《永遠都是第一天》:在今天的商業世界,走到「第二天」的公司等於找死

《永遠都是第一天》:在今天的商業世界,走到「第二天」的公司等於找死
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我們想讓你知道的是

在今天的商業世界,走到第二天等於找死,「再創新」確實是存續的關鍵所在。

文:艾歷克斯.坎卓維茨

永遠當作第一天

2017年3月,亞馬遜召開全員大會,貝佐斯一身簡潔俐落的裝束,自信滿滿,站在幾千名員工面前低頭看著眼前的一疊小卡片,唸出事先交上來的問題,不過表情有一點失望。「好,我想這一個問題算是很重要吧,」貝佐斯說,「那第二天會怎樣?」

此前25年,貝佐斯一直要員工每天上工都要當作是亞馬遜開張第一天來做。如今,亞馬遜奔赴破兆的市值,一年增加近10萬名員工,有一名員工(大概有一點想)要貝佐斯考慮一下進入第二天吧。

「那第二天會怎樣?」貝佐斯問他們,「第二天就停滯不前了,接著就無足輕重了,再接著一路走下坡,很難堪、很痛苦,再接著,一命鳴呼。」

與會眾人哄堂大笑。場內幾千名亞馬遜員工眼看有不知名的同事,大膽去踩亞馬遜的「第三軌」紅線,馬上就被貝佐斯宰了,自然看得痛快。眾人響起掌聲,貝佐斯頓一下,微微一笑,替這次會議作收尾。他說:「所以才會永遠都要當作第一天來做啊。」

「第一天」在亞馬遜隨處可見。有一棟主樓用了這名稱,公司的部落格叫這個名字,貝佐斯每年寫給股東的信屢屢以這作主題。雖然我看這幾個字,很想解釋成他是要大家埋頭苦幹都別給我停,特別是在亞馬遜這樣以拚命出名的公司,但其實其中自有深意。

「第一天」在亞馬遜就是代號,意思是要像新成立的企業那樣不斷創新,別去管什麼遺澤遺風。這是體會到當今的競爭對手,都可以用破紀錄的速度去創造新產品──拜人工智慧進步之賜,尤其是雲端運算──那還不如放眼未來放手去做,甚至犧牲目前也無妨。

比起以前的經濟霸主像是通用汽車(GM)、埃克森美孚(Exxon)的路數──發展核心優勢,據守江山,誓死捍衛──亞馬遜的路數可是大相逕庭。守著既有業務一路坐大,於今不再是可行的選項。

財星500大企業在1920年代的平均壽命是67年,到了2015,只守得住15年了。所以,第二天會怎樣?很可能會死。

亞馬遜當年從網路書店起家時,就一直拿「第一天」作安身立命的真言,始終都在撒開手腳創立新的業務,無所顧忌,至於會不會打擊到既有的收益流,他們從沒放在心上。這家公司還是叫作書店,但說是票據交換所也可以,想得出來的產品他們都有,另外還有生意興隆的第三方市場,縱橫世界的物流作業,拿過奧斯卡獎的電影公司。

他們既是雜貨商,也是雲端服務供應商,有語音運算作業系統;他們是硬體製造商,也有機器人公司。亞馬遜每次推出創新之後,必定回到第一天,再去想下一步要怎麼走。

「我手裡的亞馬遜股票多得很,」億萬富翁馬克.庫班(Mark Cuban)2019年7月跟我說過,「價值多少呢,那要看它現在在搞什麼,說是好幾十億也可以。而我有他們的股票,就是因為他們在我眼裡是全世界最出色的初創企業(startup)。」

環顧現今的幾家科技巨擘,準會看出他們的路線都差不多。谷歌是以搜尋網站起家,但是後來再推出瀏覽器擴充功能(Stay Tuned)、瀏覽器(Chrome)、語音助理(GoogleAssitant),孕育出首屈一指的行動作業系統安卓(Android)。谷歌每一推出新產品,都是在挑戰既有的品類。然而,即使一再回頭走向第一天,谷歌始終雄踞巔峰。

臉書一樣數度回頭走向第一天。這間公司原是從線上通訊錄起家,後來以「動態消息」(News Feed)改頭換面,如今又要再度變身,從一視同仁的公告周知(broadcast sharing)轉向看關係親近的親友分享(intimate sharing):他們把「動態消息」轉給臉書社團(FacebookGroups)──小規模的網路社群──改將即時通訊奉為一等公民。當今產業論起變幻莫測,就以社群媒體為第一,臉書至今可還是領袖群倫。

不過沒多久前,微軟創新的黃金歲月可有一點像明日黃花了。因為這家公司死守Windows的老本,差一點就任前程從身邊溜走。但是,打從史提夫.鮑默(Steve Ballmer)交棒納德拉,微軟也一樣重回第一天,而且是投身雲端運算不再回頭──這可是危及Windows這類桌面作業系統的重大威脅──但是,微軟也因此再度蛻變,成為世上價值最高的公司。

蘋果在史提夫.賈伯斯(Steve Jobs)麾下開發出iPhone,搞得Mac那樣的桌上型電腦以及iPod那類的隨身聽,風光一去不返,但也為公司打下多年輝煌的戰績。如今,蘋果卻也步上Windows的後塵,必須將iPhone的正統寶座拋到腦後,改頭換面,以求在語音運算擅場的年代保住自家的競爭力。

亞馬遜在西雅圖聯邦湖南(South Lake Union)蓋的辦公園區,有一棟新大樓就叫作「再創新」(Reinvent)。世上頂尖的公司用上這樣的詞很奇怪。但在今天的商業世界,走到第二天等於找死,「再創新」確實是存續的關鍵所在。

動腦 vs. 動手

經營創新路線的公司,不是單靠講講話、傳訊息就做得成的。這需要把公司應該怎麼經營重新想過一遍;由於大家剛剛經歷過一場工作模式的大革命,這也算是做得到了。

當今的工作可以分成兩類,一是動腦去思考,一是動手去執行。

  • 動腦:只要做出新穎的東西就成──作白日夢夢到前所未有的點子,想出怎麼讓點子成真,也起身付諸實現。
  • 動手:點子成真之後,舉凡加以支持的便是──例如採購產品、輸入數據、結帳、維護等等。

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國家政策方面,近期數位發展部的成立,就是把資安核心業務加以整合起來,進行跨部會橫向溝通,有助垂直施展資安政策,協助各部會在依循資通安全管理法的架構之下,更能全面落實資通安全政策。另一方面,針對國際資訊戰接二連三的攻擊,我國政府除了對國內民衆宣導,黃勝雄也建議可以向外多對國際社群進行宣導,展示台灣資安政策的積極作為,號召更多民主陣營的夥伴,一起對抗無所不在的資訊烏賊戰。

至於從企業的角度來看,台灣超過九成以上是中小企業,除了運用有限資源打造基礎防線來抵擋網路攻擊,黃勝雄特別提到,台灣網路資訊中心負責維運的「台灣電腦網路危機處理暨協調中心」可以給民間企業提供免費、最新的網路樣態這類資訊,或是協助引薦公私部門的資源給一般企業,協助企業主更快瞭解當前的攻擊手法,進而在事前、事中、事後做好資安防護。

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