雖然我後來的模仿是開玩笑的,不過我還是把自己納入這個動作的第四代傳遞者。而維根斯坦的動作又是從何而來的呢?

我們會無意識地模仿他人,尤其是父母、類似父母角色的人,或是我們仰慕欽佩的人。這件事我們都很熟悉。然而,把模仿視為人類心智演化、人類大腦爆炸性擴增,甚至出現自我意識概念的主要理論基礎,這個認定真的可靠嗎?模仿會是我們祖先與其他動物分道揚鑣的關鍵嗎?我從不這樣認為,但蘇珊.布拉克莫在本書卻提出強而有力的理由來支持這個論點。

孩子是透過模仿來學習某種特定語言而非其他語言的。人們說話談吐會比較接近自己的父母而非他人的父母,也是因為模仿。這還是地方口音,甚至在更長時間尺度下不同語言存在的原因。基於同樣原因,宗教會隨著家族續存,而非每一代自行重新選擇。這與基因在世代中的縱向傳遞,以及病毒的橫向傳遞,至少能進行表面上的類比。姑且先不預設這項類比的成效是否卓著,如果我們想要談論此事,最好要給這個可能在傳遞字詞、想法、信念、舉止、時尚扮演基因角色的東西一個好名字。1976年,「迷因」(meme)一詞出爐,之後越來越多人採用這個名詞,來指稱這個假定的基因類比物。

《牛津英語詞典》的編輯決定一個詞何時該納入字典所採用的合理判準是:該詞要在不需說明其定義的情況下廣受使用,使用時也不被認為是在造詞。問一個後設迷因理論的問題:「迷因」這個詞運用得有多廣泛?有個不甚理想但可從迷因大海中取樣的簡便方法,就是從全球資訊網及其提供的輕鬆搜尋方式去撈詞。我在寫下這段文字時,也就是1998年8月29日這天,上網快速搜尋了一下。「迷因」被提及約50萬次,但這個數字高得離譜,顯然是跟其他縮寫字以及法文的même(甚至)搞混了。形容詞「迷因的」(memetic)範圍就明確多了,被提及5042次。

為瞭解這個數字的意義,我拿幾個近來才出現的或時髦的句子來比較一下。「硬拗高手」(spindoctor)被提及1412次,「弱智化」(dumbing down)3905次,「劇情式紀錄片」(docudrama)2848次,「社會生物學」(sociobiology)6679次,「災變理論」(catastrophe theory)1472次,「混沌的邊緣」(edge of chaos)2673次,「東施效顰者/愛學又學不來的人」(wannabee)2650次,「陸文斯基醜聞」(zippergate)1752次,「小鮮肉」(studmu_n)776次,「後結構的」(poststructural)577次,「延伸的表現型」(extended phenotype)515次,「擴展適應」(exaptation)307次。

在「迷因的」這5042次之中, 90%以上沒有交代該詞的來源,表示該詞已符合《牛津英語詞典》的收錄判準。現在,就如蘇珊.布拉克莫告訴我們的,《牛津英語詞典》現在已收錄了這個定義:

迷因(meme),文化中被認為會經由非遺傳的方式,尤其指透過模仿,來傳遞下去的一項元素。

網路上進一步搜尋發現有個新的網路論壇「alt.memetics」,過去一年就新增了12000則貼文。網路上還有許多跟迷因相關的文章,如〈新的迷因〉、〈迷因,反迷因〉、〈迷因學:一種後設生物學體系〉、〈迷因,傻笑的呆子〉、〈迷因、後設迷因,以及政治〉、〈人體冷凍技術、宗教和迷因〉、〈自私的迷因以及合作的演化〉、〈迷因發展流程〉,還有單獨的網頁〈迷因學〉、〈迷因〉、〈C迷因連結〉、〈網路上的迷因理論學家〉、〈本週迷因〉、〈迷因中心〉、〈阿庫特迷因工作坊〉、〈迷因學的相關指引和簡短介紹〉、〈迷因學索引〉以及〈迷因園藝網〉。

甚至還出現了新的「宗教」(哈哈,我自認為的),稱為「病毒教會」,裡面羅列了自訂的罪行和德性,還有自封的守護聖人(聖達爾文,被冊封為「可能是最具影響力的現代迷因工程師」), 我還震驚地發現有人引用了「聖道金斯」。


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