太平洋島國求助中國主導的亞投行,美國與盟邦擔憂過度仰賴

太平洋島國求助中國主導的亞投行,美國與盟邦擔憂過度仰賴
位於北京的亞投行總部。Photo Credit:Reuters / 達志影像

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仰賴觀光的太平洋島國經濟備受疫情影響,美國、日本、紐西蘭等民主世界的借貸與金援不夠,庫克群島、斐濟等求助於亞投行,但引發經濟發展可能被中國主導的擔憂。

(中央社)太平洋島國經濟深受疫情衝擊,在用盡傳統西方夥伴的融資選項後,正紛紛轉向求助中國領導的機構,以填補預算資金缺口,令人憂心太平洋地區會愈來愈依賴北京。

《路透》報導,人口約2萬的南太平洋島國庫克群島,去年底求助北京支持的亞洲基礎設施投資銀行(AIIB,簡稱亞投行),因為日本為首的亞洲開發銀行(ADB)和美國提供的貸款,還有緊密盟友紐西蘭給予的補助並不夠。

庫克群島獲得的2000萬美元(約新台幣5億6000萬元)貸款,是亞投行過去幾個月內第2度挹注資金給財務緊繃的太平洋經濟體。

《路透》報導指出,亞洲開發銀行去年下半年提供庫克群島2000萬美元貸款,這是小島國家的貸款上限;而紐西蘭政府也透過援助計畫提供了1600萬美元。知情人士表示,庫克群島知道自己能從亞洲開發銀行和紐西蘭獲得多少資金後,就去尋求亞投行的幫助。

庫克群島是二戰中最偏遠的前哨基地,雖是獨立國家,但與紐西蘭簽訂協議,國民享有紐西蘭籍。在疫情爆發前,庫克群島與中國有關的外債原本僅佔16%;而現在庫克群島外債共約1億5300萬美元,近三分之一債權屬於亞投行和中國進出口銀行(Exim Bank)。

未來3年,庫克群島可能還需要對外舉債逾5000萬美元來維持政府收支。

在庫克群島之前,斐濟已取得5000萬美元貸款,象徵與中國「一帶一路」倡議關係密切的亞投行勢力深入太平洋。

人口約30萬的萬那杜上週也宣布,已接受來自中國政府的1200萬美元補助。

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Photo Credit:Reuters / 達志影像
位於北京的亞投行總部外觀。

多數太平洋島國雖可運用天然邊界來對抗COVID-19(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎),但疫情讓觀光業突然停擺,使這些仰賴外國觀光客的國家面臨經濟難關。

中國觸角日漸深入太平洋地區,令美國及其盟友心神不寧。自二次大戰以來,美國和盟邦一直是太平洋的主導強權。

太平洋島國面積雖小,卻擁有戰略性港口和機場,並控制蘊含豐富資源的大片海洋。它們在一些國際論壇也有投票權。

庫克群島商會(Cook Islands’Chamber of Commerce)會長麥爾文(Fletcher Melvin)說:「中國非常願意借錢給任何太平洋島國。澳洲與紐西蘭雖鼓勵島國優先指望它們,但向中國拿錢容易得多。」

亞投行未立即回覆相關提問。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範

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