心情受季節影響?淺談季節性抑鬱症

心情受季節影響?淺談季節性抑鬱症
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我們想讓你知道的是

關於冬季抑鬱症的病因有著各種各樣的說法,其中最為主要的原因是因為冬季陽光較少,使日光照射時間縮短而導致大腦出現變化。

文:K(香港城市大學心理學三年級生)

季節性抑鬱症(seasonal affective disorder) 意指抑鬱症症狀的出現與季節的來臨有關。其中最為常見的便是冬季抑鬱症(winter depression)。顧名思義,患有冬季抑鬱症的患者會在秋天與冬天交際之時產生抑鬱症症狀,當中包括嗜睡(oversleeping)、食慾改變(appetite changes)、體重上升(weight gain)、容易感到疲倦(tiredness)以及對曾喜歡的事物失去興趣等症狀。有趣的是,當冬天逝去,迎來夏天時,以上種種症狀亦會随之逝去。患者的情緒會恢復到患上抑鬱症前的狀態,但是每當到了秋冬交際時,症狀亦會隨之而回來,此反反覆覆的狀況使人十分困擾。

關於冬季抑鬱症的病因有著各種各樣的說法,其中最為主要的原因是因為冬季陽光較少,使日光照射時間縮短而導致大腦出現變化。有學者認為褪黑激素(melatonin)失調是導致冬季抑鬱症的主要成因。褪黑激素是由大腦內松果體(pineal gland)生成的一種荷爾蒙,它的分泌有助促進睡眠。在白晝的時候,其分泌因受到日光的抑制,以使其濃度降低。相反,褪黑激素會在晚間時分增加,有助調節睡眠,幫助入睡。由於在冬天時,日光的照射時間比在夏天時有所縮短,因此褪黑激素分泌便會受到影響,從而使人體內產生高於正常水平的褪黑激素,因而長期處於疲倦狀態,可能出現冬季抑鬱症等症狀。

同時亦有說法表示血清素(serotonin)失調是導致冬季抑鬱症的重要成因。血清素是一種與情緒,食慾和睡眠有關的激素,其別名又名「幸福荷爾蒙」。當眼球在白晝時受到太陽光照射時後,血清素便會有所上升。換言之,其濃度亦會在晚間或入夜後下降。在冬天時,由於缺乏日光的關係,促使血清素水平降低。欠缺血清素會使人出現容易疲勞丶食慾改變丶難以集中、欠缺精神、容易緊張等症狀,從而導致抑鬱症出現。

所以說,陽光對人體是十分重要的,因此在冬天白晝時,與其窩在被竇中,不妨打開窗簾接受日光的洗禮,從而促進血清素的生成亦是不錯的選擇呢。

本文獲Lo's Psychology授權轉載,內文與題目由編輯稍作修改,原文請看

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