《哈佛教會我的社會生存力》:強化邏輯思維,哈佛人必學的「五段落小論文」寫作

《哈佛教會我的社會生存力》:強化邏輯思維,哈佛人必學的「五段落小論文」寫作
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我們想讓你知道的是

看多了應徵求職履歷表的人都明白:求學階段的人生勝利組,出身名校到底是高成就的助力還是阻力?聽聽世界最高學府哈佛畢業生,在那裡學會的生存必備能力。

文:廣津留菫

五段落小論文,強化我的邏輯思維

哈佛學生的邏輯性思考力較強的理由之一,就在於從小接受英語寫作教育。

雖然日本的國語課程、暑假作業,都需要寫作文或是閱讀心得,但是,老師卻不會教寫作方法。

我完全沒有印象,學校老師有說該用什麼樣的結構,去寫三頁篇幅的文章。只要求孩子寫文章,然後老師負責打分數。

就算老師在作業上,用紅筆寫下評論:「不要只寫大綱」、「要寫出自己的意見」,對學生來說,這些句子不會提升他們的寫作能力。可以說,只要沒有教導具體的寫作技巧,學生不會知道該如何改善。

而在美國,若要讓所有人都能理解自己的想法,必須提升具邏輯的說明能力,因此,每個人從小學開始學習英語寫作方法——五段落小論文(5-Paragraph Essay),也就是由五個段落構成的小論文。

五段落小論文的結構有一套既定的範本。他們從小學開始學習這套範本。不論是暑假的回憶,還是心得,全都可以照著範本來撰寫。

大多數人聽到學習寫作的技巧,往往以為是教如何寫出好文章,但事實上並非如此。在美國,孩子學習的作文技巧是運用範本上面提到的方法,主要是為了更淺顯易懂的傳達自己的意見,與文章的內容完全無關。

這個範本只要遵循兩個規則就能有效應用。除了寫文章或製作資料,日常對話或工作的簡報,也能套用。

第一個規則是一個段落、一個想法。顧名思義,就是一個段落只寫出一個想法或主張,規則十分簡單。只要依序增加內容,就能把內容傳達給對方,這種作法對事物的順序排列十分有效。

第二個規則是,五個段落以導文(Introduction)→主文(Body 1)→主文二→主文三→結論(Conclusion)的順序逐一展開。

不管是報紙或論文,都是依照這個規則來撰寫,無一例外。

這種格式經常被比喻成漢堡。最前面的導文,是用來提示五個段落會傳達什麼主題。因為突然切入主題,會顯得太過唐突,所以導文可說是拋出能引起讀者興趣的誘餌。

之後的三個段落要依序陳述主文,也可能用來陳述依據。而最後的結論,就是用不同的方式重申主題。也就是說,主題≒結論。

其實本文不一定要寫三個段落,但是,為了提高說服力,通常都是列出三個根據,而不是一、兩個。用漢堡來比喻的話,就是內餡越多,品嚐時的滿足感就會相對提升,寫文章也是一樣的道理。

隨興的談話內容屬於感官上的自然發展,而寫作,則適合用來練習邏輯思考。就連想整理某些想法時,只要利用五段落小論文的規則,就能鍛鍊邏輯,掌握事物。

例如,你希望在會議上,針對某課題提出解決方案時。先陳述主題(和結論),然後再提出三個理由。

如此一來,大腦思路會更加清晰,你在表達時,也會變得更加簡潔,讓對方能快速理解該如何解讀接下來的談話內容。

提案的理由必須簡單扼要,與其連珠炮似的長篇陳述,不如採用「第一點、第二點……」的條列方式,反而清楚且更具說服力。因為這個做法能讓人覺得你「十分了解自己想表達的內容」,而產生正面印象。

最後,再次陳述提案主題(和結論)作為總結。

請試著用這種方式,讓邏輯思考融入你的日常生活,自然而然的形成習慣。

哈佛教會我的社會生存力

不擅長寫作,是因為你不懂規則,五段落小論文能訓練你邏輯思考,傳遞清楚易懂的想法。


哈佛教我寫作課:列清單、草稿、潤飾

進入哈佛就讀的第一個學期,校方會專門為母語非英語的學生開設寫作課,教導學生撰寫小論文的方法。因為哈佛幾乎每天都會出小論文格式的作業。學生必須把一個主題的報告彙整成十張A4紙左右的文章。

我們學到的方法是,利用三個步驟彙整文章:

  • 步驟一:列項目清單
  • 步驟二:草稿
  • 步驟三:潤飾

步驟一是列項目清單,以浮現在腦中的靈感或主題為主軸,從一小部分開始逐條列出想寫的內容。步驟二,則依照五段落小論文基本的結構,重新排列步驟一列出來的清單。之後,再進一步豐富各個段落,讓整篇文章變完整而能閱讀。

步驟三要反覆潤飾草稿,讓文章內容可以更正確且直接的傳達自己的想法,同時避免讓讀者感到無趣。

寫作課同時也能學習如何分配時間。在課堂上,老師會依照三個步驟設定截止時間。如果只設定最終截止時間,學生很可能會把大部分的時間,都花在步驟一,導致步驟三的潤飾時間不足,於是交出虎頭蛇尾的文章。

為避免發生這種情況,必須設定各個步驟的截止時間,只要準確無誤的分配時間,就能寫出高品質的文章。這三個步驟也可以應用於工作資料,或簡報準備的技巧。

哈佛教會我的社會生存力

寫文章第一步,在時間內列出清單。


先提結論,後講重點

五段落小論文基本上是反映英語的結構。

英語的基本結構是SVO句型:主詞(S)+動詞(V)+目的語(O)。例如,I ride a bike.,語序是我(S)+騎(V)+腳踏車(O)(按:中文跟英文一樣,主要的語序是SVO)。

用主詞跟動詞來表現「誰在做什麼」,這種把主詞放在前面的結構,能更快速且清楚傳達內容。先陳述主題,然後再具體闡述內容的五段落小論文,就等於是放大版的英語結構。

相對之下,日語結構是SOV句型:主詞+目的語+動詞。如果把前面的英語例句轉換成日語結構,就會變成,我+腳踏車+騎。在日語裡面,如果沒有看到最後的動詞,就不會知道「我」用「腳踏車」做了什麼事情。

如果用英語,和朋友或工作夥伴之間的溝通就會變得十分簡單。


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