《大戰略》:一座島嶼已經證實了無法統治一塊大陸,那麼一個共和國呢?

《大戰略》:一座島嶼已經證實了無法統治一塊大陸,那麼一個共和國呢?
《聯邦黨人文集》的最主要作者亞歷山大・漢密爾頓|Photo Credit: Unknown @Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

吉朋為我們所講述的羅馬歷史讓我們看到,一個共和國要怎麼能夠蛻變成一個帝國,而不以專制暴政取代人民的自由為代價?

文:約翰・路易斯・蓋迪斯(John Lewis Gaddis)

美國人的建國之路

亞當斯在信中寫的是「大陸」而不是「國家」,這並非筆誤,那是因為那些獨立運動的發起人經常的強化他們對於地理的意識。潘恩指出,「有件事非常荒謬,那就是假定一塊大陸永遠都要受一個島嶼治理」。富蘭克林也說過,英國人在一七七五年的戰爭中花了三百萬英鎊的軍費,結果只殺了「一百五十個北佬」,而在那一年中,美國就誕生了六萬人,這樣要花多少年,付出多少代價,才能「把我們全部人殺光」?喬治.華盛頓現在是大陸軍(Continental Army)的總司令,雖並非毫無極限,但他有很大的地理空間讓他能往後方撤退,還有,他的敵人只能著循海路進行補給。他後來曾解釋過,他因此靠的是「時間、謹慎行事,還有讓敵人焦慮,一直到我們能夠更容易取得武器和其他工具,維持部隊的良好軍紀」以確保他們能得到勝利。

他們需要有一個政府才能夠做到這樣的事,但是美國人在一七七六年的時候,並不確定他們想要什麼樣的政府。因此,他們決定各州要有自己的政府,各自代表各州的利益,在《邦聯條例》(Articles of Confederation)的架構之下結合成一個鬆散的組織。在這樣的架構之下,十三州所建立的是一個聯盟,不是一個國家,沒有最高領袖,立法不需經過司法權核可,最重要的是,沒有徵稅的最高機關。彷彿美國人選擇忽視某些事物好符合他們的利益,並把這當成是他們的第一部憲法。不過這種他們在舊大英帝國時代所喜愛的輕鬆散漫,是否還能在新時代繼續投其所好,仍有待觀察。

就算是在陸地上,軍隊仍有可能遭遇陷阱並被迫投降。這就是英軍在一七七七年薩拉托加戰役(Saratoga)和一七八一年約克鎮圍城戰(Yorktown)的命運。英軍遭遇第一次戰敗後,仍勉力堅持一戰,第二次戰敗後才投降。在這樣的情況下,美軍還會繼續打下去嗎?邦聯議會(Confederation Congress)很不情願的為華盛頓提供補給,使得他幾乎要失去一切信心,直到和平終於在一七八三年時來到。華盛頓告誡道:「只有我們作為一個帝國,擁有團結的精神,我們的獨立才會受人認可,我們的力量才會為人器重,我們的榮譽才站得住腳。」

美國人贏得這場戰役的原因,可以利用馬基維利的見解來解釋,一位專制君王在君主立憲體制上所碰的壁,讓他在多年以後,催生了一場共和式的革命。法王路易十六(Louis XVI)對於法國一七六三年在北美大敗於英軍仍耿耿於懷,因此當北美的叛軍一七七六年派遣特使到巴黎的時候,他給予了熱烈歡迎。美國人對於通商做出的承諾很模糊,但是他們帶來的復仇機會卻令人十分雀躍。法國人對此回應以讚賞,資金上的支持以及「永久性」的軍事同盟。法國艦隊適時的抵達約克鎮外海,終於迫使英軍徹底投降,於是美國歡欣的拋棄了他們的盟友,與敵人的代理人協商一條和約,順利的將他們的疆界往西推向密西西比河。

這個結果使人不知該如何分類。這場勝利該歸功於紀律還是權宜之計?這是靠著聲張人權還是玩弄權術而得到的勝利?是舉重若輕的態度,還是強而有力的統治之手發生了功效?到底是共和國,還是像華盛頓說的,是「帝國」獲得了勝利?如果回答「以上皆是」,就是在逃避問題,但在這個案例上卻未嘗不是個有效的答案。

柏克說政府應該分攤不滿的情緒,伊莉莎白一世訂下先例不受前人束縛,馬基維利說要注意比例原則,如果說以上這些皆為正確,那麼美國人在這條建國路上摸索前進的事蹟,就不是他們自己的突發奇想了。就連奧古斯都恐怕都會對於美國領袖接下來所做的感到佩服,他們自己發動了第二場革命,以彌補第一場革命中犯下的錯誤,不過他們做得很有技巧,一直到該發生的事情爆發了以後,他們才以不著痕跡的方式勸服人民,說國家尚未掌握好這件事情。

共和國?

無論他們的矛盾之處為何,美國人在第一次革命前和革命後皆是一樣的強烈不信任政府。畢竟他們被丟在一邊放任不管太久了,任何英國影響到他們的行為,在殖民地人士眼中皆是邪惡的。歷史學家戈登.伍德(Gordon Wood)就說,「就連最沒什麼要緊的事件,都能突然間一躍而成與一個人基本自由有關的重要憲法問題」。對於極端的厭惡不會輕易消失,而這一點在大不列顛終於在一七八三年接受美國獨立之後還持續了很久。美國人不過就是把這個問題轉移到了他們自己身上。

或許到手的勝利使得忍耐不再是必要。或許這件事突顯了他們至今以來逃避的一個問題,那就是,如果革命幫助他們獲得了機會的平等(也就是面對不平等而挺身站出來的權利),與處境的平等,難道他們不該有義務將之維持下去?或許,英國社會出現的腐敗,就像天花一樣傳遍美國同一層級的人物,讓所有人為之警醒。或許,是因為要是立法權完全不受拘束,總是會導引至暴政,無論是採取國會制還是邦聯制結果都是一樣。或許,人民本身就是不該受信任的。或許,英國人沒有錯,有些美國人心裡也是這樣想只是不敢說,那就是美國人只是不想要有人管,才用以取代了外力的箝制。

從外表上看來,這個國家不斷在茁壯。即使發生過戰爭,但人口就像富蘭克林預測的那樣快速成長,而和平更使得可供開墾的空間擴大了一倍以上。各地一片欣欣向榮。一名南卡羅來納州的人這麼樣寫道:「如果我們完蛋了,我們也會是世界上毀滅的最輝煌的國家。」


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