NASA毅力號突破「恐怖7分鐘」成功登陸火星,迷你無人機首度在地球以外執行任務

NASA毅力號突破「恐怖7分鐘」成功登陸火星,迷你無人機首度在地球以外執行任務
圖為美國NASA「毅力號」登陸火星計劃團隊成員觀看毅力號成功降落後回傳的影像|Photo Credit: AP / 達志影像

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「毅力號」上頭的迷你無人機「創新號」的任務若是測試成功,也可能為探索火星表面以及其他星球帶來新的突破。NASA科學任務局的副局長朱布肯(Thomas Zurbuchen)表示「創新號」若是成功完成任務,將是「地球之外的萊特兄弟」。

(中央社)美國國家航空暨太空總署(NASA)火星探測車「毅力號」(Perseverance)在發射升空7個月後,昨(18)日進入最後的「恐怖7分鐘」,成功以自動駕駛登陸火星。

價值27億美元的毅力號是NASA有史以來最巨大、最自主的探測器,美西時間昨天中午12時55分成功挑戰降落在火星最嚴峻的位置。

「恐怖7分鐘」NASA無法掌握,降落紀錄地球人同步觀看

毅力號著陸在火星杰哲羅隕石坑(Jezero Crater,暫譯)附近一處複雜而崎嶇的地形,杰哲羅隕石坑曾是古老的湖泊,成為微生物繁殖的潛在溫床。

《自由時報》報導,毅力號在前往火星的飛行途中十分順利,但最後關鍵的7分鐘,卻是NASA無法掌握的過程,因此被稱為「恐怖7分鐘」,在這7分鐘中,載具以時速1萬9000公里高速進入火星大氣層,隔熱罩頂住了攝氏1300度的高溫,之後降落傘開展緩降,另一具噴射載具則脫離降落傘,吊掛著毅力號前往杰哲羅隕石坑,之後再釋放毅力號平安抵達預定降落點。

在NASA的指揮中心在確認毅力號順利降落後,隨即爆出一陣歡呼聲。毅力號在降落火星之後,也立即成功回傳一張降落地點的畫面。

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Photo Credit: AP / 達志影像
圖為美國NASA「毅力號」成功登陸火星後,團隊成員歡呼的畫面。

NASA在推特上發布照片,長相如休旅車的毅力號前方有著大型機器手臂,內有科學儀器和彩色照相機,多達25個先進的鏡頭、兩套創新的麥克風首度接收火星地表的聲音,這段火星降落記錄讓地球人同步觀看,有如身歷其境。

收集火星岩石和土壤樣本,無人直升機被寄予厚望

毅力號的任務是收集火星岩石和土壤的樣本,並將其帶回地球,以助人類更加了解火星這個「紅色星球」的氣候和地質。

儘管NASA過去成功把8架航空器降落火星,包括1997年旅居者號(Sojourner)到2012年好奇號(Curiosity)等4個探測器,但科學家們謹慎謙虛、做足準備。

NASA去年7月30日從佛羅里達卡納維爾角發射火星探測器毅力號,而昨天的降落由位於南加州巴沙迪納(Pasadena)的噴氣推進實驗室進行航空管控,當毅力者號成功降落,科學家們歡聲雷動、鼓掌叫好。

總部設在加州聖荷西《信使新聞》(The Mercury News)18日報導,NASA位於北加州山景市(Mountain View)埃姆斯研究中心(Ames Research Center)為毅力者號的登陸火星計劃做出重要貢獻,包括開發隔熱罩為探測器在著陸時提供保護,以及研發「創新號」(Ingenuity)火星直升機。無人直升機搭載在毅力號的腹部登上火星後,將會試飛到其他星球。

毅力號登陸火星刻劃太空探險的國際競爭性,上週連續2天阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」(Hope)和中國的「天問一號」(Tianwen-1)進入火星軌道。

《紐約時報》報導,NASA先前的任務已證明在火星某些地方曾是溫暖潮濕、適合居住的,現在則是時候得知在火星上是否曾經有微生物生存。參與這項計畫的副負責人威廉福德(Kenneth Williford)17號曾在記者會上表示,「呈現在我們眼前的工作相當龐大,也同時擁有同等的科學潛能。」他表示現在要回答的問題是,「火星上是否曾經有生命存在?」

無人直升機「創新號」的任務若是測試成功,也可能為探索火星表面以及其他星球帶來新的突破。NASA科學任務局的副局長朱布肯(Thomas Zurbuchen)表示「創新號」若是成功完成任務,將是「地球之外的萊特兄弟」。

《中央廣播電台》報導,「毅力號」從現在起將執行一項為期多年的任務,以尋找數十億年前可能存在當地的微生物生物特徵。當時火星的生活條件,要比如今更溫暖、更濕潤。從今年夏季開始,「毅力號」將嘗試收集30個岩石和土壤樣品,最終在2030年送回地球實驗分析。

NASA地質學家摩根(Stack Morgan)說,在地球以外的地方是否存在生命,這個問題是他們可以追尋的最基本、也是最重要的問題之一。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:楊士範