《著迷,甘願賭上所有》:馬斯克對工作的狂熱投入,已經接近戰爭和生死搏鬥的程度了

《著迷,甘願賭上所有》:馬斯克對工作的狂熱投入,已經接近戰爭和生死搏鬥的程度了
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關於成功,光靠恆毅太苦情,對某事「著迷」到甘願賭上所有,才是讓人開心去做的動機。本書用三個企業,亞馬遜、特斯拉、優步的故事告訴你,他們看見了什麼?因此勇敢賭上所有,而哪些企業則是因為只看著什麼以致過度著迷,帶來衰敗。

但馬斯克的想法正好相反,他認為不深度參與其中的領導者,就是疏於職守,他們的產品也會因此受損。他自豪的將自己形容為一個「奈米經理人」,一個知道細節至關重要的人。馬斯克深厚的產品知識,不僅影響了他的設計決策,也影響了願景的執行,包括製造、物流,和行銷部分。

馬斯克認為,做生意就像打仗,領導者必須帶著自己的軍隊站在前線,而不是只坐在辦公室裡,並對自己公司正在生產和銷售的產品一無所知。

尋求意見,尤其是負面回饋

馬斯克認為,如果企業認為自己的產品夠好,已經能夠維持或增加市場占有率,那麼它們就會停滯不前。相反的,公司必須不斷改進他們的產品,否則其他公司就會推出更好的東西,並搶走他們的客戶。

在最初特斯拉的生產開始運行時,馬斯克會檢查從裝配線上下來的車輛,看是否有任何一絲細節,沒有達成他想要的模樣。

他注意到了大多數執行長會忽略,或者通常是委託他人處理的細節,例如兩邊尾燈的極細微偏差,車身面板從上到下的烤漆有些微不一致。馬斯克告訴一位採訪者,當他發現這些特斯拉的缺陷時,就像有人把匕首刺進他的眼睛。

馬斯克改進產品的方法之一,是徵求使用者的負面回饋。他說:「向使用者尋求任何細微的負面回饋,對於把產品盡可能做到最好,是非常重要的,正如電影《疤面煞星》(Scarface)所說:『人很容易因自己創造的東西而過度興奮。』你得不害怕創新,但當某樣東西行不通時,也不要一直欺騙自己認為它是可行的,否則你就會卡在一個糟糕的處境中,無法掙脫。」

他認為最好的回饋通常來自朋友,因為他們在乎他。雖然有時他們會因為不想冒犯他而不說實話,但馬斯克還是不厭其煩的尋求他們的意見。他表示,即使其他人不願提供,精明的領導者也會不斷尋求負面回饋。

馬斯克最感興趣的,是與客戶討論他的特斯拉缺少了什麼或出了什麼問題。只聽客戶和朋友陳述他們喜歡什麼,並不能幫助車子變得更好。一輛車的長處通常淺而易見,但弱點都藏在細節裡。

你必須努力工作,一週七天、沒有假期

馬斯克認為,若想成功創造出革命性的產品,需要一種不屈不撓的職業精神。他告訴那些想要仿效他的成功的人,他們應該工作到深夜,然後在睡覺的時候繼續夢到自己的產品。一週七天,沒有假期,沒有休息。他在南加州大學畢業典禮上的演講中,給出了以下關於創建成功公司的建議:

我認為第一點是,你必須超級努力的工作。超級努力是什麼意思? 當我和我弟開第一家公司的時候,我們連住的地方都沒有,只租了一間小辦公室,我們睡在沙發上,要洗澡就去YMCA(基督教青年會)。我們窮到只有一臺電腦。網站白天上線,晚上我就繼續寫程式。一週七天,一直如此……所以,努力工作吧,醒著的每小時都要非常努力。

馬斯克與眾不同的狂熱工作態度,在他的每一家公司裡都根深柢固。在評論特斯拉和SpaceX的成就時,他指出:「每週只工作40個小時,不可能製造出革命性的汽車或火箭。就是做不到,移民火星不可能只靠一週工作40個小時就完成。」

對他來說,典型的一週行程,是從洛杉磯的SpaceX開始,然後到加州北部的特斯拉待上幾天,星期五再回到SpaceX。有時候還會去內華達州的太陽城。

在某次採訪中,他說自己曾連續三到四天待在特斯拉,完全沒有離開過工廠,因為他要和團隊一起解決Model 3的製造問題。

就連不在辦公室或工廠的時候,馬斯克的員工也總是能聯絡到他。他告訴員工,在必要的時候應該毫不猶豫的聯繫他:「我一天24小時、每週七天隨時待命,幫忙解決問題。就算星期日凌晨三點打電話給我,我也沒關係。」

馬斯克對工作的執著,可以從他還在上大學時和一位朋友的談話中看出:「如果有什麼辦法可以讓我不吃東西,藉此騰出更多時間工作的話,我就不吃東西了。我真希望能有一種不用坐下來吃飯,就能獲得營養的方法。」他的朋友記得自己當時被這句話嚇了一跳。

其他與馬斯克共事過的人,也有類似的觀察結果,說他最顯著的特色,就是對工作的狂熱投入。作家蒂莫西・李(Timothy Lee)寫道:「世上有很多的執行長,而他們和馬斯克的最不同之處,就在於工作上的決心和投入程度。我在矽谷採訪過很多很多企業家,真的從沒見過像他這樣的人。對大多數人來說,即使他們已經算是對公司很有熱情的執行長,這仍舊只是一份工作。但在馬斯克眼裡,這已經接近戰爭和生死搏鬥的程度了。」

而在投入工作的程度上,馬斯克並不孤單。賈伯斯的蘋果Mac團隊每週工作七天,每天工作14到18個小時,持續了兩年以上。他說,團隊成員都很年輕,也熱愛他們的工作,所以願意投入必要的時間,來創造革命性的產品。比爾・蓋茲在他二十幾歲的時候也是如此,當時他正和保羅・艾倫一起創建微軟;優步的卡蘭尼克和阿里巴巴的馬雲也一樣。在過去幾十年的許多偉大成功故事中,根本看不見工作與生活的平衡。

建立公司的「特種部隊」

馬斯克曾說特斯拉和他的其他公司,在產品工程和製造等關鍵領域方面,都會將重點擺在聘用優秀人才。他說有些公司之所以失敗,尤其是那些技術密集型領域的公司,就是因為他們沒有夠多的人才:

吸引和激勵優秀人才的能力,對一間公司的成功極為重要,因為創建公司的目的,就是將一群人聚集在一起,共同創造一種產品或服務,而人們有時會忘記這個基本的真理。如果你能讓優秀的員工加入公司,一起為共同的目標而努力,並且對這個目標有著不懈的追求,那麼你就會擁有一個偉大的產品。

而馬斯克認為,大多數大公司都在發展官僚程序,搞到最後反而變得不重視引進聰明且具有創造力的員工。馬斯克想要一群有天賦的同事,並且要堅定的致力於實現共同的目標。和貝佐斯一樣,他也相當重視成功的公司創業之初的心態:

我想強調一下我對公司在剛起步階段的理念,這是一種類似特種部隊的概念,必須達到卓越,才能勉強及格。我認為,如果初創公司最終想要成為大規模且成功的公司,就必須這麼做。

我的公司在某種程度上堅持著這一點,不過這並不表示我們因此而解僱的人,就是不好的員工,這只是特種部隊和一般正規軍的區別。但如果你想要撐過某個非常艱難的時期或環境,並最終發展成一個偉大企業的話,那麼整個組織都必須維持非常高水準的才能和投入程度。

馬斯克會親自面試技術職位的員工,包括那些在公司擔任較低職位的人員。據報導,他親自面試了SpaceX公司招募的前兩百名工程師。在面試中,他想知道面試者是如何解決他們曾面臨的技術性問題,但他並不只想聽到結果,他想要聽到執行過程中的豐富細節,因為那些真正努力解決了問題的人,永遠不會忘記過程中所涉及的一切。