宇宙中像太陽系這樣的單一恆星系統很少,距離我們約1900光年有個「六星系統」

宇宙中像太陽系這樣的單一恆星系統很少,距離我們約1900光年有個「六星系統」

我們想讓你知道的是

科學家們發現了一個不同於其他星系的恆星系統:六顆恆星配對成三個雙星型態。「它的存在讓我大吃一驚,我很想坐在太空梭裡,停在這個東西旁邊,親眼看看它到底是如何運作的。」

文:Chloe

單一恆星並不常見

科學家們發現了一個不同於其他星系的恆星系統:六顆恆星配對成三個雙星型態,且它們彼此環繞,形成一個巨大的星團。

在我們太陽系中只有太陽一顆恆星,另外還有八大行星以及數百個矮行星等星體,它們都圍繞著太陽運行,所以我們可能會認為恆星在整個太陽系當中就只會有一顆,基本上是單一的恆星在領著一大幫行星運行。

但宇宙絕對沒有我們想得這麼簡單,天文界早就證實了實際上像我們太陽系這樣的單一恆星系統很少,宇宙中更多的恆星是雙星和多星系統。

距離我們約1900光年的六星系統

根據《紐約時報》報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)的凌日系外行星巡天衛星(TESS)星體監測系統,發現了一個距離我們約1900光年的六星系統──TIC 168789840,也就是說這個系統中有六顆恆星在一起運行。

值得注意的是,現在天文學家希望這系統,能幫助我們進一步瞭解恆星是如何在彼此附近形成的奇特現象。

Transiting_Exoplanet_Survey_Satellite_ar
圖片來源:NASA(維基百科)
凌日系外行星巡天衛星(TESS)

NASA數據科學家以及主要研究作者布萊恩.鮑威爾對《紐約時報》說:「這個系統能存在幾乎是不可能的。」不幸的是,這六顆恆星中有四顆彼此的軌道非常接近,它們之間的引力會立即吞噬並摧毀在它們附近形成的任何系外行星,因此周圍絕對不會有任何外星人來調查這些恆星的資料。

由此也可以知道恆星越多的宇宙系統,其行星數量會越少,且存在外星生命和文明的可能性也越低。(延伸閱讀:兩顆白矮星的合併發出了奇妙的綠色陰影,但這顆奇異的恆星不會存在太久

根據《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal))上發表的研究,可能還是有一些尚未發現的星球,圍繞著這六星系統運行,科學家從遠處觀察另外兩個雙星系統,仍然不太清楚這奇特的六星系統是如何形成的。但他們懷疑,最初的那三顆恆星是同時形成且存在,然後後續的每一顆恆星都在穿過一團宇宙氣體後,形成了自己的雙星伴星。

根據《紐約時報》報導所表示:「科學家是永遠不會知道答案的,除非他們找到另一個類似的恆星系統來進行比對。」作者布萊恩.鮑威爾在接受《紐約時報》採訪時說:「它的存在讓我大吃一驚,我很想坐在太空梭裡,停在這個東西旁邊,親眼看看它到底是如何運作的。」

參考資料

本文經明日科學授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航