禁播的永劫回歸:BBC在港四十載轉播辛酸史

禁播的永劫回歸:BBC在港四十載轉播辛酸史
圖片由作者提供

我們想讓你知道的是

香港以不同形式引進《BBC》轉播四十載經歷過不少折騰,當中更涉及英國宗主國、港英政府、中國及著名港商多方的角力,這些未曾完整解密過的「秘密協商」,有助還原《BBC》在回歸前香港的角色及定位,為今日香港禁播問題帶來啟示與參照。

2月初香港緊隨中國宣佈禁播英國廣播公司國際頻道(《BBC》 World Service)一年,被指涉嫌發放關於新疆再教育營的「假新聞」,其實《BBC》到被全面封殺都並非一朝一夕的事,我們參考多份關於香港及傳媒(Hong Kong and the media)的英國解密檔案,發現香港以不同形式引進《BBC》轉播四十載經歷過不少折騰,當中更涉及英國宗主國、港英政府、中國及著名港商多方的角力,這些未曾完整解密過的「秘密協商」,有助還原《BBC》在回歸前香港的角色及定位,為今日香港禁播問題帶來啟示與參照。

香港發射支點的擴張與衰落

參考目前較早講述《BBC》有意在香港設立發射站的英國解密檔案(1980 FCO 26/2043 Proposed BBC relay station in Hong Kong),早在1980年,《BBC》已有打算以此將轉播業務擴展至亞洲(主要是中國)。當時英國首相戴卓爾夫人在檔案中指明要在香港建立一個發射站(Relay Station),就是為了更容易幅射至中國大陸遠至北京,可見,當時香港具有十分重要的傳播戰略地位。

3RELAYPRIMEMINISTY-1
圖片由作者提供

初時,港英對在香港興建《BBC》發射站的提議不感興趣,主要因為港英政府需要負責提供土地或者財政上援助,而且認為發射站對香港並沒有任何直接的好處(direct Hong Kong advantage),而其轉播的節目亦指向中國北部而不是廣東省一帶(directed to North China rather than to Guangdong Province),基本上的純粹「義舉」。

2RELAYSTATIONGEOPOLITIC
圖片由作者提供

但英國外交部希望遊說港英接受提議,並強調這發射站有地緣政治的考慮(geopolitical considerations),更容易傳播資訊到中國。雖然其後內部決策內容在檔案仍被封存,但我們可知道後來於1987年位於新界屯門曾咀村「BBC 東亞洲轉播發射站」(BBC East Asia Relay Station)亦正式啟用,落實了這個遠東主要轉播據點的策劃。這個「地緣政治的考慮」並沒有在檔案中詳述,亦為《BBC》的角色部署留下了一個歷史謎團。

4NEWSBBC
圖片由作者提供

而六四事件後,新聞自由的討論在香港進行得如火如荼。根據當時《Sunday Telegraph》報章指出,中方已經點名批評《BBC》,不滿《BBC》關於六四事件的報導。雖然時任《BBC》全球事務中國地區主任Elizabeth Wright一早表明不會改變採訪方針,但中方亦表明在97後會關閉位於新界屯門曾咀的《BBC》東亞洲轉播發射站,以減弱《BBC》在中國的影響力。其後97年《BBC》亦將發射站由香港撤至泰國,現今這座荒廢的發射站至今仍然存在於屯門曾咀村,現址隨著香港的戰略地位轉變而成為無人問津的歷史廢墟。

來自「前殖民者勢力」的「文化」轉播

《BBC》發射站的落成只是各方在80年代初政治角力的前奏,當香港試圖於90年代進一步引入《BBC》24小時轉播頻道,將這個公營廣播服務帶來更複雜的爭論,卻是中港傳媒史中較少筆墨談到的內幕。

當年1991年港英正式引入《BBC》廿四小時無間斷轉播,由《香港電台》與《BBC》簽訂協議,生效日期由1991年至1999年。雖然港英已經得到英國外交部的首肯,但從官方內部電報的討論,爭議點卻是港英政府要求與《BBC》換函(exchange of letter)而達成協議前,需否英國外交部須先提供內閣大臣書面上的正式授權(the formal authorization of request of Secretary of state)。這引起英國外交部的疑惑,不明白為何港英有如此不必要的執著。

5FORMALREQUEST
圖片由作者提供

原因可從港英與外交部的內部書信往來推測。由於協議限期有效至1999年,港英擔憂97後,不能保證中方會容許作為「前殖民者勢力」的《BBC》24小時轉播可以在香港繼續運作(no guarantee that the Chinese will be willing to allow a 24-hour broadcast from the former colonial power to continue in the SAR after 97),因而港英希望發出正式許可的原因,很可能是希望透過正式許可,盡可能保障轉播《BBC》頻道免受影響,令這份協議可以順利過渡。

8NOGURRANTEE
圖片由作者提供

最後,港英意識到這種「中國因素」的擔憂,因而決定目前不通知中方有關《BBC》轉播安排,並將《BBC》轉播講述為純粹的文化事務(cultural matter),亦相信中方會遵守聯合聲明中相關承諾。可見,港英盡量迴避將《BBC》轉播成為外交及政治上的討論議程,期望收窄以「文化問題,文化解決」對應,這種良好主觀的解讀方式,卻也是難逃最後被禁播的命運。

7culturalmatter
圖片由作者提供

作為政商談判的籌碼

今日《BBC》轉播明顯是政治敏感的課題,但昔日卻是灸手可熱之物,引來過一些富商大亨甘願一躺渾水。例如90年代李嘉誠的和記(Hutchison)一早有意在香港拓展電視市場業務,並於1990年成立衛星廣播(香港)有限公司(Hutchvision Hong Kong Limited),創辦星空傳媒(Star TV),亦是後來的衛視頻道。


猜你喜歡

Tags: