還在問邀請碼?語音聊天社群Clubhouse爆紅,背後技術疑跟中國「聲網」有關

還在問邀請碼?語音聊天社群Clubhouse爆紅,背後技術疑跟中國「聲網」有關
Photo Credit: AP / 達志影像

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Clubhouse和聲網皆未證實是否有共享技術,不過關聯炒作,已經讓聲網公司的股價水漲船高。

「你拿到邀請碼了嗎?」近日推出的語音社群App Clubhouse,因為聚集各界名人、意見領袖,加上數量有限的邀請碼, 迅速在網路上爆紅。不過現在卻傳出Clubhouse使用的核心技術,可能跟中國的上海兆言網絡科技有限公司—聲網(Agora)有關連。

Clubhouse是一款只有拿到邀請碼才能加入的語音社群,2020年2月於矽谷成立,剛推出時使用規模只有千人,而且都是特定關係的人士才能加入;不過到了去年12月,已經有60萬人註冊,成長速度飛快。加上近日特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)在Clubhouse上開講,也讓這個社群再次爆紅,已經超過了200萬名用戶。2021年1月21日,Clubhouse估值達到10億美元。

雖然Clubhouse聲稱, 背後的軟體開發商為美國公司Alpha Exploration,不過,中國媒體「TechWeb」2月1日指出,Clubhouse的即時語音聊天技術技術是基於聲網(Agora),而非自己研發,更稱「為了保證聽眾和嘉賓之間的實時交流,應該是全在於聲網,而沒有走CDN(內容傳遞網路)分發。」

雖然Clubhouse和聲網皆尚未證實這樣的關係,但是據《南華早報》掌握消息,Clubhouse就是使用聲網的技術。 業內人士也公開表示,Clubhouse這個炙手可熱的社群平台,就是使用中國公司的服務;財經科技網站「Interconnected」創辦人Kevin Xu就直接發文,指Clubhouse是「建造在聲網上」。

聲網2012年在中國起家,主要是通過API(應用程式介面)把自己打造的SDN(軟體定義網路)開放出來,供開發者使用,支援各種開發者平台(Android、iOS、macOS、Web、Windows、Linux)與框架。Kevin Xu稱,世界上任何區域的開發者都可以使用聲網的API,大多數的開發者都可以在不付一毛錢的情況下做出一些新點子來(開發者每月有1萬分鐘的免費使用時間)。

聲網的創辦人兼執行長趙斌,曾是Webex(一個網路視訊會議服務,後被思科收購)的創始工程師之一,曾與Zoom創辦人袁征共事過。趙斌更把自己第一家公司賣給了中國的直播平台YY,當上了技術長。

Kevin Xu更直指,如果沒有聲網API的彈性、可負擔性和成熟度,Clubhouse可能都不會存在,或起碼需要進一步的時間來重建。當Clubhouse在2020年3月發布第一版時,聲網已經是一家成熟的,即將上市的公司(聲網於2020年6月公開上市,截至目前市值為74億美美元)。

聲網的官方網站並沒有寫到Clubhouse為合作開發者之一,但有列出多款合作開發App。根據聲網2020年Q3財報,有超過80%的收入都來自中國,在疫情最為嚴重、中國不得不將所有課程拉上線時,聲網的技術曾支撐起多達2萬名學生的虛擬教室。不過,由於聲網的商業模式是隨用隨付,隨著Clubhouse的使用量大增,應該也會對聲網的業務成長有所貢獻。

而聲網與Clubhouse的關聯炒作,除了讓聲網股價水漲船高外,也意外讓另一家跟Clubhouse「撞名」的公司獲利。根據《CNBC》,聲網的股價在2月1日時曾於盤中創下每股81.48美元的歷史新高。Clubhouse Media Group則飆升逾116%,零股交易至17.99美元的高位。

不過,Clubhouse Media Group是一間去年被中國廣西同濟健康醫療集團股份公司(Tongji Healthcare Group)收購的行銷媒體公司,與近日爆紅的語音Clubhouse一點關係也沒有。

Clubhouse能檢視用戶通訊連絡人,資料是否被送中?

《風傳媒》報導,隨著與聲網的關係遭到披露,Clubhouse的隱私安全性也引發質疑,因為中國有立法要求境內公司提供蒐集數據。

中國2017年通過的《國家情報法》,該法規定中國全體須協助情報蒐集,第10條寫道:「國家情報工作機構根據工作需要,依法使用必要的方式、手段和渠道,在境內外開展情報工作。」第14條指出:「國家情報工作機構可以要求有關機關、組織和公民提供必要的支持、協助和配合。」

而Clubhouse要求用戶在註冊時提供手機號碼,並授權軟體開發商能檢視該用戶通訊錄上聯絡人列表,這意味著用戶的所有聯繫人都被記錄並存儲在開發商服務器上。另外如果Clubhouse使用聲網的技術,用戶資料與使用期間的聲音是否會被「送中」?香港媒體「Winandmac Media」嘗試聯繫Clubhouse公關,但尚未得到回覆。

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:楊士範


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