英文寫作中,如何正確地使用連字號(-)來提升表達?

英文寫作中,如何正確地使用連字號(-)來提升表達?
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在英文寫作中,連字號(-)不應與破折號「–」和「—」混為一談。連字號也常見於書寫英文數字時,如:twenty-three和eighty-nine等。

文:Steve Wallace

在英文寫作中,連字號(-)一般被用來連接或區隔兩個以上的單字,以構成複合詞和形容詞片語,例如carbon-based、long-term、over-the-counter,而且不應與破折號「–」和「—」混為一談。連字號也常見於書寫英文數字時,如:twenty-three和eighty-nine等。

以連字號連接二個以上的單字所組成的修飾語,請看下列範例:

  • well-researched
  • high-risk

然而,只有當作修飾語(形容詞)時,才需要以連字號連接這些詞,請看下列例句:

  • His paper presents a well-researched argument.
  • Using the proposed method required conducting a high-risk assessment.

要注意,這些句子中的修飾詞語是位於被修飾名詞的前方。當修飾詞語位於被修飾名詞的後方時則不得以連字號連接,請看下列例句:

  • The argument in his paper is well researched.
  • Using the proposed method required conducting an assessment that was high risk.

在學術寫作中,連字號通常不會用來連接字首和字根,這是因為字首並非獨立存在的單字。美國醫學會(American Medical Association, AMA)寫作手冊則建議字首後不要加上連字號,例如:

  • nonessential
  • coworker
  • overproduced

除非該字首與大寫字(如專有名詞)、縮寫字或數字相連:

  • pan-Asian
  • pre-RNA molecule
  • mid-1970s

大部分熟悉正式寫作的讀者都會遵循此規範,但是仍有例外存在:

  • ex-用以表示「先前」的意思時,如ex-husband
  • 雙母音結構,如re-edit和intra-aortic(cooperate和microorganism為例外)
  • 去歧義(如un-ionize和re-formation)

適當使用連字號可以加強寫作的清晰度,相反的,不當的使用將導致措詞不清;且連字號的有無可能完全改變描述的意思。舉例來說:

  • The city requires a new industrial waste management system.

本句的措詞意思十分模糊,可以指該城市需要(1)處理工業廢棄物的系統,或是(2)處理廢棄物的工業系統。下面兩句為修正後的版本,兩者皆可清楚、適合地表達語意,而其語意依寫作者打算傳達的意思而定:

  • The city requires a new industrial-waste management system.
  • The city requires a new industrial waste-management system.

第一句中,industrial-waste是形容詞片語,用來修飾management system,而第二句中,形容詞industrial修飾 waste-management,waste-management則修飾其後的system。

本文經WALLACE華樂絲授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航