數位教育公司躍居上海股王,創投關注在哪四大新創模式?

Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

最近的一次週一線上微信論壇中,「創新工場」的資深投資者,分享了他們在數位教育市場觀察以及投資的四個領域,我整理如下:

唸給你聽
powerd by Cyberon

中國大陸廣東省的「全通教育」公司自去年股票上市,前日成為滬深(上海/深圳)股市的最高價股王,甚至打敗了茅台酒公司。不論這裡有沒有炒作的嫌疑,多少也代表著數位教育的市場,越來越受到大眾以及資本市場的關注。

「全通教育」是以「家校通訊」為主的網路平台,提供了學校及家庭許多關於學生在學習及生活上的諸多加值服務,例如隨堂考試的成績、家庭作業的提醒、特定科目(特別是英語)的線上課程等,覆蓋了超過10個省分,2500多萬的學生家庭,堪稱是華人世界最大型的私營數位教學平台。

不只「全通教育」,大大小小,結合傳統教學與網路/數位科技的公司,如雨後春筍般出現,各地(特別是中國大陸地區)的投資人也紛紛砸下重金,希望能找到類似的千里馬,參與教育革命的關鍵階段,同時獲得可觀的利益。

(相關評論:創投大力擁抱中國數位教育 台灣應搶搭順風車

我是在一個叫做「教育互聯網」的微信群(WeChat Group)裡,即時獲得上述的新聞,以及許多相關的報導訊息(包括小道消息)。這個微信群有300多人,成員主要有數位教育廠商的老闆級人物、教育產業的專家/研究員、創投業者、以及傳統教育機構/出版集團裡的高階主管等。群裡交換的訊息不只是最新的數位/網路教育趨勢,對於產業裡的資本運作也特別關注,可以說是中國大陸目前任何一個高速發展產業的一個縮影。

由於教育/學習產業的範圍很廣,領域很細分,從事幼教的人士未必與經營職業教育的人有共同的問題。不過由於網路及數位科技的進步,創造了新形態的學習內容與學習模式,影響到幾乎所有種類的教育/培訓機構。並且,也造就了許多新創事業的機會。

綜合投資專家的看法,對於教育或學習科技領域創業公司的評估,特別看重的有三點:

1. 對於教學內容(或教材)的製作或掌握能力要高,代表對於教育核心理念的掌握,畢竟各種教育或學習,通常目的性很明確,好的教材搭配適當的教學方式,又能有效複製的話,就已經幾乎成功一半了。

2. 營運的能力要強,這裡包括了網路方面的技術及營運能力,以及業務團隊在地面戰能否有效鋪開及管理。更重要的是能否持久地進行,而不是利用砸錢式的行銷手法,看似攻城掠地,但會曇花一現地快起快落。

3. 網際網路(包括行動網路、社群經營等)的產品思維要強、要快,能否快速設計產品版本,蒐集回饋,反覆迭代修改,在最短的時間最大化使用者的體驗。歷史證明,許多成功的網路公司都由如此特性,在數位學習的領域也不例外。

(相關評論: 別聽「河馬」的意見:「Google模式」給職場新鮮人、創業者與主管們的6種工作啟發

過去兩年在數位學習市場曾有論戰,爭論究竟是傳統教育行業轉型主導的公司容易成功,還是以網路技術思維主導的公司容易勝出,我認為最近大家會比較偏向後者,特別是在尋找新創單位進行投資時。

不過有經驗的人也會提醒,任何以科技導向的公司,也最好延攬資深的教育人士(相關領域)進入團隊,不僅在產品設計上扮演角色,也確保公司在教育本質的掌握,以及服務提供的配套上,有專業的水平。畢竟教育不像多數網路服務,是有相當的領域深度的。

「教育互聯網」微信群還有一個特點,就是每週一會請一位業界專家,做一次報告,與群裡的夥伴交流。想像一下,講者一句一句用微信的方式發出,中間還可能穿插了成員的問題與意見,形成一個網路論壇,頗為有趣。

Photo Credit: AP/達志影像

最近的一次週一線上微信論壇中,「創新工場」的資深投資者,分享了他們在數位教育市場觀察以及投資的四個領域,我整理如下,希望對有興趣了解學習趨勢或新創事業的讀者,有所幫助:

1. 職業教育或證照考試

職業教育或證照考試蓬勃發展,也十分細分,舉凡會計、程式設計、到護理、烹飪、美髮等專業,除了學校以外,在職與成人教育的市場十分龐大,也有利可圖。把這類型的教育及學習模式數位化,除了教材形式的進化外,重點也在於商業模式裡能引入相關的企業,將企業的需求提早與學習者匹配掛勾,也包括了建立較為密切的溝通指導機制,將職業學習的效果大大提升,也幾乎能達到「保證就業」的目標。

投資案例-優才網

  • 訓練軟體程式設計為主(類似台灣的巨匠、聯成、恆逸等)
  • 以網路及行動(影片)教學課程為主,線上線下交流為扶助
  • 團隊有豐富的人力資源經驗,強調結合招聘/求職服務
2. 國際化與語言學習

國際化與語言學習的需求持續升高,例如中國大陸青少年留學的人數在2013年又創新高(10萬人以上),所以即使這個領域已經百家爭鳴,但仍不斷有新的團隊投入。這裡的營運重點在師資的水平,以及課程的設計,因為學習成效有時不那麼客觀,但是口碑相當重要,如果只是在技術上炫耀華麗,但課程本身沒有深度,客戶的黏著度將會很低,版圖也無法做大。

投資案例-VIPKid

  • 主打北美老師一對一教學,在家裡上美國小學的課程
  • 強調快樂及有效學習的體驗
3. 才藝或素質教育

才藝或素質教育雖然是比較分散,也相對小眾的市場,但是隨著中國大陸社會的文明程度增加,越來越多的家長理解栽培小孩多元發展的重要性,因此若能在硬體搭配或商業模式上創新,這種事業也可能在中國大陸廣大的量體中,做出一定的規模。

投資案例-壹台智能鋼琴

  • 與iPad作深度結合的特製電子鋼琴,獲得Apple認證(根據該公司網站)
  • 提供自學及導學的課程及管理功能,以及社群分享/創作表演延伸機制。
  • iPad及鋼琴上的多種互動功能,提高學習者的樂趣及效果
4. K-12學科教育

最後,廣大的K-12學科教育仍然是許多大大小小公司關注的大市場,但是這塊市場對於新創公司來說,卻是最難進入的。主要還是因為既有體系及從業人員的相對封閉,甚至保守,以及國家對於基礎教育嚴謹管制的諸多框架性因素。

不過運用了網路及數位技術,從相關的教學服務來說,「老師備課/課堂管理」、「作業批改」以及「測評閱卷/分析」等三個方面,仍有許多創新的產品及平台出現。這些較為成功的服務,都必須針對老師的需求來設計,解決老師教學的痛點,才有可能不受政策的規範影響下,殺出一條商業的血路。

投資案例-盒子魚

  • 利用iPad進行英語的行動學習,搭配特製的數位/互動教材,以及教學管理系統,能進入課堂教學,達到更好的效果
  • 與國家課程同步,北京已有上百所學校,數千名初中學生使用,喜愛度很高

中國大陸總理李克強在3月份人大會的政府工作報告中,提出「互聯網+」的行動計劃,激起中國大陸各界將網路科技運用在各種產業的新一波熱潮。傳統教育的數位化道路,雖然落後許多純商業驅動的領域(例如通訊、娛樂、金融等),但這幾年也陸續有很多的資源投入,很創新的模式出現。

教育所產生的效果,影響下一代生存及競爭的能力,中國大陸地區跳躍式的發展,全球都在關注以及參與,我們也絕不能輕忽。

(作者為澔奇教育科技集團創辦人,中華兩岸行動暨數位學習交流協會理事長)

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『教育』文章 更多『孫憶明 (Jim)』文章

此篇文章含有成人內容,請確認您是否已滿 18 歲。

  • 我已滿 18 歲
  • 我未滿 18 歲
Loader