《潛意識正在控制你的行為》:狗最擅長解讀人類的社會訊號,更勝於我們的靈長類親戚

《潛意識正在控制你的行為》:狗最擅長解讀人類的社會訊號,更勝於我們的靈長類親戚
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

這個現象顯示在馴化的過程中,演化篩選出了那些心智狀態更適合陪伴人類的狗兒——這些狗於是得以享用人類的庇蔭和營火。

文:曼羅迪諾(Leonard Mlodinow)

表情與肢體動作,透露出你不想顯露的訊息

開車時曾被其他駕駛比過中指的人就會知道,非語言溝通十分明顯,很容易察覺。

但有時當你的伴侶說:「不要這樣看我。」而你會回答:「不要怎樣看你?」你自以為把真正的感覺隱藏得很好。或者,有時你雖然咂著嘴稱讚另一半做的切達起司烤干貝很好吃,她卻仍回答:「什麼?你不喜歡?」別因此沮喪。倘若連馬都懂得察言觀色,你的另一半怎會不懂?

科學家認為人類能用語言溝通,是非常了不起的成就。但我們也同時具有非語言溝通的能力,而且就算字斟句酌,這些溝通還是會透露更多訊息,甚至出賣我們。許多(甚至大部分)非語言訊息都是自動發生,不受意識控制的,因此這些訊息往往透露出我們真正的想法,但我們卻毫無所覺。我們的手勢、體態、臉上的表情,以及說話時悄悄流露出的態度,都會影響他人對我們的看法。

人類與動物的互動,最能凸顯非語言訊息的力量,畢竟除非你活在皮克斯製作的電影裡,否則非人類動物無法完全理解人類的語言。但很多動物就跟漢斯一樣,對人類的手勢和肢體語言非常敏感。舉例來說,近來研究顯示,只要好好訓練,連狼都可以訓練成彷彿是像有禮貌的熟人,會回應人類的非語言訊號。當然你不會因此就把一匹狼取名「費多」(Fido,譯注:費多是電影《我家有個大屍兄》裡的殭屍主角。片中人類以特製項圈馴服殭屍,當僕人使喚),讓他陪你的一歲小孩玩。但狼的確是非常社會化的動物,牠能回應人類的非語言訊號,是因為狼的群體中原本就充斥著豐富的非語言訊息。狼可以預測、解讀同伴的肢體語言,牠們的許多群體行為,都仰賴這些能力。

因此你若是狼,你會知道當同伴耳朵向前豎起,尾巴上揚,就表示牠在宣示主權;倘若耳朵向後揚,瞇著眼睛,表示牠起了疑心;倘若雙耳平貼,夾著尾巴,則表示牠很害怕。科學家尚未針對狼進行嚴謹的實驗,但這些行為似乎顯示,牠擁有某種程度心智理論的能力。當然,狼依舊不是人類最好的朋友,由狼演化而來的狗才是,而狗最擅長解讀人類的社會訊號,甚至勝於人類的靈長類親戚。

這個發現讓許多人感到非常意外,畢竟靈長類動物更能勝任人類的其他技能,例如解決問題和說謊的能力。這個現象顯示在馴化的過程中,演化篩選出了那些心智狀態更適合陪伴人類的狗兒——這些狗於是得以享用人類的庇蔭和營火。

在這些關於人類非語言溝通的研究中,有個實驗最具啟發,受試對象是一種人類甚少共享住所(如果有也不是故意的)的動物,那就是老鼠。在這項研究中,每個選修實驗心理學的學生,都收到五隻老鼠、一個T字形的迷宮,以及看似單純的任務。T字形迷宮的一邊是白色,另一邊是灰色。老鼠要學會爬向灰色那邊,成功的話就能得到獎賞。學生的任務是要每天給老鼠十次機會,學會到灰色區域取得食物。此外,學生也要客觀記錄下老鼠的所有學習過程。

但其實這個研究的實驗對象是學生,而非老鼠。他們告訴學生,說科學家已經可以培育出擅長或不擅長走迷宮的老鼠品種。一半的學生被告知,他們手上的老鼠是走迷宮的達伽馬(Vasco da Gamas,譯注:達伽馬〔Vasco da Gama〕是史上第一個從歐洲航行到印度的葡萄牙探險家),另一半的學生則被告知,他們的老鼠是科學家培育出的、毫無方向感的老鼠。事實上這種選擇性育種純屬虛構,這些老鼠可以任意互換,大概只有老鼠的媽媽才知道之間的差異。這個研究真正的重點,是要比較兩組「人類」受試者得到的結果,觀察他們的期待是否會影響老鼠的成績。

正面期待不必言傳,就能達到效果

我們顯然可以把這些結果應用在生活或工作上,無論對象是家人、朋友、員工、上司,甚至參加產品座談會的客戶:不管有意或無心,我們都會向別人透露自己的期待,而別人也通常會想滿足我們。無論是否曾說出口,你對大部分有往來的人,多少都有所期待。他們對你亦然。這是我的父母給我的禮物之一:對他們來說,我就彷彿前述的達伽馬老鼠。他們讓我覺得無論我踏上哪一條路,終究都能成功抵達目的。我的父母從不把他們對我的信心掛在嘴邊,但不知怎的,我總是感覺得到,也因此勇氣倍增。

羅森塔爾接著研究我們的「期待」,究竟會如何影響孩童。他的一組實驗結果顯示,就算老師努力一視同仁,他們的期待仍會深深影響學童的學業表現。舉例來說,他和同事請十八個班級的學童完成一項智力測驗,然後讓老師知道結果,但不讓學童知情。研究人員告訴老師,說測驗結果會顯示哪些孩童的天分最出眾。然而老師卻不知道,這些所謂很有天分的孩子,智力測驗的結果並不比一般學童高多少——他們大多只得到中等的成績。老師在不久後評比學生,他們認為跟天賦高的學童比較起來,那些沒被貼上天才標籤的學童,比較不好奇,對學業的興趣也比較低。

八個月後,他們又做了一次智力測驗,結果讓人吃驚,發人深省。通常孩子做第二次智力測驗時,會跟第一次的結果有點差異,一半孩子的成績會稍有起伏,因為每個孩子與同儕比較的相對智力發展,會隨時間改變。這些變異也可能只是隨機發生的。羅森塔爾的確在第二次測驗結果中,看到有些被歸類為「一般」的孩子,智力成績變高了。

但他也發現那些被特別歸類為「聰明」的學童,出現了不同的結果:其中百分之八十的孩子,分數至少增加了十,其中百分之二十「天資聰穎」的學生,智商分數甚至增加了三十以上。只有百分之五的其他學生,智商分數增加了這麼多。這個結果證實,把孩子歸類為「天賦異稟」,果然是最能實現「自我應驗預言」(self-fulfilling prophecy)的方式。羅森塔爾很聰明,他沒有為任何孩童貼上「智商比一般孩子更低」的標籤。遺憾的是,現實生活中這種標籤的確存在,而自我應驗預言應該也會產生另一種效果:學童若被認定有學習障礙,他們的表現也會符合預期。

書籍介紹

本文摘錄自《潛意識正在控制你的行為》,天下文化出版
作者:曼羅迪諾(Leonard Mlodinow)
譯者:鄭方逸

透過以上連結購書,《關鍵評論網》將由此獲得分潤收益。

潛意識如何控制我們的行為?

暢銷科普作家曼羅迪諾進行的研究讓我們大開眼界。
例如我們常誤解我們與家人、朋友、事業伙伴的關係,
誤會了投資舉動的原因,甚至記錯了重要的紀念日。
而這些,都與潛意識有關。

我們對政治人物的偏好、對食物的喜好,甚至對所有的選擇判斷,
其實都是意識與潛意識這兩種層次的心智共同作用的結果。
我們清清楚楚知道我們的意識,但潛意識卻是我們無法察覺的。
而且一直到最近二十年,科學家才有足夠的工具能夠探索潛意識。
這方面的研究稱為新潛意識研究,研究的是潛意識如何影響我們的行為。

曼羅迪諾以一貫的風趣幽默,
介紹潛意識研究,解開我們的心智運作之謎,
我們如何與朋友、配偶、同事,甚至陌生人互動,
在過程中,我們會用新的眼光,看待自己與周遭的世界。

getImage
Photo Credit: 天下文化

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


Tags: