政黨傾向和生活滿意度有關嗎?社群大數據分析:自由派比較快樂,但是保守派較「自我感覺良好」

政黨傾向和生活滿意度有關嗎?社群大數據分析:自由派比較快樂,但是保守派較「自我感覺良好」
Photo Credit: DonkeyHotey @ Flickr CC By 2.0
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快樂與否和政治意識形態有關聯嗎?在美國的發現是:對,政治意識型態和對生活的滿意程度的確有關。

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如果被問說,覺得哪個政黨的支持者比較快樂,你當下的反應可能是:啊,快樂與否和政治意識形態有關聯嗎?在美國的發現是:對,政治意識型態和對生活的滿意程度的確有關。

長久以來,社會科學家透過問卷研究發現,政治保守派(多為親共和黨)比政治自由派(多為親民主黨),有更高的比例會回答他們對生活滿意度高,且來得快樂。這個現象被稱為「意識形態的快樂鴻溝」(ideological happiness gap)。[1]

當部分社會科學家將研究聚焦在找出造成鴻溝的成因,會不會是因為價值觀、個性等等原因時,有一組研究團隊透過研究社群媒體上的大數據發現:這個鴻溝本身可能不是正確,甚至是相反的。這個研究也在前幾天,刊登在科學》(Science)期刊上。

Science網頁截圖

美國加州大學爾灣分校心理學暨社會行為系的研究員發現,如果不是分析受試者自己回報快樂程度的問卷調查,而是直接分析他們的實際行為,將會發現自由派民眾比起保守派更容易出現象徵快樂的行為和表情,雖然這個差異微小,但在統計上來說卻是顯著的。

他們的行為研究分成幾大部分,其中有兩個部分是基於社群媒體的大數據研究。第一個是觀察推特推文,他們分析來自超過4,000個推特用戶分享的47,257 則推文,透過專業語言分析系統,發現政黨傾向偏民主黨的用戶,更常發布含有正面情緒字句的推文,而政黨傾向偏共和黨的用戶則較常使用含有負面情緒的字句。[2]

另一部分的研究,則是分析457張美國最大職涯社群網站LinkedIn上的公開大頭照,透過臉部表情辨識系統(Facial Action Coding  System) ,以及合格的辨識員來分析大頭照上的微笑表情。而樣本的政治傾向,則是根據他們在LinkedIn上填寫的工作組織來判定;因此只有在具政治意識的工作組織的雇員,才會被納入分析樣本中。

研究發現,在偏保守派或自由派的組織工作,不會影響雇員「嘴角上揚」的微笑表現(分析標準是嘴角周圍的肌肉是否有上升)。

但有趣的是,研究發現在偏保守派組織裡工作的雇員,他們較少出現「發自內心(真摯)的微笑」(判定標準為笑容是否有牽動眼周的肌肉)。這些在保守派組織的工作者,比起在偏自由派組織工作的雇員,更常出現所謂的「禮貌性微笑 / 皮笑肉不笑」(non-Duchenne smiling;也就是嘴角上揚,但是眼部周圍肌肉沒有明顯變化,下圖A)。

A(左圖):non-Duchenne smiling,也就是只有嘴角上揚,但眼周肌肉沒有變化; B(右圖):Duchenne smiling,不只嘴角上揚,眼周肌肉也有出力(較容易讓人感覺真摯)(圖片來源

在他們做的另一部分研究中,也發現了類似的結果,當他們分析113屆國會約五百位議員的公開照片時,同樣發現意識形態偏保守派的議員(根據他們的投票紀錄認定),比較少會出現「真摯的微笑」,也就是眼周肌肉沒有變化。(他們也發現美國國會的保守派議員,比起自由派議員,更常出現「禮貌性微笑 / 皮笑肉不笑」,也就是上圖A,雖然這個結果在統計上並不顯著。)

值得一提的是,除了利用線上大數據外,作者們也深入分析長達18年,超過四億三千萬字的國會紀錄(Congressional Record)。結果發現傾向自由派的民主黨議員比傾向保守派的共和黨議員,較常使用正面字句,這個發現也吻合前述的研究結果。

文章作者們也進行了問卷研究,發現類似早期的研究結果,也就是政治保守派比起自由派,更容易回報對生活滿足且快樂。研究人員表示,問卷因為是自我描述答案,所以容易受到個人因素像是「自我提升 / 膨脹」(self-enhancement)動機的影響,也就是給出比實際狀況來得樂觀的回答,他們問卷調查也發現,保守派更容易出現所謂「自我感覺良好」的狀態。[3]

不過研究者也強調,他們的研究並不該用來宣稱,自由派在客觀上來說就是比較快樂,或是保守派容易較容易有感覺良好的狀況,就是不好的。其他相關領域學者也表示,雖然這是個有趣的研究,但兩種政治意識形態者在很多快樂指標上的差距,雖然統計上顯著但卻相差不多,如何解讀是門學問。學者們普遍認為未來還需要深入研究相關因素,包括怎麼樣來定義快樂。

大部分的民眾應該從來沒有想過,原來這些社群媒體上的公開個人資料,都是社會科學家的研究資料庫,希望透過這篇研究導讀,能帶大家一起來了解,社會科學家如何透過這些大數據,在新媒體世代進行早期無法做到的研究分析。

同時,也希望能夠看到臺灣的相關研究,或許在不遠的一天,我們就能知道「到底那個黨派的支持者,誰比較快樂(以及誰比較常會有發自內心的真誠微笑 vs. 皮笑肉不笑),或是誰比較容易自我感覺良好」了!

Photo Credit: John Morton @ Flickr CC By SA 2.0
附註

[1] 在近代美國,共和黨一般被認為是保守派的代表政黨,他們支持小政府主義,不喜歡政府過度干預,期待降低稅收以及削減福利;而民主黨則被看作是自由派大本營,他們的支持者偏向大政府主義,關注於解決經濟及社會制度上的不平等。

皮尤研究中心發現,偏共和黨支持者中,有大約五成是堅定保守派和商界保守派,只有約兩成認為自己的政治意識形態偏自由派;而偏民主黨支持者中,有超過七成是堅定自由派,及在社會政策上較保守的信念自由派及新世代左派,只有遠低於一成的支持者認為自己是保守派。這邊也可以看出,政黨和政治意識形態間的關聯性其實非常複雜。

[2] 這邊的政黨傾向,是從用戶追蹤的政黨來判斷,如果用戶同時在推特上追蹤雙方政黨的官方帳號,那該樣本將會從研究中剔除。研究假設,如果用戶會只追蹤特定單一政黨,那表示他和該政黨擁有相似的政治信念。

[3] 文章中使用flattering self-assessment。

參考資料
  1. Wojcik et al., (2015). Conservatives report, but liberals display, greater happiness. Science. 347 (6227): 1243-1246. DOI: 10.1126/science.1260817
  2. Happiness Gap May Favor Liberals. The New York Times. [March, 12 2015]
  3. A Closer Look at who identifies as Democrat and Republican. Pew Research Center. [July 1, 2014]

本文獲新媒體世代 What’s Next for New Media授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範