驚奇進化之旅:Thunderbolt 4 不斷跨界融合解決所有傳輸需求

驚奇進化之旅:Thunderbolt 4 不斷跨界融合解決所有傳輸需求

我們想讓你知道的是

Intel 為了解決消費者的多項傳輸需求,於 2020 年 7 月推出 Thunderbolt 4,不僅傳輸速度提升了 400%,還整合許多技術與功能,滿足使用者更多樣快速的傳輸需求。

當我們在辦公室使用筆電時,除了要插上電源幫電池充電,連接自己習慣使用的鍵盤、滑鼠,有時要剪輯影片還要再連上外接硬碟與螢幕,桌上這麼多連接線,難免令人感到煩躁。

Intel 為了解決消費者的多項傳輸需求,於 2020 年 7 月推出 Thunderbolt 4,在發布記者會上,特別邀請到有 Thunderbolt 之父稱號的 Jason Ziller 出席。Jason Ziller 是現任英特爾客戶端連接事業部總經理,過去十年,他陪伴著 Thunderbolt 的驚奇進化旅程,就好像是超人的華麗變身,不僅傳輸速度提升了 400%,還整合許多技術與功能,滿足使用者更多樣快速的傳輸需求。

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Thunderbolt 初試啼聲:整合資料傳輸與影像輸出等功能

Thunderbolt 是 Intel 從 2009 年就提出的技術,目的在於當作電腦與其他裝置之間的通用傳輸介面。在最早的研發階段中,原本是採用光纖技術傳輸,但在正式推出第一代產品的時候,改為採用與一般傳輸線一樣的銅線技術,在保持傳輸效能的同時還可降低生產成本,對於推廣 Thunderbolt 有益無害。

第一代 Thunderbolt 採用 Mini DisplayPort 外形端子,傳輸頻寬達到 10Gbps,其中的通道包括資料傳輸的 PCI Express,以及用在顯示的 DisplayPort,可以完整相容現有的 DisplayPort 螢幕,還支援透過菊花鏈(Daisy-chain)方式串接最多 6 個周邊裝置與螢幕,初步完成整合資料傳輸與影像輸出的功能,讓使用者可以透過一條傳輸線同時傳輸資料與畫面。

第一款採用 Thunderbolt 技術的產品是 2011 年的蘋果 MacBook Pro,接著蘋果也將 Thunderbolt 導入 iMac,讓使用者可以串接多款外接裝置,帶來方便的外接螢幕與儲存解決方案。

2013 年 Thunderbolt 2 問世,因為蘋果公司推出 2013 版 MacBook Pro with Retina 開始變得普及。同樣採用 Mini DisplayPort 端子,Thunderbolt 2 透過合併第一代的兩條獨立 10 Gbps 通道的方式,讓傳輸速度提升一倍到達 20Gbps,並且讓 Thunderbolt 1 傳輸線與 Thunderbolt 2 端子相容,不會因為世代交替而為使用者帶來麻煩。

Thunderbolt 2 也整合支援 DisplayPort 1.2 技術規格,可將畫面的訊號設定為單個 4K 或兩個 QHD 解析度,不但能夠滿足單一超高畫質的輸出需求,也可以照顧到需要輸出雙螢幕的使用者。

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▲Thunderbolt 1、2 採用 Mini DisplayPort 端子,常見於蘋果公司的電腦與筆電。(Photo Credit: Haotian0905 on Wikipedia

Thunderbolt 3、4 持續進化:USB Type-C 相容更多裝置、強化多項安全性技術

2015 年推出的 Thunderbolt 3 則是一次大躍進,將端子型式換成更常見的 USB Type-C,再次提升傳輸速度一倍到達 40Gbps,可以輸出兩個 4K 或一個 5K 解析度畫面。

Thunderbolt 3 另一個重大的改變是加入 100W 電力傳輸功能,當使用筆電傳輸資料與畫面時,可以同時為筆電充電,等於完成整合資料傳輸、影像輸出、充電等功能,真正達到一條傳輸線就能滿足所有需求的階段性成果。

由於支援 Thunderbolt 1、2 的產品相對比較少,而且先前的介面使用的是蘋果 Mini Displayport 端子,造成配件無法廣泛使用在各種裝置的問題,所以普及程度遠低於 USB。在 Thunderbolt 3 改採 USB Type-C 相容的端子後,才有利於推廣 Thunderbolt 介面。

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▲Thunderbolt 3 改用 USB Type-C 端子,有利於相容更多不同的裝置。(Photo Credit: Amin on Wikipedia

2020 年推出最新的 Thunderbolt 4 規格是在 Thunderbolt 3 的基礎上,強化多項安全性技術,提升資安強度,並強制要求採用 PCI Express 3.0 x4 傳輸規範,可以進一步提升資料傳輸效能。此外也為了未來相容 USB 4 的考量,要求需要通過 USB 4 相容性測試,確保 Thunderbolt 4 能夠相容各種 Thunderbolt 與 USB 裝置,帶給消費者最完整、方便的使用體驗。

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▲Thunderbolt 4 可以說是目前功能最全面的傳輸介面,可以支援資料傳輸、影像輸出、充電等功能,並相容於 USB。

簡單來說,Thunderbolt 4 是目前最先進的傳輸端子技術,除了能相容 Thunderbolt 3 之外,也能相容於各種 USB 裝置,基本上能夠滿足當前所有傳輸上的需求。

Thunderbolt 4 就在全新 Evo 筆電認證

Intel 在 2019 年推出 Project Athena 計劃,希望能複製 Centrino 與 Ultrabook 的成功經驗,帶來使用體驗更理想的筆電產品。到了 2020 年更是隨著第 11 代 Tiger Lake 處理器的上市,推出全新的 Evo 認證筆電,讓消費者可以透過標章輕易分辨筆電種類。

Intel 透過多項 KEI 關鍵體驗指標評估筆電是否符合 Evo 認證規範,除了要求筆電的厚度、重量、電池續航力、喚醒速度、連接性等等要點之外,也包含筆電效能與反應速度,其中一個規範項目就是要求筆電需要搭載 Thunderbolt 4 端子,以帶來更方便的使用體驗。

搭載 Thunderbolt 4 的筆電可以大幅簡化連接外接裝置的方式,在辦公室準備 Thunderbolt 擴充底座,將充電器、螢幕,還有鍵盤、滑鼠、外接硬碟等各種裝置都先連接到底座,等到回到座位上時,只要透過一條 Thunderbolt 傳輸線連接筆電與底座,就可以馬上開始使用所有螢幕與外接裝置,同時還可以為筆電充電。

Thunderbolt 4 也有超高的傳輸速度,只需要十秒鐘就能傳完一小時 4K 超高畫質影片,節省更多寶貴的時間。

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▲從 2021 年開始,Evo 認證標章可以說是採購筆電的一大參考依據。

在採購筆電時辨識電腦是否有搭載 Thunderbolt 4 端子的方式,就是只要認明機身上具有 Evo 認證標章。選擇通過 Evo 認證的機種,就能享受 Thunderbolt 4 最先進便捷的多合一傳輸功能。