《埃及神話》:跟埃及人學習如何製作一具木乃伊,從鼻腔掏出大腦是最難的步驟

《埃及神話》:跟埃及人學習如何製作一具木乃伊,從鼻腔掏出大腦是最難的步驟
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我們想讓你知道的是

本書以時間為軸,全面梳理了流傳民間或記錄於冊的埃及神話故事,並以此為切入點,向讀者呈現了燦爛的古埃及文明和神祕而獨具特色的埃及文化。

文:龔琛

第二章 兩土地的生活

(前略)

第三節 通往來世的冒險旅程

埃及神話與引發了無數奇妙幻想的古希臘神話不同,在後世滋生出的多是恐怖傳說。

這其中的原因除了那些獸頭人身的古怪神靈形象之外,更多的要歸於埃及人將死者製成木乃伊保存的習俗。

一提起木乃伊,我們可能會條件反射地想起躺在華麗金棺中的圖坦卡蒙或者是拉美西斯二世。這些埃及帝王的木乃伊歷經數千年保存至今,不僅讓我們瞭解了古代君王的生活狀況,更帶來無窮無盡的鬼怪傳說。

關於這一點,並不能單純地責怪後世的人們愚昧無知。要知道就算是在埃及的時代,木乃伊同樣也激起很多鬼故事的創作靈感。

在三千二百年前新王國時期的一塊陶片上,刻著一個埃及版的「捉鬼故事」。

在底比斯有一個叫作尼布斯邁赫的厲鬼作祟,於是一位高貴而智慧的祭司霍姆塞哈布挺身而出,以他信奉的阿蒙神之名去平息幽魂的憤怒。

霍姆塞哈布當然不會舉著桃木劍挑起黃符紙作法,也不是捧著十字架大喊「哈利路亞」去噴灑聖水。他的策略是詠念克制惡靈的咒語之後,勇敢地與尼布斯邁赫共度一晚——聽起來有點兒像是埃及版的聊齋故事。

在祭司的安慰之下,厲鬼傾訴了自己的悲慘遭遇:他生前曾是第十七王朝時期的權貴,但歷經三百年時光之後,他的墳墓和木乃伊早已被摧毀,他的靈魂無處安歇。

霍姆塞哈布同情這個無家可歸的鬼魂,於是許諾重建尼布斯邁赫的陵墓,並定時向他的靈魂獻上祭品,從而改變了這個孤魂野鬼毫無希望的悲慘生活。

仔細分析這個殘缺不全的埃及故事,能夠發現埃及人和我們對木乃伊態度的微妙差異。埃及人將木乃伊視為生與死、希望與恐懼的混合體,他們借助於木乃伊來擺脫人類最大的恐懼:死亡。

永生的許諾

埃及神話中關於奧西里斯的傳說,是每一個埃及人都耳熟能詳的故事:

天神和大地女神的兒子奧西里斯是點亮埃及文明之光的偉大神靈君王,他娶了自己的妹妹伊西絲,成為埃及人愛戴的賢明統治者。但奧西里斯的弟弟賽特也愛著伊西絲和埃及王座,為了得到自己的這兩樣至愛,賽特決定除掉礙事的哥哥——他誘騙哥哥躺進棺材裡,然後釘上釘子便丟進了尼羅河中。

伊西絲悲傷地搜尋丈夫,最終在遙遠的拜布洛斯,也就是現在的黎巴嫩海岸附近找到了棺材。奧西里斯已經遇害,但伊西絲以女神獨有的智慧將奧西里斯製成埃及歷史上第一個木乃伊。故事在此處有不同分支解釋,例如在新王國時期留下的僧侶文書中,就認為是伊西絲設法令木乃伊勃起,從而使自己懷孕生下兒子荷魯斯。

篡位的賽特發現此事後自然不肯視若無睹,他找到哥哥的木乃伊並將其肢解成十四塊扔在尼羅河谷各處。伊西絲設法找到了所有的碎塊,將丈夫如樂高一般拼合起來。雖然奧西里斯的陰莖部分被一條象鼻魚吞食,但在阿努比斯的幫助下,伊西絲還是拼完整了丈夫的軀體。她為木乃伊塗上珍貴的香料,並以細帶子包裹,這樣奧西里斯便獲得了永生,得以成為亡者國度阿蒙提的統治者。等到荷魯斯長大後,這孩子擊敗了賽特成為人間的統治者。

奧西里斯的故事不僅從神話角度解釋了法老權威來自埃及諸神所授,更為所有人提供了獲得永生的許諾。從前王朝時期開始,埃及人相信萬物有靈,而人的靈魂便是精靈。精靈棲身於人的軀殼之中,如果死後軀殼腐爛損毀,精靈也隨之而滅。木乃伊並不只是一具保存期很長的乾屍,同時也是一個人曾經形象的轉化物。無論是為木乃伊塗抹香料還是在其面部覆蓋金面具,都可以幫助死者轉化為神,將自己的名字與神連接成為「奧西里斯某某」。

後來隨著神話發展,人們更進一步認為,如果在生前按照埃及的瑪阿特道德倫理原則生活,那麼死後的亡者精靈便有被眾神復活得以永生的資格。而復活的條件正如奧西里斯神話中所述那般——通過變成木乃伊踏上永生之路。

製作木乃伊

埃及人的木乃伊處理技術在漫長的歷史時期內不斷改進工藝。

前王朝時期的木乃伊大都是自然形成的,人們把屍體埋在挖得很淺的墓穴裡,上面用獸皮或編織物覆蓋,再用沙土蓋好。一切順利的話,埃及灼熱的陽光便可以令屍體脫水乾燥成為乾屍。直到兩千年後的第四王朝時期,埃及人才認識到內臟是屍體迅速腐爛的罪魁禍首,於是製作木乃伊就有了掏取內臟的重要步驟。但其他防腐措施依舊簡陋,這就導致了在古王國和中王國期間保存下來的木乃伊屈指可數。

又過了一千餘年,新王朝時期的木乃伊製作技術趨於完善,出現了有效的屍體脫水和防腐技術。當時,製作乾屍已發展成為一種專業行當。有專門的防腐師和木乃伊製作工坊,不僅法老和大臣死後要製作成木乃伊,連許多富裕的平民也競相仿效。

古希臘學者希羅多德在《歷史》中描述了距今兩千五百年前的木乃伊製作流程:辦喪事的死者家屬會與木乃伊製作者討價還價,當時市場上的木乃伊製作分為高、中、低三種等級,製作者會展示木乃伊小模型,讓家屬直接看到自己親人的木乃伊會是什麼樣的,然後大家選定方案、談妥價格後開工。遺體首先被運至木乃伊製作工坊,這些工坊中最顯著的裝飾品就是陶製的豺狼雕塑,它代表著亡靈接引之神阿努比斯。此外一種叫作「巴」的人頭鳥形象也是工坊的常見裝飾物,它是象徵著死者靈魂的精靈,可以離開遺體飛到陰陽世界中任何一處死者感興趣的地方,也終將回歸木乃伊體內。