若長輩有吞嚥困難的問題,建議從五方面預防嗆咳及吸入性肺炎的發生

若長輩有吞嚥困難的問題,建議從五方面預防嗆咳及吸入性肺炎的發生
Photo Credit: 優照護

我們想讓你知道的是

家中若有高齡長輩,應特別留意嗆咳的成因,及預防、處置的方式。

前總統李登輝在2020年2月因進食嗆咳,引發吸入性肺炎及心臟衰竭,病逝於台北。高齡族群因嗆咳產生的危險,再度受到國人的重視。家中若有高齡長輩,應特別留意嗆咳的成因,及預防、處置的方式。

所謂的「嗆咳」,簡單說就是「飲食過程中因為吞嚥困難,而出現咳嗽、噎到(異物阻塞)」的狀況。嗆咳時,最怕的就是食物或液體,自呼吸道嗆入肺部造成感染,也就是「吸入性肺炎」,其死亡率之高甚至不亞於癌症。

一般來說,高齡者是嗆咳主要的高危險群,除了老化引起的吞嚥困難,長期臥床,以及中風、失智、帕金森氏症、胃食道逆流等等,或是服用安眠藥影響中樞神經導致協調變差,都是容易造成吞嚥困難而導致嗆咳的原因。

要預防嗆咳,不妨先觀察長輩有無以下吞嚥困難的徵兆:

  • 食量越來越小、越吃越慢,可能是吞嚥能力變差的關係
  • 嘴巴裡常留有食物殘渣或口水
  • 飯後聲音變得混濁,食物吞嚥不完全,殘渣留在喉頭或聲帶上所導致
  • 較硬、較乾的食物吞不太下去
  • 飲食後經常覺得卡著痰,痰中混著食物

若長輩有吞嚥上的問題,建議從五方面預防嗆咳及吸入性肺炎的發生:

1、飲食姿勢

吃東西的時候,除了要坐正,頭部應稍微前傾,吞東西的時收下巴。若需臥床進食,也應設法斜躺60度,並用枕頭或毛巾將頭部墊起來吃東西。

2、食物調理

液體跟乾燥的固體較容易引起嗆咳,像李前總統就是喝牛奶時發生嗆咳。長輩若有吞嚥困難的狀況時,食物盡量以濃稠狀或糊狀為主,湯汁可增加濃度,固體食物煮得軟爛一些。

3、進食習慣

吃東西時應避免邊吃邊講話,或邊看電視,以及干擾較多的地方,以防分心影響吞嚥。也不要在疲累的狀況下吃,並放慢吃的速度,一口吃完再吃第二口,吃完後最好不要立刻躺下。

此外,喝水可改用湯匙慢慢喝,切勿用吸管喝。喝湯時,最好將湯頭與湯料分開入口,都可減少嗆咳的發生。

4、口腔清潔

導致吸入性肺炎的病菌大都來自於口腔,飯後刷牙漱口是保持口腔最基本方式。

5、吞嚥訓練

有吞嚥困難的長輩可透過訓練來改善,包括嘴唇、下巴、舌頭、喉嚨的運動,以及呼吸訓練、臉頰按摩,還可用適當的輔具提高訓練效果。除了網路上可找到許多訓練方式及影片,醫院裡的語言訓練師也能提供有效的訓練途徑。

最後,一旦發生嗆咳,應馬上停止吃東西,可先鼓勵長輩把東西咳出來,或以哈姆立克法協助他吐出異物,若都無法解決就要盡快送醫了。

本文經優照護授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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