酷寒風暴過境德州 ,居民驚收45萬天價電費帳單,誰該埋單?

酷寒風暴過境德州 ,居民驚收45萬天價電費帳單,誰該埋單?
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德州電力市場管制異常寬鬆,允許消費者從競爭激烈的眾多電力供應商中自行選擇,若干供應商以批發價格供應電力,價格隨需求調漲。

(中央社)美國德州數以百萬計民眾今天(美國時間21日)仍無安全的淨水可用,官員們紛紛抱怨嚴寒天氣危機衍生而出的高額電費帳單,部分家戶電費甚至高達1萬6000美元(約新台幣45萬元/港幣12萬3千元),堪稱天價。

法新社報導,這波冷氣團異常酷寒,使得美國中部和南部部分地區本週稍早陷入癱瘓,逾70人喪命,數以百萬計民眾暫時缺電,水管也冷到結凍。

休士頓市長特納(Sylvester Turner)在哥倫比亞廣播公司政論節目(CBS)「面對全國」(Face the Nation)表示:「本週發生的一切原本都可預料和避免。」他說,德州獨立電力網難以應付極端天氣,長久以來一直是不爭的事實。

據路透社報導,德州電力市場管制異常寬鬆,允許消費者從競爭激烈的眾多電力供應商中自行選擇,若干供應商以批發價格供應電力,價格隨需求調漲。

因此,憤怒的消費者在社群媒體上張貼的照片顯示,一些還能開燈或維持冰箱運作的德州居民發現,自家用電僅5天,電費就高達5000美元(約新台幣14萬元/港幣3萬9千元)以上,甚至有一戶的帳單金額高達1萬6000美元(約新台幣45萬元/港幣12萬3千元)。

特納受訪時說:「帳單應該由德州埋單。」他說:「當他們必須支付住房費用、修繕屋舍,卻又收到高昂的電費帳單時,就不該他們負起這份責任。」

沃斯堡(Fort Worth)市長普萊斯(Betsy Price)也表示,德州和聯邦政府應當協助處理電費帳單問題。

德州州長艾波特(Greg Abbott)昨天(美國時間20日)召集州議員召開緊急會議共商此事,並透過聲明表示,他們有義務要確保德州人民「不會因飆漲的能源帳單而陷入麻煩」。

另一方面,德州檢察長派克斯頓(Ken Paxton)已因斷電、緊急計畫和定價問題對電力公司提出民事調查要求。派克斯頓指出,這些電力公司對氣候緊急狀況「嚴重處理不當」。

《經濟日報》報導,在製造業擔任人資主管的36歲的休士頓居民奧斯特倫(David Astrein)表示,他本月20天被收取的電力費用為2,738.66美元(約新台幣7萬6469元/港幣2萬1千元)。不過Griddy也澄清,就算消費者被收取的電力費用飆漲,電力公司也沒賺到錢。

Griddy的執行長Michael Fallquist表示:「我要強調的是,在這張2,738.66美元的電費帳單中,Griddy只賺到6.48美元。我們一個月只賺9.99美元,其他費用都流到他處了。」

復電但千萬人缺淨水,拜登批准德州列重災區

德州遭受強烈暴風雪襲擊,經歷數天破紀錄低溫後雖全州電力已近恢復,但仍有約1430萬人缺乏乾淨飲水;美國總統拜登(Joe Biden)發布德州部分地區進入災難狀態,以便取得更多聯邦援助金。

《華盛頓郵報》指出,繼路易斯安那與奧克拉荷馬州進入緊急狀態後,拜登在德州也做類似宣布,可讓德州一般大眾與店家申請臨時家用補貼、房舍修繕貸款與其他緊急援助,德州254個郡將有77個適用,包括休士頓周邊、達拉斯與奧斯汀;拜登19日在白宮表示,希望本週能到當地視察。

隨著德州擺脫幾日來的斷電陰霾,誰需為這次數十億美元損失負責的追究戲碼也開始上演,這次全州因暴雪大停電成為德州史上經濟損失最大天災。全美第二大的德州,當地電網缺乏政府管制,導致在這回雪災時釀數日大停電,不乏民眾因無法取暖而凍斃,包括1名75歲婦人與3名年幼兒孫死在休士頓近郊的家中壁爐旁。

法新社報導,德州環境品質委員會(Texas Commission on Environmental Quality)執行長貝克(Toby Baker)在電視轉播的發布會上說:「由於缺電、水管結凍、某些時段使用率高,我們接獲更多(用水)問題通報。」

貝克表示,用水問題在人口總數約2900萬的德州居民影響約1430萬居民,官員正在分配乾淨用水和糧食給民眾。

根據通報美國各地停電狀態的poweroutage.us網站顯示,德州電網營運商「德州電力可靠度委員會」(Electric Reliability Council of Texas)19日通報設備恢復正常運作,但逾5萬4000名客戶當天仍處於沒電可用的窘境,員工正在努力修復斷落的電纜。

這場襲擊美國西南部地區的暴風雪造成約70人喪命,拜登宣布德州77個受災最嚴重的郡進入災難狀態。

路透社報導,拜登政府此舉將讓聯邦資金得以挹注受災個人,包括協助暫時安置住居、修繕房屋和低利貸款。

拜登也正針對他上任一個月以來所遭遇的第一個重大新危機,考慮前往德州視察聯邦政府的因應作為。白宮正與德州共和黨籍州長艾波特密切合作。艾波特起初不願承認拜登在去(2020)年11月的總統大選勝選。

艾波特感謝拜登批准德州進入災難狀態,發表聲明表示「這是重要的第一步」,不過他也說只有77個郡可獲補助實在不夠,他當初要求的是全德州254個郡都可獲補助。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航