《迷因》推薦序:基因的確切位置在染色體上,那麼迷因應該就存在於大腦裡

《迷因》推薦序:基因的確切位置在染色體上,那麼迷因應該就存在於大腦裡
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我們想讓你知道的是

迷因概念之所以具有力量,就是因為當我們以迷因觀點看世界時,我們會發現,我們的想法不再是我們所造,也不是用來服務我們,我們反而是迷因的宿主,被迷因附體。這本全面建構迷因理論的專書,讓我們腦洞大開,擁有不同洞見。

也許可以想像一下這兩個迷因(或文化基因)之間產生的生存競爭,而「迷因為何會遠勝於文化基因?」或許也不是太蠢的問題。或許是因為迷因在英文是單音節的字,就跟基因一樣,因此可以直接替換基因的衍生詞,如迷因庫(meme pool,352)、迷因型(memotype,58)、迷因學家(memeticist,163)、類迷因(memeoid,28)、反轉錄迷因(retromeme, 14)、族群迷因學(population memetics,41)、迷因複合體(memecomplex, 494)、迷因工程(302),以及後設迷因(71),全都羅列在http://www. lucifer.com/virus/memlex.html裡的「迷因辭典」(Memetic Lexicon,上述括弧內的數字依我的採樣日計算)。

以「文化基因」為字根所衍生的相應詞, 樣貌明顯得多,但沒那麼豐富多變。但或許,迷因能大勝文化基因的原因, 一開始是跟適者生存無關的機運,而純粹是自我強化的正向回饋效應,是一種迷因漂移(85):「因為凡有的,還要加給他,叫他有餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。」(《聖經.馬太福音》25章29節)。

前面提到,反對迷因這個概念,有兩個最常見的理由:迷因的複製保真度不足,以及無人真正知道迷因實際的樣貌。第三個理由則是令人苦惱的問題:多大的單位可稱為「迷因」?整個羅馬天主教會是一個迷因,還是單指其中一個構成要素,像是「焚香」或「實體轉變」? [7] 還是介於這兩者之間的東西?蘇珊.布拉克莫也沒有忽略這樣的問題,但是她正確地把注意力放在更具建設性的取徑,發展出「迷因體」的正面解釋力量。迷因體是「共同適應的迷因複合體」的簡稱,而要是她這本著作沒有為這個詞的使用量帶來達爾文式的逆轉,我會非常驚訝(現下「迷因體」和「迷因複合體」的數字分別為20和494)。

迷因就跟基因一樣,是在迷因庫的眾多迷因之中篩選而出。結果就是一整群互相競爭的迷因(共同適應的迷因複合體或是迷因體),被發現共同居住在個別的大腦之中。這不是因為天擇視其為一個群體所選擇而出,而是在環境剛好受到外來控制時,這個群體中的個別成員都因偏好而勝出。基因篩選也能得出類似觀點。基因庫中的每個基因都構成整個背景環境中的部分, 其中有些基因是天擇而出,因此難怪天擇會偏愛那些能共同建構出「生物」這種高度整合且統一機器的基因。

生物學家對這樣的類比有截然不同的態度:有一方覺得這樣的邏輯如白日般清晰,另一方則感到一頭霧水(即使其中有些是非常優異的生物學家),他們無知地略去基因顯著的合作特性及生物的統合性,好似這是以某種方式反對「自私的基因」的演化觀點。蘇珊.布拉克莫能瞭解這種類比,甚至無比清晰地做出解釋,並以同樣清晰的方式和力道,將這應用到迷因身上。藉由共同適應的基因複合體,類比迷因在彼此競爭的情況下,也能在互助的迷因體中「共同合作」——亦即在同一個迷因體內是相互支持的,但不同的迷因體之間則是相互競爭的。宗教或許是迷因體中最有力的範例,但絕不是唯一一個。一如往昔,蘇珊.布拉克莫的解方既挑釁又具啟發性。

我相信已經有足夠的例子為迷因與基因之間的類比提供有力的說服,而上述的反對理由也都能得到令人滿意的回答。但是,這套類比是否真的能派上用場?這是否能引導我們得到有力的新理論,以真正解釋重要的東西?這就是蘇珊.布拉克莫真正發揮特長之處。她以一段段有趣的文字,讓我們熟悉推理的迷因風格。為什麼我們說這麼多話?為何無法停止想東想西?為何腦中總是有一些愚蠢的旋律揮之不去,把我們折磨到失眠?

回答問題時,她都以同樣的方式開場:「想像有個充滿腦的世界,以及數量遠多於宿主的迷因。哪些迷因比較有可能找到安穩的居所,得以再次傳遞出去?」答案很快就浮現了,而我們也增進了對自己的瞭解。她又以無比的耐心和技巧,以同樣方法推進到更深且更確切的問題:語言是用來作什麼的?我們的伴侶哪一點吸引我們?我們為何對彼此那麼好?迷因是否驅動了快速、龐大且特定的人腦演化膨脹?接著,她證明了迷因理論如何有助於我們理解迷信以及瀕死經驗這類特定領域的問題。作為心理學家和懷疑的研究者,這種能力來自她學術生涯所培養出的特殊專長。

最後,蘇珊的表現比我所渴望的勇氣和智慧還更加無畏。她勇敢踏入了最深的問題,在那裡開展了迷因力量——如果你還沒讀過,請暫且不要太硬頸——什麼是自我?我是什麼?我在哪裡?(這些都是丹尼爾.丹尼特在成為迷因理論學家的哲學導師之前所提出的問題。)意識、創造力和遠見又是如何?

我三不五時會遭到對迷因讓步、退縮、氣餒、猶豫不決的指控。但其實我最初的想法就比某些迷因學家(包括布拉克莫博士)所期望的更溫和。對我而言,迷因的原始任務是負面的。迷因一詞是在書末才引入的,否則這個詞本來應該完全是用來擴展自私基因這個演化最重要部分,是天擇的基本單位,是生命階層中的實體,可說所有適應都能從中獲益。


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月薪25萬牙醫與3萬小資有相同煩惱?缺乏財務大局觀或許更焦慮!

月薪25萬牙醫與3萬小資有相同煩惱?缺乏財務大局觀或許更焦慮!
Photo Credit: VI College價值投資學院

我們想讓你知道的是

針對高收入族群的財務焦慮,建議先清楚所有支出項目,列出每項支出的底限;並檢視每一支出的流向、好好善用機會成本;最後重新調整資產配置,才能慢慢邁向想要的理想生活。

本文作者:VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪

先前一名網紅指出「25萬高收入族煩惱跟3萬小資相同」引發熱議,多數網友都無法認同,但我曾經遇過一位每月平均收入約25萬的牙醫,焦慮指數遠超過一般月薪3萬小資族。

職業為牙醫的陳醫師,雖然每月收入依診所患者數量有所起落,但近一年來平均月收入也有25萬,如果看診數量較多,當月收入可能差不多是小資新鮮人一年的薪水。

接到陳醫師的諮詢需求時,我檢視了一下陳醫師資產負債情況,各種狀況算相當不錯,並沒有特別需要修改的地方,除了投資組合總資產比多數人高出許多外,手頭也有足夠現金可以擁有良好生活品質。

然而我也發現陳醫師的焦慮恐慌指數位居「前段班」。在老婆還有一份時間彈性的工作,可共同貼補家用同時,陳醫師本人還是因為每月總「入不敷出」而始終對「缺錢」存在極大焦慮,對談時可以明顯感覺到他愁眉不展。

除了覺得賺的錢跟不上花錢速度外,陳醫師對投資始終無法看到明顯獲利,也對能不用擔心經濟壓力、實現財務自由和減少晚上及週末工作時間,這些遲遲無法達成的願望感到無力。

將陳醫師的資產負債、預算損益及投資組合全盤檢視一遍後,發現他入不敷出及焦慮主要原因有三個:「財務審視不全面」、「保險機會成本過高」及「理財結構過於保守」,而這三個問題同時也是相當多小資族財務管理及投資理財時容易犯的錯誤。

五月第二篇
Photo Credit: VI College價值投資學院
VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪建議陳醫師要看清財務全面大局拋除金錢焦慮。

賺再多也是超支,都是因為缺乏財務的大局觀。

陳醫師雖然有做帳的習慣,但缺少了與老婆妥善溝通,因此對整個家庭支出總是後知後覺,金錢分配也有些混亂。

建議陳醫師應該要清楚將每月預算損益明確分類,倘若不能知道家中各個支出類別、就容易缺乏全局觀,不會知道各個預算哪邊多、哪邊少。一直見樹不見林就會覺得每一筆支出都該花,最後造成怎麼賺都無法完全支付開銷。

例如:陳醫師接下來可能會面臨換車這類龐大支出的抉擇,如果缺乏支出優先順序,容易讓每個花錢決策看起來都很合理,最後將陷入錢永遠不夠花的窘境。

我建議陳醫師將保險、生活費、交通、教育等支出分類,明確定義出每月比例,將這些支出以平均月收入設定底限,在有限「開銷」下就能避免各項開銷造成不必要浪費。

省下不必要的花費就有機會產生複利效應,這是高收入族群容易忽略的思維,所以會更容易在各個支出項目當中超支,即便收入高,最後也跟很多人一樣入不敷出。

給陳醫師的建議一:想清楚機會成本,每一塊錢都很重要!

不管收入有多少,有個理財共通觀念必須記住:每一塊錢都很重要!

陳醫師的財務現況,比起入不敷出這問題,我覺得更需要立即為他進行深入「保險健檢」!全家人一個月單醫療及意外險就高達4萬元保險支出,明顯高出該負擔成本,更不符合機會成本。

相當多人購買保險這類看似有「保障」的產品時,特別容易忽略機會成本問題,覺得應該多保一點,當有需求時就能多拿回一點。但是當我們只專注於保險,忘記或忽略其他開銷,就會造成過度投入。

無論收入有多少,保險支出絕不能超過每月收入十分之一。以陳醫師這個案例來看,假設把每月41,000元保險費降到合理比例24,000元,即使只將這省下的17,000元為小孩簡單投資ETF,以報酬率9%計算,30年就有2,400多萬元。

多出的17,000元保險費,能提供的保障是否超過將錢放入投資的報酬率?這就是他已經失去的機會成本。

給陳醫師的投資建議二:想實現財富自由夢想,先拋掉對金錢的焦慮

為何擁有高收入的陳醫師,也有相當多資產分配於投資中,感覺做了很多投資、卻無法看到獲利成果?理由很簡單:因為投資配置沒有辦法支撐夢想。

分析他的投資組合,保障型資產高達600萬佔23%,防守型資產包含房子共2,000萬佔75%,進攻型資產只投入60萬、佔2%,明顯無法帶來足以支付開銷的高獲利。

我的建議是如果本身個性無法承受太多風險,可以將進攻型資產提高到至少47%,防守調整至47%;至於現金、活存這些保障型資產,就算每個月支出高達30萬,預留半年180萬保障金也就足夠,可以降低至7%。

在房地產無法變現情況下,他現在也只需要將當初為小孩存的美金保單活用於投資中立即就增加200萬進攻型資產,在已經懂得如何選股的情況下,自然就離夢想更進一步!

針對高收入族群的財務焦慮,建議先清楚所有支出項目,列出每項支出的底限;檢視每一支出的流向、好好善用機會成本;最後重新調整資產配置,才能慢慢邁向想要的理想生活。

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本文章內容由「VI College價值投資學院」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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