晶心科股價一年飆漲五倍的背後,蘊含著科技巨頭爭奪「指令集」霸業的興衰故事

晶心科股價一年飆漲五倍的背後,蘊含著科技巨頭爭奪「指令集」霸業的興衰故事
晶心科總經理林志明(左)與中華精測總經理黃水可( 右)|Photo Credit: 中央社

我們想讓你知道的是

ARM陣營在蘋果的帶領下,正式向X86陣營發起決戰,意圖跨出行動裝置市場一統江湖。另一邊,有聯發科和眾多高科技公司在背後撐腰的新興指令集架構RISC-V ,也以晶心科技為領頭羊,要來接手MIPS陣亡後留下的市場真空,並且對ARM開始蠶食鯨吞。

文:何必問

蘋果發表劃時代的M1處理器,同時MIPS指令集宣告終結;在股價一年飆漲超過五倍的晶心科帶領下,科技界即將再次迎來一場CPU架構大混戰。

最近科技界傳出了一個大消息,在整個CPU處理器市場佔有率第三大的「MIPS指令集」宣告停止開發正式終結,未來市場主流的CPU指令集架構將只剩下Intel/AMD主導的x86和Qualcomm/Apple支持的ARM,分別在個人電腦和智慧型手機市場上各據一方。

而在這個看似歲月靜好,各方勢均力敵的局面下,卻隱藏著一股山雨欲來的風暴前奏。首先是ARM陣營在蘋果的帶領下,正式向x86陣營發起決戰,意圖跨出行動裝置市場一統江湖。而在另一邊,有聯發科和眾多高科技公司在背後撐腰的新興指令集架構RISC-V (發音: risk-five),也以晶心科技為領頭羊,要來接手MIPS陣亡後留下的市場真空,並且對ARM的固有市場開始蠶食鯨吞。

「指令集」是什麼東西?

在開始正文之前,先讓我們聊聊這個所謂的「指令集」到底是什麼東西,可以拿來吃嗎?簡單來說,所謂的「指令集」(全名為指令集架構,instruction set architecture)就是工程師在設計CPU處理器時所使用的基本功能單元,而我們知道CPU就是在電腦和手機中最重要的那個核心晶片。

電腦和手機的工作流程大致就是在開機以後,啟動CPU處理器開始讀取軟體程式,接著按照軟體上面所寫的指令開始操作整個系統並且和外界進行溝通。而如果我們把CPU的功能視為一棟房子,所謂的「指令集」就可以視為建造這座房子的基本磚頭,這些磚頭能夠對應軟體程式的控制命令然後要求硬體去執行特定的運算,於是我們的電腦跟手機才能夠發揮它們的功能。(當然我們使用的比喻是個抽象層面上的簡化,不過基本原則差不多就是這樣。)

那麼既然指令集只是在扮演基本磚頭的角色,為什麼科技界又會把它看得如此重要呢?這是因為在電腦系統的執行上有一個很關鍵的重點,就是支援不同指令集架構的CPU處理器和軟體程式彼此之間非常難以互通,一旦某個軟體或APP只支援某個指令集,消費者幾乎就只能購買由這個指令集架構所建造的CPU處理器。

當初Intel和Microsoft聯手形成wintel聯盟後就是為了藉此取得巨大的競爭優勢進而壟斷市場,因為消費者需要同時使用Intel的CPU處理器和Microsoft的Windows作業系統電腦才有辦法好好運作。所以當某個指令集架構擁有了強大完整的軟硬體供應商以後,就會變成一個很難被取代的產品生態系,從而像Windows和Intel的CPU一樣為指令集架構的主導廠商帶來驚人的豐厚利潤。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

Intel和Microsoft的強大聯盟

當我們回來檢視現在的市場時就可以發現這種獨佔現象,目前市面上的個人電腦和伺服器CPU幾乎都是使用Intel/AMD主導的x86指令集設計的,而在手機行動裝置或者各種資訊設備上的CPU則大部份是以Qualcomm/Apple主推的ARM指令集為主,很難找到其它的競爭者。

這裡有一個有趣的問題來了,既然早在1990年代Intel和Microsoft已經結合成了這麼強大的聯盟,為什麼今天不是他們的x86架構指令集繼續獨霸,反而變成x86和ARM這兩個架構指令集互相抗衡呢?

這邊就要讓我們話說從頭了。自從1980年代末各種電腦系統開始出現在市場上後,眾家廠商開始前撲後繼地紛紛投入研發,並且各自發展出了各種自有的CPU處理器和指令集架構 (像是Intel x86、MOS 6502、Motorola 68000⋯⋯)。其中Intel從一開始和IBM合作而崛起,到之後靠著我們所熟知的386,486等這些熱門大賣的CPU處理器不斷成長,接著Intel所使用的x86架構指令集就慢慢憑藉著強大的計算能力和完整的軟體生態系一步步宰制了電腦市場。

尤其是在1990年代中對抗當時Apple、Motorola和IBM的PowerPC聯盟時,靠著Windows 95加Pentium處理器的黃金組合獲得了空前勝利,使得之後不管是個人電腦、筆記型電腦、還是企業伺服器都走向了使用x86架構處理器的道路。

「精簡指令集」的崛起

然而到了1990年代末期這個局面又發生了一點新的變化,隨著半導體和電子科技進步,各種行動裝置以及資訊系統設備開始蓬勃發展,也衍生出了新的CPU處理器需求。此時x86架構的CPU缺點開始浮現,包括了架構複雜、成本高昂以及耗電量高的特性都嚴重限制了其應用空間。

對於行動裝置像是PDA、MP3、手機來說,其上的處理器晶片都要依賴於電池供電,所以裝置的節能表現和使用時間變成了極其重要的規格要求。而對於網際網路興起後大量的資訊系統設備像是網路裝置、印表機、數位電視等等,也都需要可靠且低成本的CPU處理器幫助運作。當x86架構處理器的固有特性無法滿足這些新興的應用時,被稱為精簡指令集(RISC)的架構指令集家族就開始趁虛而入大舉搶攻市場。

所謂的「精簡指令集」(RISC)這個名稱是相對於Intel x86所屬的「複雜指令集」(CISC)而來,在複雜指令集裡,希望軟體程式一個指令下來,CPU就能執行一連串的動作,這種做法提高了程式的效率,但在CPU等待、接收,和分析命令的過程中會大幅增加硬體所需的資源同時增加許多耗電量。而在精簡指令集裡,CPU被設計成一個口令下才會執行一個動作,這樣雖然降低了運算速度和處理能力,但卻減少了不必要的硬體以及工作量從而減少了功耗。


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上班族與學生筆記必買!SwitchEasy魚骨牌iPad全系列配件

上班族與學生筆記必買!SwitchEasy魚骨牌iPad全系列配件
Photo Credit:SwitchEasy

我們想讓你知道的是

SwitchEasy 魚骨牌全新推出觸控筆、支架保護套、磁吸保護殼、玻璃螢幕保護貼等iPad全系列配件,靈活多變符合多種使用情境,絕對是學生與上班族學習、辦公的首選利器。

2022年已是雲端當道時代,上班族日常辦公不再只有桌上型、筆記型電腦能夠選擇,各大電腦品牌也爭先推出能夠與市面上電腦、筆電相匹敵的平板電腦。平板電腦攜帶便利,不僅無論身處何種環境,皆能立即進入工作、學習狀態,甚至能夠取代傳統的紙筆,擁有寫字筆記功能,如今iPad也成為許多學生上課做筆記、上班族遠端工作時入手隨身電腦的絕佳選擇。

多種iPad使用情境,SwitchEasy幫你搞定

iPad帶給使用者高度的便攜性,因此支撐高度與觀看視角的各種使用需求也是或不可缺。SwitchEasy魚骨牌全新推出適合上班族辦公、學生做筆記等iPad系列周邊配件,不論是在家工作、追劇、觀看線上課程,抑或是外出攜帶,皆能符合各種環境的使用需求,質感配件不僅擁有產品的功能性,更讓生活多了些儀式感。

SwitchEasy創立於美國加州,多年來在果粉心中也一直是Apple配件的首選精品,所有產品設計都是為了原廠Apple而生,此次為了讓iPad運用效益最大化,開發出符合人體工學、外出居家兼用的精品配件。

學生必備iPad配件,讓你擁有真實書寫體驗

筆記、繪圖絕對少不了觸控筆的存在,EasyPencil Pro 4 iPad觸控筆只需要接近Apple Pencil一半的價錢,就能買到接近原廠質感的觸控筆,並且一次擁有3種不同筆頭,依據不同使用情境更換,亦可磁吸在iPad側邊、跨代使用,大多數iPad型號皆可支援。

3種觸控筆可替換筆頭分別為:

  • 通用款 - 最接近Apple Pencil原廠材質,繪畫與書寫皆順暢
  • 書寫款 - 金屬材質,通過15萬次耐磨測試,在類紙膜上書寫,也有原子筆手感
  • 繪圖款 - 使用PA66材料,提供繪畫時超滑順與靜音體驗
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Photo Credit:SwitchEasy
EasyPencil Pro 4 iPad觸控筆擁有超高CP值,只需原廠觸控筆的一半價格,是學生入門觸控筆的最佳選擇。
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Photo Credit:SwitchEasy
購買EasyPencil Pro 4即提供金屬、PA66及原廠同規格3種筆頭。

若想要模擬在紙張上書寫的質感,可搭配PaperLike Note書寫版類紙膜使用,不僅擁有抗藍光護眼,磨砂顆粒模擬真實紙質感,高解析、無眩光,不必擔心沾附手上油污及指紋,是使用iPad創作、筆記的最佳選擇!

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Photo Credit:SwitchEasy
PaperLike Note書寫版類紙膜,擁有磨砂顆粒模擬真實紙質感,高解析、無眩光,不必擔心沾附手上油污及指紋,是使用iPad創作、筆記的最佳選擇。

還原真實書寫體驗、筆記最佳視角就靠Origami全方位支架保護套,保護套支架提供了觀影、閱讀、繪圖等4種角度,可隨各種使用情境隨心轉換,不論是做筆記或是觀看影片,都能夠擁有最佳視角。此外,保護套擁有磁吸外扣的置筆功能,可收納iPad觸控筆,無觸控筆也不會多出筆槽空間。

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Photo Credit:SwitchEasy
Origami全方位支架保護套(粉沙色)不論是做筆記、追劇、遠端上課,都可隨各種使用情境隨心轉換最佳視角。

針對長時間緊盯螢幕、久坐的iPad工作者,解決眼睛疲憊與肩頸問題

在長時間久坐的辦公環境下,肩頸酸痛也是iPad使用者一大困擾。

SwitchEasy推出符合人體工學設計的MagMount磁吸iPad支架,強力磁吸、加高支撐的特點,可直接吸附於SwitchEasy CoverBuddy巧控鍵盤磁吸保護殼,不需拆卸保護殼即可安裝,讓iPad也能變桌電!

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Photo Credit:SwitchEasy
MagMount磁吸iPad支架打破以往保護套的角度限制,提供了穩定架高支撐的功能,擁有人體工學視角,有效減少上班族的身體壓力。

針對上班族需要使用iPad文書處理功能,CoverBuddy提供了巧控鍵盤磁吸保護殼採業界獨家專利設計,可支援Magic Keyboard,讓鍵盤與iPad精準連結、緊密吸附,同時也是全球最輕薄的 iPad保護殼,採用極細纖維內襯,保護iPad不刮傷,還附有ApplePencil專用筆槽,能夠安全收納並支援ApplePencil 2磁吸充電。

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Photo Credit:SwitchEasy
CoverBuddy磁吸保護殼支援Apple原廠鍵盤,讓鍵盤與iPad精準連結、緊密吸附,附有ApplePencil專用筆槽,能夠安全收納並支援ApplePencil 2磁吸充電。

上班閒暇之餘也不忘放鬆追劇,擁有抗藍光兼具高清畫質的GlassDefender抗藍光鋼化玻璃螢幕保護貼,也是需要長時間緊盯螢幕的工作者首選。SwitchEasy使用特殊技術處理,讓抗藍光保護膜能夠在還原最佳螢幕解析的同時,保有逼真色彩與裸機體驗,並有效阻擋藍光造成的眼睛疲勞及視力退化的可能。

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Photo Credit:SwitchEasy
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SwitchEasy獨家推出一系列必入手iPad配件,在兼具外觀與實用的同時,更大幅增加了iPad在工作與學習上的便利性。若欲知更多iPad Air、iPad mini、iPad Pro等配件詳情,可前往 SwitchEasy魚骨牌官網深入了解。

本文章內容由「SwitchEasy」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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