全球首例!由母親垂直感染武漢肺炎,新生兒體內病毒出生5天內完成突變

全球首例!由母親垂直感染武漢肺炎,新生兒體內病毒出生5天內完成突變

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一篇今(2021)年2月底發表的瑞典病例研究,報告一名受到母親感染武漢肺炎的新生兒,在出生後短短5天內,病毒就在其體內完成突變。而這也是全球第一起類似的病例報告。

一篇今(2021)年2月底發表的瑞典病例研究,報告一名受到母親感染「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)的新生兒,在出生後短短5天內,病毒就在其體內完成突變。而這也是全球第一起類似的病例報告。作者認為根據研究結果,醫療人員應該重新思考如何監測懷孕婦女感染武漢肺炎的情況,必須比現在的做法納入更多風險考量。

根據科學新聞(Science Alert )、《國家郵報》(National Post)綜合報導,一篇瑞典斯堪尼大學附設醫院(Skåne University Hospital)發表在《英國婦產科期刊》(The British Journal of Obstetrics and Gynaecology, BJOG)的病例研究,報告了一名由母親垂直感染到武漢肺炎的新生兒,在出生不到幾天內,病毒就在其體內完成突變。這也是全球第一起類似的病例報告。

此外研究作者也發現之前其他科學家,曾在懷孕婦女身上觀察到的現象:孕婦在感染武漢肺炎之後,其胎盤組織可能出現快速衰竭,並使腹中胎兒心律異常。

根據研究,這名27歲、懷孕34週的孕婦,先是接連出現3天的發燒,並出現乾咳的症狀,後續因突然嚴重的腹痛,前往醫院急診室就醫。就醫時醫師發現其腹中胎兒的心跳過低且活動減少,這代表胎兒無法取得足夠的氧氣。

醫師當下緊急進行剖腹產,將胎兒接生出來。血液檢查確定新生兒的血氧嚴重過低,咽喉拭子檢測則發現媽媽與新生兒都已經感染了武漢肺炎。

醫院採集媽媽與新生兒的檢體進行基因序列分析,確定當下兩人的武漢肺炎病毒基因序列是完全一致的。由於嬰兒自剖腹產後便被隔離照護,未接觸其他可能感染源,因此可以確定這是一起來自母親的垂直感染病例。

然而幾天之後,後續再次進行的病毒基因序列分析,卻發現案例中新生兒的病毒基因有了變化,與母親的病毒基因序列不同,出現了突變型態。

這也是目前已知第一起胎兒於母親體內感染到武漢肺炎,病毒卻在出生後短短幾天內,於新生兒身上完成基因突變(A107G)的病例。

研究的作者Mehreen Zaigham表示,雖然目前科學家已回報不少病毒突變的情形,但這次的病例卻是在新生兒出生後短短5天內,病毒就完成了突變(A107G)。

Mehreen Zaigham認為,這樣迅速的基因突變,可能是由於胎兒自子宮到外界環境接觸的刺激,然而對於病毒突變能在這麼短的時間內發生,還是相當令人驚訝。

除此之外,另一項重要的發現,在於研究團隊觀察到該名孕婦個案的胎盤,約有一半面積的組織出現損傷。胎盤能將血液及養分傳送給胎兒,並將廢物帶走,對胎兒的成長來說相當重要。

根據研究,個案的胎盤嚴重發炎,並且不論在母親或是胎兒的那一面,都驗出武漢肺炎病毒的蛋白質。

目前產下胎兒的個案已經自武漢肺炎感染中迅速復原,並在剖腹產後4天已經出院;然而其產下的嬰兒目前仍在醫院接受觀察。該名嬰兒血液中已具有武漢肺炎的病毒抗體,自出生後尚未出現嚴重的症狀。

Mehreen Zaigham表示,過去也有其他科學家回報武漢肺炎孕婦患者出現胎盤衰竭,以及腹中胎兒心律不正常的情形。然而在目前已發表的幾千例孕婦感染病例中,母親垂直感染給仍在子宮中的胎兒,似乎屬於武漢肺炎較為罕見的情形。

科學家認為這是由於胎盤提供了良好屏障,保護胎兒避免受到感染。而目前已知武漢肺炎進入細胞所需要的ACE-2受器,也只在胎盤中的少部分細胞上有表現

然而在少數情況下,即便孕婦本身的症狀並不嚴重,武漢肺炎病毒仍能成功攻擊胎盤組織,並且導致子宮中的胎兒缺乏氧氣。

Mehreen Zaigham表示:「也許我們應該重新思考醫療人員,如何評估、監測懷孕婦女感染武漢肺炎的情況,必須比現在的做法納入更多風險考量。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:羅元祺