《別再扯自己後腿了》:開口談論可怕經歷,對心靈的復原相當重要

《別再扯自己後腿了》:開口談論可怕經歷,對心靈的復原相當重要
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我們想讓你知道的是

為何我們會絕口不提自己的感受?就像所有自我挫敗行為一樣,因為這似乎是比較適合的選擇。

文:馬克.葛斯登、菲利浦.高德堡

對可怕的經歷閉口不談

「用言語把你的悲傷傾洩出來吧;無言的哀痛會向那不堪重壓的心低聲耳語,使其支離破碎。」

──莎士比亞

我曾經以專家來賓的身分登上莎莉.潔西.瑞芙(Sally Jessy Raphael)的節目,那一集的主題是家人的祕密,共有三位女性來賓:一位目睹父親殺害母親後自殺,一位遭到兄弟強暴懷孕,另一位則是從小被告知父親已經死亡,長大後卻發現父親一直都和自己生活在同一座城鎮。

這些女性願意向數以百萬計的陌生人訴說自己的故事,她們的勇氣讓我相當敬佩。在鏡頭之外,我提到要讓這些來賓上節目一定很不容易,但我錯了,她們其實是主動寄信報名上電視。

這些女性並不只是為了博取大眾關注,而是迫切需要清除心中隱藏多年的祕密,她們之所以選擇這檔節目,是因為覺得莎莉值得信任,而沒有露臉的節目觀眾也不會造成明顯的威脅。顯然這些備受折磨的靈魂,都因此感到如釋重負。

這段經驗,足以總結我已經懂得好一段時間的道理:開口談論可怕的經驗有多麼重要。

「言語足以治癒心病。」

──艾斯奇勒斯

歷經駭人的事件之後,除了痛苦、恐懼和失去造成的明顯影響,隨之而來的還有另一種椎心蝕骨的感受:孤獨。即使是共同經歷的創傷,如水災或地震,每個人感受到的衝擊還是各有差異,所以在某種程度上,人人都會覺得孤獨。

舉例來說,儘管失去孩子的夫妻會同感悲痛,但經歷這段悲劇的方式卻不盡相同:對母親而言,最明顯的感受通常是失去,因為投注母愛的對象消失了;對父親來說,最強烈的情緒則通常是羞愧,因為自己沒有扮演好保護者的角色。

說出自己的感受有助於緩解孤立感,你會覺得自己更屬於這個世界,而不是被隔絕在外。

越早說出來,傷口越快癒合

此外,表達自身感受也是一種淨化情緒的方式。可怕的事件會留下有毒的殘餘情緒,而向他人描述事發經過這個行動本身就像注射筒一樣,可以把沉澱的毒素抽取出來。如果不排除這些毒素,你就必須使用防禦機制,如否認和壓抑,來讓自己脫離心中的恐懼,同時毒素會日漸累積,直到開始汙染你的身、心、靈,最終很有可能造成災難性的後果。

越快速且越完整地表達自己的感受,復原的過程就越迅速也越容易。及早說出來就像是摔車後重新坐回自行車上,等待越久,你越是不敢面對。在此同時,你壓抑的痛苦會累積和匯集本質類似的情緒,最終可能惡化成身心疾病或恐懼症。

那麼,為何我們會絕口不提自己的感受?就像所有自我挫敗行為一樣,因為這似乎是比較適合的選擇。第一個原因是我們害怕說出來會讓自己無法忍受,畢竟每次那個回憶出現在腦中,我們都會感覺到痛苦,而不是釋懷,於是推測向他人傾訴只會讓事態惡化。

我們也擔心萬一傾訴的對象不對,不僅自己無法感到安慰,還會讓對方覺得有負擔而嚇跑,而且我們的感受可能會遭到鄙視或輕視,導致自己感覺像個傻子。

我們隱瞞自身感受的另一個原因,則是憂心自己沒辦法只讓痛苦停留在記憶裡,反而會重新體驗,令自己難以承受。

身為治療師,我會運用明確的問題,來鼓勵患者詳細描述可怕的事件:當時有什麼顏色?聲音有多大?房間很冷嗎?你有聞到任何味道嗎?在安全環境中,透過感官重新經歷那個事件,可以釋放一直壓抑的感受,對療癒的過程很有助益。

單親媽媽蓋伊就是個典型的例子。有一天,在家經營郵購事業的她忙著工作,不小心忘了把前門鎖上,結果在講電話時聽到巨大尖銳的煞車聲、一聲尖叫和沉重的撞擊聲。蓋伊衝出家門,發現孩子正在流血且失去意識,一名歇斯底里的汽車駕駛正試圖讓孩子醒過來。

最後,她的孩子雖然倖存,卻一輩子毀容。蓋伊深陷在罪惡感之中,飽受惡夢所苦。她發現這段記憶實在痛苦到難以啟齒,不過一段時間後,她一口氣詳細說出整段血淋淋的故事,包括她的孩子倒在馬路上的模樣,以及她自己在急診室感受到的巨大羞愧。吐露一切之後,蓋伊終於可以開始療癒,最終原諒了自己。

「肥皂潔淨身軀,眼淚洗滌靈魂。」

──猶太諺語

找個適合且願意聆聽的人去訴說

由於心理治療師接受過聆聽的正規訓練,並且依法必須保密,通常是傾聽你個人故事的最佳人選。話雖如此,心理治療師可不是唯一理想的傾訴對象,有時候,有類似經歷的人才是最理想的選擇,這類人最有資格肯定說出「我了解」和「你不孤單」。正因如此,同儕互助團體往往是心理治療中不可或缺的一環。

不論和你之間的關係為何,理想的傾訴對象都有相同的特點:他們會仔細且耐心地聆聽,不會心不在焉;他們會接納你的感受,不會敷衍或輕視;而最重要的一點應該是,他們的智慧足以確認你的經歷確實很駭人。

單是回想可怕的記憶,或是對著不偏不倚的人發洩感受,都不足夠。除非你去感受,否則無法療癒;除非覺得安全,否則你無法去感受;而除非有某個人願意聆聽,直到你的痛苦消散,否則你無法感到安全。

自我改善練習

  • 找個具有同理心,而且能讓你敞開心胸談論自身經歷的人。
  • 取得對方同意,讓你可以不受時間限制,徹底表達自己的感受。
  • 請對方單純聆聽,不批判、不質疑,也不評論你所說的一切。
  • 描述自身經歷時,盡可能說出自己記得的細節,包括視覺上、聽覺上、味覺上、嗅覺上,以及最重要的,心理感受。

書籍介紹

本文摘錄自《別再扯自己後腿了:全美最佳精神科醫師教你戰勝自我挫敗,解決各種難題》,方智出版

作者:馬克.葛斯登、菲利浦.高德堡
譯者:廖亭雲

本書作者三度被美國消費者調查協會選為「年度最優秀精神科醫師」,他在三、四十年的執業生涯中發現,上述這些「自我挫敗行為」,是一般人尋求心理治療的主要原因────人生中最令人抓狂的,就是發現自己之所以得不到渴望的愛、成功和幸福,是因為自己,而不是別人,造成了阻礙。

於是,他綜合多年執業經驗,歸納出40種最常見的自我挫敗行為,例如拖延、嫉妒、執著、憤怒、自憐、強迫傾向、罪惡感等。除了以實際案例故事深入淺出地說明每一項自我挫敗行為的模樣,還提供非常容易執行的方法,告訴你如何採取行動克服,從此不再成為自己的絆腳石。

書封)別再扯自己後腿了
Photo Credit:方智

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航