《審判的人性弱點》:刑事鑑識中存在的「確認偏誤」,造成了不計其數的冤錯案件

《審判的人性弱點》:刑事鑑識中存在的「確認偏誤」,造成了不計其數的冤錯案件
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造成司法盲目的心理學解讀,包括幾個主要概念:認知失調、確認偏誤及記憶汙染等等。馬克・戈希從許多冤案中,都看到了這三種心理問題,從而導致冤案難反,以及不願面對錯誤承認冤案,或者縱然平冤後仍然否認這些案件有問題。

文:馬克・戈希(Mark Godsey)

緝凶的壓力扭曲專家對證據的觀察

刑事鑑識中存在的確認偏誤造成了不計其數的冤錯案件,亞利桑那州的瑞伊・克羅(Ray Krone)案就是一個慘烈案例。一九九一年十二月二十九日早上,一名三十六歲的女性調酒師被人發現陳屍在她工作的酒吧男廁,瑞伊是那間酒吧的常客,因為案發前晚曾幫被害人一起關店,因而成為嫌疑人。被害人遭受攻擊時曾被咬過,屍體上留下了咬痕,於是警察便要瑞伊咬住一個泡沫塑膠杯,留下他的牙印「模型」。州裡有幾名專家把這個齒模和被害人屍體上的咬痕作了比對,並宣稱兩者確定相符。

瑞伊的牙齒明顯不平整,所以媒體封他為「暴牙殺手」。鑑識專家在審判時告訴陪審團,被害人屍體上的咬痕是瑞伊那種特殊的牙齒造成的,而且只有他的牙齒能造成。在辯論終結時,檢察官就一直渲染這種CSI風格的證據是多麼強而有力。毫不意外,既然有看起來這麼明確的鐵證,陪審團當然判決瑞伊有罪。克羅被宣判死刑,排入了等待執行的名單。

十年後,瑞伊成為美國第一百個獲得平反,不必再面對死刑威脅的人。對咬痕上的唾液和凶嫌留下的血液作了DNA鑑定之後,證明死者不是瑞伊殺的。真正的凶手是另一名叫作肯尼思・菲利普斯(Kenneth Phillips)的人,他就住在酒吧附近,有性侵前科。亞利桑那州後來給了瑞伊四百四十萬美元,他還上了《改頭換面》(Extreme Makeover)電視節目作牙齒矯正,不再是「暴牙」了。

這個案件帶來一個問題:為什麼這幾位鑑識牙醫師會站上證人席,看著陪審團員的眼睛,指稱瑞伊・克羅那特別的牙齒,而且還只有他的牙齒,能夠造成被害人屍體上的咬痕?他們是故意說謊,陷害一個無辜的人嗎?當然不是。州的科學家被指派了一項任務:要讓瑞伊的牙齒和被害人屍體上的咬痕吻合。

早在展開分析之前,他們就認為瑞伊的牙齒會與之相符了,因為警察已經鎖定瑞伊就是「犯下那起案件的傢伙」。皮膚是有彈性的,要把皮膚上的咬痕和泡沫塑膠杯上的齒痕相互比對是件很主觀的工作,很容易讓專家看到他預期會看到的結果。簡單來說,讓瑞伊被定罪的並不是冰冷、硬性、中立的科學——雖然陪審團以為是——而是確認偏誤的結果。


在密西根州的賴瑞・巴・蘇特(Larry Pat Souter)案中,也可以看到檢警試圖破案並緝凶的強烈壓力,如何扭曲鑑識專家對證據的觀察。一九七九年八月,克里斯蒂・林格勒(Kristy Ringler)在密西根州懷特克勞德(White Cloud)的公路上被人尋獲,當時她已經失去意識,不久便死亡。根據屍體解剖的結果,克里斯蒂死於頭部受到兩記重擊,可能是他殺,也可能是車禍。

警察抵達陳屍現場時,已經有一群人聚集在那裡。那群人告訴警察,克里斯蒂當晚稍早曾經在附近和他們一起開派對,所以他們沿街走過來看看發生了什麼事。賴瑞・巴・蘇特也在現場,他告訴警察他在當晚稍早前在一間酒吧裡遇到克里斯蒂,她陪他一起去了派對會場。賴瑞向警察承認他在派對中曾經和克里斯蒂一起走到外面,她說她要回家了,然後就沿著公路往回走。賴瑞說他跟著對方走了一小段距離,想要勸她搭車,不要用走的,但幾分鐘後他就放棄了,自己一個人走回派對現場。

隔天警察在陳屍現場附近找到了一個威士忌酒瓶,並在瓶身的標籤上發現了血跡。實驗室的檢測結果顯示血跡的血型同時符合克里斯蒂和賴瑞的血型。賴瑞承認那個酒瓶是他的,並且說他是在走到陳屍現場的路上隨手丟棄的,但他堅稱那和克里斯蒂的死沒有任何關係。他告訴警察,酒瓶上留有他的血跡,是因為他在那晚稍早的時候割破了手指。

警察也在克里斯蒂的衣服裡找到了玻璃碎片,實驗室認為那並不是車前大燈的碎片,不過警察諮詢的一名法醫病理學家卻告訴警察,他判斷克里斯蒂的傷是被汽車撞到造成的。那時候當地的郡檢察官認為沒有足夠的證據起訴賴瑞或是任何人。

但調查該案的警察一直懷疑克里斯蒂是遭到謀殺。她的屍體看起來像是被擺在路上的,而且她的衣服上也找不到血跡或什麼碎片,他認為克里斯蒂不可能是被車撞的。幾年後,他向郡的法醫提起這個案子,郡法醫認為克里斯蒂的傷勢有可能是賴瑞的威士忌酒瓶造成的,但當地的檢察官依然覺得沒有足夠的證據起訴。

克里斯蒂死後十幾年,一位新當選的警長接手調查,他誓言要解決陳年的殺人舊案,包括克里斯蒂的案件。他的團隊重起爐灶,訪談了許多該案的舊證人,希望能協助重啟調查,但他們沒有發現什麼新線索。在這樣充滿壓力的氛圍下,警長要求法醫再看一次證據,而這次奇蹟似的,法醫研判克里斯蒂的傷痕確實是遭賴瑞用威士忌酒瓶毆打造成的。一九九一年,在克里斯蒂死後超過十二年,賴瑞因為謀殺而遭到逮捕。

賴瑞的審判在一九九二年展開,審判中有數名州的鑑識病理學家出庭作證,說死者的傷口與被威士忌酒瓶毆打的傷口相符。賴瑞說他是無辜的,派對場地的老闆也為他作證,解釋為何威士忌酒瓶上會留有他的血跡,老闆告訴陪審團:那天傍晚,賴瑞的手指被破損的門把割傷,所以曾向她要OK繃。另一名證人則作證說賴瑞回到派對時,行為沒有任何異常之處,他沒有流汗或顯得呼吸急促,衣服上也沒有看到血跡。然而賴瑞還是被判有罪,並判處二十至六十年徒刑。


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