全球英語能力報告:大馬贏過新加坡、台灣比香港好,你相信嗎?

全球英語能力報告:大馬贏過新加坡、台灣比香港好,你相信嗎?
Photo Credit: Erwin Soo @ Flickr CC By 2.0

我們想讓你知道的是

如果以區域來分,馬來西亞的排名便變成了亞洲第一,新加坡第二,後面依序是南韓、印度、印尼、台灣和香港。

天下報導,亞洲國家誰的英語最好?新加坡?香港?這兩個直覺反應最有可能冒出來的答案,最近被馬來西亞政府官員公開打臉,聲稱馬來西亞的英語程度比新加坡好,結果不但在馬來西亞引起廣大的爭論,連香港、澳門都加入戰局。

中央社報導,英孚教育(Education First, EF)公布「2014全球英語能力指標報告」,馬來西亞與新加坡的成人英語能力在63個非母語國家中排名第12及13,成為亞洲英語最佳國家,台灣成人英語能力則位居第30,輸給日本(26名)及南韓(24名),但小贏香港(31名),屬於「中等程度」等級。

馬來西亞的英語水準,普遍被該國輿論評為江河日下。飽受批評的馬來西亞教育當局最近站出來辯護,副部長卡馬拉納丹(P Kamalanathan)引用此份報告說,馬來西亞的英語比新加坡還好。此話一出,全國譁然,冷嘲熱諷齊發。

Photo Credit:  Pasu Au Yeung @ Flickr CC By SA 2.0

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如果以區域來分,馬來西亞的排名便變成了亞洲第一,新加坡第二,後面依序是南韓、印度、印尼、台灣和香港。香港教育局亦對EF的調查表達不滿,罕見反駁EF指標不夠代表性。但在台灣,似乎沒有人質疑排名,欣然接受EF將台灣的英語流利程度排在香港前面。

EF公布的這項報告,調查針對全球75萬名18歲以上的成年人,進行語法、詞彙、閱讀、聽力等50分鐘的英語測試。結果顯示,歐洲國家和一般印象相同,是整體英語程度最高的地區,總得分達56.92,其中丹麥(69.30)、荷蘭(68.98)與瑞典(67.80)為全球排名前三,為「非常高程度」等級。其餘納入這個級別的國家分別為芬蘭、挪威、波蘭及奧地利。法國為西歐國家排名最末,居29名。

亞洲得分51.21,在接受調查的14個國家或地區中,大馬得分59.72,為亞洲排名最好國家,新加坡得分59.58,兩者都擠入「高程度」等級。至於在「中等程度」等級,南韓、印度及日本分別排名第24、25及26,印尼第28,台灣與香港分別位居第30及31。中國以37名列在「低程度」等級。排名居末多為中東國家,如約旦、卡達、沙烏地阿拉伯、土耳其等等,伊拉克墊底,排名63。

Photo Credit: Reuters/達志影像

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在亞洲方面,報告顯示,儘管新加坡、香港、日本、上海、南韓及台北擁有越來越世界級的教育系統,並投入更多資源在英語學習領域,但除了新加坡外,其他地區的英語程度在過去7年進步幅度不多。

EF表示,去年全球學習英語的需求暴增,主因是有許多世界級運動比賽推動,如奧運及世界盃足球賽。其中,女性英語程度普遍比男性佳,英語最好的年齡層落在30歲左右的青壯職業族群,而英語較佳的人往往擁有更高的收入及生活品質。

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