從沉醉探索到熟成淬煉的時間之旅——SurveyCake創辦人劉邦彥的創業三堂課

從沉醉探索到熟成淬煉的時間之旅——SurveyCake創辦人劉邦彥的創業三堂課

我們想讓你知道的是

從零到一的創業大冒險,誠如蘇格登威士忌一連串的製酒過程。帶上蘇格登12年單一麥芽威士忌,與新芽網路CEO劉邦彥一同回顧創業奇蹟,以及他學到的三件事。

25歲創業,在台北市沒有冷氣、頂樓加蓋的客廳開始,劉邦彥與和學弟郭育廷一起捲起袖子,試圖打造出全台灣最酷、又能讓每個人展現才華的科技公司。憑著一股探索的熱情和渴望豐富的創造力,「新芽網路」(25sprout)就這樣誕生了;或者我們說大多數人較熟悉的一個產品名——SurveyCake。

SurveyCake不僅是台灣最大市占的雲端問卷平台,也因其打造出「如一塊蛋糕般簡單」(A piece of cake)的企業雲端問卷服務,讓新芽網路的事業營運版圖得以橫跨全球五大洲,並且持續獲利成長,在成立第四年之際即達成損益兩平。

這場成功,也讓身為共同創辦人暨CEO的劉邦彥多次受邀至各個場合分享他的創業故事;歷經公司現金流只剩兩週、負債500萬,到成功挺進歐洲市場、實際營收成長3倍多,這一趟「從零到一」的創業大冒險,誠如一杯蘇格登威士忌從發酵、蒸餾、熟成的一連串過程,劉邦彥如何細細體會箇中滋味?今天我們帶上經典之作「蘇格登12年單一麥芽威士忌」,與劉邦彥一同回顧這段創業奇蹟,以及他從中學到的三件事。

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Photo Credit:TNL Brand Studio/新芽網路共同創辦人暨CEO,劉邦彥

勇於發芽,成就新芽:從零到一的創業之路

大多人不知道的是,其實在新芽網路的創業之初,他們要做的是一個旅遊社群平台;好不容易花了半年的時間要上線發表,卻發現非常優秀的競品出現,遂迫使團隊不得不放棄題目,改發想其他創業項目。過了三年後的某一天,劉邦彥再回去看當時曾記錄下的旅遊平台競品,發現所有的平台都關閉了,包括當初他們認為再怎麼樣都不可能贏過去的那間公司。這讓劉邦彥領悟到:

第一課:創業不是為了打敗對手,而是專注在自己的熱情與獨特性上。

就像蘇格登威士忌最開始的製酒步驟,從麥芽揀選、浸泡、發芽、烘乾、磨碎等一連串的準備過程,都仰賴匠師的高度專注、謹慎佈局,唯有回歸初心、專注在當下的目標上,才能創造未來的成功。

儘管第一項創業題目戛然而止,很快的,劉邦彥又與他的夥伴們找到第二項有趣的項目。在參加某個科技社群活動時,發現現場發放了許多紙本問卷,使劉邦彥靈機一動:「為什麼不來試試手機版問卷?」因此,他們旋即發表了SurveyCake——當時世界上唯一的「行動版」問卷;不料三個月後,許多網路大廠也紛紛推出相似產品,再度潑了劉邦彥一場冷水。正當他們逼近放棄之際,一間台灣廠商看見了SurveyCake,並主動邀約合作;而這個轉機,更是SurveyCake成為台灣雲端問卷龍頭、躍上國際舞台的重要關鍵。

第二課:把所有能做的事情做到最好,然後相信時間的催化

當創業家完成所有該做的事,剩下的就是與時間並進、沉著等待,確保機會來敲門時,已整裝以待。就像蘇格登威士忌的每一滴酒液,無非經過漫長的糖化、發酵、蒸餾、熟成,允許時間淬煉精華,帶來最美好的細緻風味。

在初嚐成功滋味後不久,劉邦彥遇上創業以來的最大災難。當時全公司為某專案投入了半年的人力,卻遭客戶違約不認,在沒有寫明合約、預收訂金的情況下,不僅做白工,也讓公司現金流只剩兩週。為了趕農曆年前發薪水與年終,劉邦彥放手一搏、向銀行借了500萬周轉,並將公司分為「產品」及「顧問服務」兩大單位,迅速重整腳步後,也讓營收逆勢成長三倍以上。


第三課:專注本業,以嚴謹的態度做好每一步的風險控管。


每一個偉大的產品必經反覆的試錯與排錯,誠如每一杯蘇格登威士忌也必經調酒師的精心調和。創業家如同調酒師,能化探索經驗為價值,創造生命豐味。

負債的教訓不僅讓劉邦彥痛定思痛,慢下腳步來重整公司規章制度、穩固企業根基,也讓他徹底從一個夢想家,成為一名穩紮穩打的實踐者、一名成熟的創業家。

劉邦彥願意與時間並進、與團隊攜手,透過反覆的嘗試與探索,完成一次又一次不可能的任務,就像蘇格蘭女性調酒師第一人、蘇格登御用的傳奇桶藝大師Maureen Robinson,亦是歷經無數次的嘗試與調整,最終才能以世代傳承的雙桶工藝,融合優雅的波本桶及熱情的雪莉桶,勾兌出完美平衡的豐潤口感,打造出層次解鎖的琥珀色酒液,同時也是兼具飽滿雪莉風味與優雅花果香氣的經典之作——蘇格登12年單一麥芽威士忌。

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Photo Credit:蘇格登/蘇格登御用的傳奇桶藝大師 Maureen Robinson,歷經無數次的嘗試與調整,勾兌出一支支順口芳醇的威士忌鉅作。
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Photo Credit:TNL Brand Studio/蘇格登12年單一麥芽威士忌,傳奇桶藝大師Maureen Robinson的經典之作,柔順、平衡且易飲,讓人一再回味。

不讓過去的自己失望,允許時間淬煉出美好的結果

在面試新人時,劉邦彥總會問一題:「想像五年後的你,會是怎樣的呢?」他想知道人們對於未來的想像,以及如何才能為自己感到驕傲。這也讓他思索:「那對於我來說,什麼才是成功?」

為了打造夢想中的科技公司——一間即使中了樂透還是會讓人想去上班的公司,劉邦彥勇敢展開不一樣的精彩創業人生,不只要時時擁抱創新思維,亦須不斷虛心學習,從過往的生命經歷淬煉出「經營管理者之道」。

做過無數抉擇、面臨無數挑戰,劉邦彥不變的解決之道是「幽默感」,他說:「其實所有問題都是『人』的問題,所以要懂得轉換心態。帶點幽默感吧!這就是秘訣。」

現在劉邦彥不僅真的實現了當初的夢想,還獲得超乎預期的收穫。回答自己那道面試新人的問題,沉澱思索後,他對過去的自己無憾舉杯,說一句:「我沒有讓你失望」,就是他對成功的定義;也是歷經沉醉探索、讓生命在時間淬煉後成就豐富成果的心情。

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Photo Credit:TNL Brand Studio/蘇格登12年單一麥芽威士忌,以熟成12年的波本桶和雪莉桶威士忌調和而成,口感柔順豐郁,酒體系細緻綿長且均衡,有豐富的水果香氣和薑汁的香甜,尾韻略帶黑巧克力糖的氣味。

探索豐富的可能性,享受追求完美的過程

透過時間的淬煉,人們會有所成長,或許離夢想更進一步,或許更認識自己,無論如何都是在「成為自己」的道路上。與其走向可預知的人生,更嚮往不可預期的未來,「我很喜歡蘇格登的品牌精神,沉醉探索,豐富由我。」劉邦彥相信每一段探索都會有養分留下來,而這些自我探索的過程,都是豐富人生的一段路。

誠如在廣大的威士忌製程中,蘇格登首席調酒師Maureen Robinson為了找尋並製作出最豐富完美的那一滴琥珀酒液,亦是不斷探索、勇於突破;釀酒的探索豐富了他們的生命,最後製成的完美佳釀也將豐富更多人的生活。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

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