在美國後院的人民幣外交:想阻止拉丁美洲擁抱中共,談何容易?

在美國後院的人民幣外交:想阻止拉丁美洲擁抱中共,談何容易?
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中國在拉丁美洲的直接投資首次出現減退,同時企業併購在增加。美國認為,中國在其後院的影響力構成對國家安全的威脅,並已在厄瓜多爾採取了相應的行動。

文:李魚、苗子(美聯社等)

2010年,中國經濟出現蓬勃的發展勢頭,國企希望向全球擴張,拉美地區成了投資的目標。拉丁美洲向來資本短缺,但自然資源豐富,而中國缺的正是原材料。那年,人們看到中國在那裡投資高達350億美元,創下新的紀錄。

在後來的10年裡,中國的投資繼續快速發展,但雙邊關係中呈一邊倒的事態開始變化,走向成熟,而與此同時,人們看到,中國方面產生了憂慮。

2020年,中國最大的兩家政策銀行——中國開發銀行和中國進出口銀行,沒有繼續向拉美國家提供新的貸款,這在過去15年裡不曾出現過。而多年來,當地經濟一直處在糟糕的狀態。

以上結論是美國智庫「美洲對話」與波士頓大學全球發展政策研究中心經過觀察得出,他們的項目專門追蹤研究「人民幣外交」在美國後院所扮演的角色。

《美聯社》的報導指出,中國在拉美的經濟與外交影響力讓美國政治決策者深感不安,在遏止中國崛起的過程中,美方已先輸一局,現在,重任落到拜登(Joe Biden)政府身上。拜登政府警告,中國在拉美的足跡構成對美國的國家安全。然而,在拉美多個國家,中國已取代美國成為最大的貿易夥伴,這一背景下,遏制中國談何容易。

研究報告指出,由於新冠疫情,美國的影響力持續下降,而中國則向當地國家捐贈價值超過2.15億美元的醫療物資,作為對比,美國國際發展署同美國國務院一道總共提供了1.53億美元的救災物資。在阿根廷、巴西、智利、墨西哥和秘魯,中國開展疫苗測試並計劃在當地生產疫苗。

「毫無疑問,當地應對新冠病毒帶有部分中國面孔。」該研究報告作者之一、波士頓大學經濟學家萊伊(Rebecca Ray)對《美聯社》這樣說道,「美國喪失了這一機會,不過,自上世紀九十年代美國的生產線轉移國外後,也的確無能為力參與這場競爭。同拉美國家一樣,我們購買的許多醫療物資也源於中國。」

然而,支援醫療物資的善舉雖然廣受歡迎,但對多個當地政府而言支付賬單則越來越困難。國際貨幣基金組織的數據顯示,去(2020)年,拉美及加勒比海地區的經濟萎縮7.4%,由此近10年的發展重新歸零。

中國已感受到負債國家給自己帶來的衝擊。去年,厄瓜多談判推遲一年償還9億美元的原油運輸債務。同期,當地最大負債國委內瑞拉,據信也得到推遲一年償還債務的許可。

「美洲對話」智庫亞洲與拉美項目負責人邁爾斯(Margaret Myers)認為,「拉美存在前所未有的挑戰,在此背景下,目前中國不可能發放更多貸款。」

中國減少投資,增加收購

《美聯社》認為,減少對拉美的投資反映中國正在從全球撤資,中國國內因應疫情,也需要資金振興經濟。但另一個原因,可能是中國更擔心負債方失去償還能力。

儘管貸款放慢,但中國對拉美大豆、鐵礦石和其他大宗商品的購買依然強勁,去年的購買量估計高達1360億美元。不僅如此,中國國有能源公司大量從僅剩不多的西方公司手中收購資產。

研究報告顯示,2020年中國在拉美兼並和收購的總資產價值高達70億美元,比前一年翻了一倍。這些收購案包括中國三峽集團併購秘魯最大的電力公司。

對拉美國家領導人來說,很難抵擋使用中國資金修建基礎設施的魅力:借貸利息很低,同世界銀行與國際貨幣基金不同,附帶條件較少,審批程序較快,下次選舉時可以作為成就進行宣傳。

於是,即便像哥倫比亞這樣美國較鐵的夥伴,與中國的關係向來不熱絡,也跳上「順風車」。去年,中國港灣工程有限責任公司參與的財團,在哥倫比亞首都波哥大破土動工,修建首條地鐵線。這項計劃投資39億美元的工程招標時,沒有一家來自美洲的公司參與競標,因無法從中國的貸款中直接獲益。

美國回擊

美國國務院試圖給予回擊,指出美國的海外援助是長期且透明的,「北京在該地的援助,基本上服務於中華人民共和國的商業和政治利益。」

今年1月,川普(Donald Trump)政府換屆前,美國國際發展籌資委員會(DFC)同厄瓜多簽署了一項28億美元的基建協定,有人認為,這筆錢會被拿來對「中國債務進行再融資」,即償還中國債務。但是,與中國「一帶一路」倡議的一兆美元相比,發展籌資委員會的600億美元資金總額顯得微不足道。

值得注意的是,美國國際發展籌資委員會給厄瓜多的貸款有著附加條件,它要求厄瓜多政府對石油工業和基礎設施進行私有化,此外,禁止中國科技。

「美洲對話」智庫亞洲與拉美項目負責人邁爾斯認為,上述措施當然能夠遏制中國的影響力,「但是,不讓下一代舉債,並鼓勵使用化石能源,能夠持續性幫助厄瓜多嗎?如果不能,它會成為從背後向美國發動的襲擊。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航