上任以來最危險的旅程:教宗方濟各出訪伊拉克,會晤什葉派最高領袖希斯塔尼

上任以來最危險的旅程:教宗方濟各出訪伊拉克,會晤什葉派最高領袖希斯塔尼

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由於伊拉克近期才遭遇連串火箭與自殺炸彈攻擊,使得這趟行程成為方濟各上任後最危險的一趟出訪。他將訪問4座城市,包括曾是伊斯蘭國(Islamic State)大本營的摩蘇爾(Mosul)。

(中央社)《法新社》記者自專機報導,教宗方濟各(Pope Francis)本月5日離開羅馬飛往伊拉克,展開為期4天的訪問行程。這趟歷史性之旅的重頭戲,將是教宗與伊拉克宗教領袖希斯塔尼(Ali Sistani)的會面。

這是「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)疫情爆發後,84歲的方濟各首度出訪。這也是歷來天主教教宗首度訪問伊拉克。

方濟各這趟伊拉克之旅,主要目的是撫慰當地飽受摧殘的基督教社群。而他預計與隱遁的伊拉克伊斯蘭什葉派大阿亞圖拉(Grand Ayatollah)希斯塔尼會面,也將畫下他持續向穆斯林伸出友好之手的新高點。

《路透社》報導,由於伊拉克近期才遭遇連串火箭與自殺炸彈攻擊,使得這趟行程成為方濟各上任後最危險的一趟出訪。他將訪問4座城市,包括曾是伊斯蘭國(Islamic State)大本營的摩蘇爾(Mosul)。

教宗方濟各6日在伊拉克,會見當地伊斯蘭教什葉派最高領袖大阿亞圖拉希斯塔尼,寫下現代宗教史里程碑。

方濟各是首位造訪伊拉克的天主教教宗,6日是他訪問行程第2日。根據伊拉克電視台(Iraqiya)播出的畫面,方濟各今早到聖城納加夫(Najaf)的希斯塔尼住所,兩位備受尊敬的宗教領袖進行了會晤。

方濟各不畏當地武漢肺炎疫情及再度出現的安全疑慮,展開「期待已久」的伊拉克之旅,旨在撫慰該國古老的基督徒社群,並加強與其他宗教的對話。希斯塔尼的辦公室發表聲明指出,希斯塔尼與方濟各會面時「表達他的關切,指稱基督徒公民應像所有伊拉克人民一樣,生活在和平與安全之中,並享有完整憲法權利」。

伊拉克人樂見兩大宗教領袖的會面,伊拉克總理宣布,3月6日為伊拉克的「國家寬容共存紀念日」。聯合國也發布新聞稿,稱方濟各此次出訪是向伊拉克各信仰群體傳遞出「和平共存」的訊息,鼓舞在伊拉克屬於少數派的基督徒群體,並且有助於癒合伊斯蘭國留下的創傷。

伊拉克是世界上最古老的基督教社群,不過當地的基督徒在過去20年中,數量自140萬下降到了25萬,不到該國人口的1%。自2003年爆發伊拉克戰爭,以及2014年後極端組織「伊斯蘭國」(Islamic State)的暴行,伊拉克飽受創傷,宗派衝突嚴重,成千上萬名基督徒被迫離開家園

希斯塔尼是誰?

今年90歲的希斯塔尼,出生於伊朗,是什葉派穆斯林最有影響力的人物,他的影響力還遍及到伊拉克以外的什葉派穆斯林。這次方濟各與希斯塔尼的會面,是有史以來教宗與如此高級別什葉派神職人員的首次會晤。

希斯塔尼平常不參與政治活動,僅在該國歷史的關鍵時刻進行干預。他在前獨裁者海珊(Saddam Hussein)執政時遭到長期軟禁,直到2003年美軍推翻海珊政權後,希斯塔尼才重獲自由。

2019年伊拉克爆發反政府示威期間,希斯塔尼與伊拉克示威者站在一起,要求政府改善公共服務,並要求外國避免干預伊拉克內政。

希斯塔尼
Photo Credit: AP / 達志影像
2019年12月31日,伊拉克民眾抗議美國對什葉派進行致命空襲的示威活動,示威者手持什葉派最高領袖希斯塔尼的照片。

希斯塔尼主張政教分離,但學者分析,方濟各此次拜訪,有助提升希斯塔尼的地位。

6日的會談,教宗方濟各搭乘防彈賓士汽車,抵達什葉派聖寺「伊瑪目阿里(Imam Ali)」清真寺,方濟各下車,步行走到希斯塔尼居住的地點。進入門口前,還象徵性的釋放了幾隻白鴿,以示和平。

這次對談時間長達40分鐘,兩大宗教領袖沒有佩戴口罩,坐得很近(方濟各已接種武漢肺炎疫苗,但希斯塔尼尚未接種)。希斯塔尼穿著黑色的長袍和黑色的頭巾,與方濟各的全白衣著形成鮮明對比。

會談結束後,教宗參觀了烏爾(Ur)古城的遺址,烏爾古城被認為是先知亞伯拉罕的發源地,受到猶太教、基督教和伊斯蘭教的崇敬。方濟各6日晚間也在巴格達一間加色丁禮天主教教堂(Chaldean Catholic Church)內舉行彌撒,朗誦經文,與合唱團共唱讚美詩。

方濟各今(7)日將前往早年遭「伊斯蘭國」蹂躪的城市摩蘇爾(Mosul),悼念在IS佔領期間的死者,並探訪當地天主教徒,其後轉往摩爾德首府艾比爾(Erbil)主持大型彌撒,下周一(8日)上午從巴格達啟程返航。

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:楊士範


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