編輯推薦2020書單【帝國歷史篇】:漫步在帝國興亡的歷史長河,過過當皇帝的乾癮

編輯推薦2020書單【帝國歷史篇】:漫步在帝國興亡的歷史長河,過過當皇帝的乾癮

我們想讓你知道的是

雖然我們終其一生大概都不太有機會達成建立帝國的夙願,但趁著假期,看幾本描寫「帝國」的好書,仍然可以靠自己的想像力過過當皇帝的乾癮。

除了吃飯、睡覺、看電視,新年也是一個適合做白日夢的好日子。說起做白日夢,應該有不少人都幻想過成為一個「皇帝」,過著君臨天下的好日子。雖然我們終其一生大概都不太有機會達成建立帝國的夙願,但趁著假期,看幾本描寫「帝國」的好書,仍然可以靠自己的想像力過過當皇帝的乾癮。

以下就來推薦五本編輯精選的「帝國書單」。

深入明、清兩朝帝國的心臟:《大故宮全集》

大故宮全集(共三冊):故宮六百年大歷史_-_ISBN4711132387483
Photo Credit: 聯經出版

講起帝國,跟我們文化圈最接近的,莫過於在對岸擁有悠久傳統的中國歷史。而在中國歷史上,講起帝國發展得最為成熟的時代,莫過於明朝跟清朝。作為明、清兩代皇城的所在地,位於北京的「故宮」可以說是帝國最重要的心臟地帶。

這套聯經出版的3冊巨著《大故宮全集》,鉅細彌遺地講述了「故宮」如何在將近600年的時間裡,成為主導帝國脈動的中樞。從帝王將相的權鬥到後宮妃子之間的心機,甚至到皇帝怎麼宴客、怎麼選妃、怎麼渡過每一天的家庭生活、怎麼教育帝國的下一代繼承人,都有精彩的描寫。

雖然我們沒有當過皇帝,甚至沒有去過故宮,但透過作者閻崇年生動的描述,我們也能夠看到600年間皇城生活的喜怒哀樂,感受其中貫穿無數人生的悲歡離合。

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不靠殺伐跟爭戰崛起的「非典型」範例:《哈布斯堡帝國》

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Photo Credit: 馬可孛羅出版

既然要做白日夢,我們就要有更宏觀的格局。我們不止要體會東方皇帝的生活,更要深入優雅的歐洲宮廷,也過過當西方皇帝的癮。莫約與明、清兩代相對應的時代,講起歐洲最具權力跟影響力的帝國,則非哈布斯堡帝國莫屬。

哈布斯堡的崛起,跟我們一般認識的帝國不同,靠的不是殺伐跟爭戰,而是家族美麗的女兒跟精密計算的政治聯姻。然而靠著這種「非典型」的經營策略,哈布斯堡家族將政治權力,投射到西起伊比利半島,東至巴爾幹半島的廣闊領土。如果再算進他們所領有的海外殖民地,哈布斯堡帝國的勢力範圍更是遍及新舊大陸。由於統治的範圍廣闊,也讓哈布斯堡帝國成為了一個多民族的國家。

在《哈布斯堡帝國:翱翔歐陸的雙頭鷹家族,統治中歐四百年的多民族混融帝國》這本書中,Pieter M. Judson嘗試挑戰傳統的觀點,正面肯定哈布斯堡帝國統合多元民族與複雜政治衝突的能力。這本書告訴我們,治理帝國不需要一昧依賴征戰殺伐,哈布斯堡帝國精妙的統治藝術,也是構成今日西方世界得重要成分。


在古代帝國中數一數二特別的「混合政體」:《SPQR》

SPQR:璀璨帝國,盛世羅馬,元老院與人民的榮光古史(封+立+腰)
Photo Credit: 聯經出版

看完了東西方不同的兩個帝國,接著我們就來看古今最具特色的兩個帝國。講起古典時代的帝國,羅馬帝國絕對是最特別的。除了他成功稱霸當時西方已知的世界之外,他的「政體」在古代的帝國中也是數一數二的特別。

羅馬共和時期的執政官,在進入帝政時期之後雖然遭到皇帝取代,但羅馬的元老院以及人民大會仍然存在。雖然跟共和時期相比,兩者都被剝奪了大量的權力,但他們的存在,仍然讓羅馬的皇帝並非單純的中央集權,仍然在一定程度上保有「混合政體」的特色。這讓羅馬皇帝、元老院、人民大會之間的關係,有點像是今日民主國家中總統與兩個國會之間的關係。

Mary Beard的《SPQR:璀璨帝國,盛世羅馬,元老院與人民的榮光古史》,就是一本探討羅馬如何在這樣複雜又特別的體制中成長茁壯,一路走向稱霸西方世界,最後又為何步入衰頹的道路。

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形塑今日世界樣貌的秩序守護者:《巨人》

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Photo Credit: 廣場出版

在我們看過了那些曾在歷史上存在的帝國之後,當然不能忘記我們身處的時代,也存在著一個偉大的帝國,那就是被暱稱為「美帝」的美利堅合眾國。有人會問,美國不是民主國家嗎?怎麼會是「帝國」?

雖然在政體上,美國並不實行帝政,但美國所投射出的國力,對全球秩序的塑造有絕對的影響,這讓美國就像古代帝國般充滿權力。美國對全球秩序帶來的影響,也是左翼人士批判「帝國主義」的重要部分。

剛卸任的美國前總統川普,在任內所喊出的口號是「讓美國再次偉大」。仔細想想,這句簡短的口號裡包含了3個重要的問題。第一個是「過去的美國為什麼偉大?」第二個是「為什麼美國不再偉大?」第三個是「美國要如何再次偉大?」

這本Niall Ferguson的《巨人:美國帝國如何崛起,未來能否避免衰落?》不只回答了前兩個問題,也讓我們得以透過前兩個問題的答案去思考第三個問題。作者更試圖從一個全新的「善霸論」觀點,去反駁來自左翼人士對美國帝國主義的批判。

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要如何建立一個帝國,又要如何確保他長治久安?:《帝國何以成為帝國》

購買連結:momo網路書店

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Photo Credit: 八旗文化出版

在看完了東西古今的帝國之後,最後一本書我們來該看如何建立帝國?當然我們之中的多數人,在未來可能沒什麼機會成為一個開創帝國霸業的始祖。但既然要做白日夢就要做全套,就算自己無法建立帝國,難保我們的子孫未來不會有機會開創一個全新的帝國。

所以這本Jane Burbank跟Frederick Cooper合著的《帝國何以成為帝國:一部關於權力、差異、與互動的全球政治史》就該是一本傳諸子孫的家傳好書。讓你的子孫在未來有機會建立一個帝國時,可以學習過往歷史上偉大帝國的治世之道,同時避免走上那些失敗帝國覆亡的道路。

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趁著這個年假,讓我們一起漫步在帝國興亡的歷史長河,一起做一場好夢吧。

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責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航


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