【小說】《唯一的玫瑰》選摘:紅髮法國女子玫瑰,前往京都聽取從未謀面的父親遺囑

【小說】《唯一的玫瑰》選摘:紅髮法國女子玫瑰,前往京都聽取從未謀面的父親遺囑
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我們想讓你知道的是

在禪風庭園的一沙一石、一花一樹的環繞之中,在和食與日本人們的撫慰之下,玫瑰逐漸卸下渾身的尖刺,拋卻遭過往禁錮的自我,重新感受到愛與生命的喜悅,蛻變、綻放。

文:妙莉葉.芭貝里(Muriel Barbery)

千朵芍藥花田

玫瑰醒來時四下環顧,不清楚自己身在何處,眼前是一朵鮮紅的芍藥,沉鬱地皺著花瓣。她心中掠過一抹思緒,帶著一抹悔恨的氣息,抑或已逝幸福的氣息。通常,像這樣的內心起伏會在擾亂她的心之後,如夢一般消逝無蹤,但有些時候,時間會變換形貌,賜予心靈一種嶄新的澄澈透明。這天清晨,玫瑰面對這朵在雅緻花瓶中展露金色花蕊的芍藥時,體驗的便是這份澄澈的通透感。

好一段時間,她覺得自己似乎能夠無止境地待在這間沒有家具的房間裡,就這樣凝視著這朵花,前所未有地感受自己存在。她端詳著榻榻米、紙糊的拉門、敞開的窗,看著窗外沐浴於陽光中的樹枝,以及皺著花瓣的芍藥;最後,她像觀察一名昨日才剛認識的陌生人一樣,審視自己。

昨夜的回憶排山倒海湧來——機場、漫長的夜路、抵達此處、燈籠照耀的庭園、身著和服的日本女子跪坐在架高的地板上。她穿過一扇拉門進屋,門口左側幾枝夏日盛開的玉蘭花,從暗色的花瓶裡冒了出來,受到陣陣驟雨之中的光線照耀。光彷彿閃爍的雨水般,灑落在花朵上。牆上的影子熠熠生輝,周遭則是一道奇異的、顫動著的闃黑。黑暗中,玫瑰看見沙牆,看見石板鋪成的小徑一路延伸到地板架高的室內空間,看見隱蔽的幽靈們。陷於陰翳中的生命,充滿嘆息。

那名日本女子將玫瑰帶至她的房間。毗連房間的室內瀰漫著洗澡水的蒸氣,自一個光滑的木造浴池中裊裊上升。玫瑰泡入滾燙的熱水中,因這潮溼靜謐宛如地下聖堂的場所竟如此空無一物而感到訝異,木造裝潢與純粹的線條,使她凝神良久。沐浴完畢後,她穿上一件輕便的棉質和服,有如進入一座聖殿。鑽進被窩時,她同樣感受到一股無以名狀的虔誠感。接下來,一切全消逝無蹤。

有人低調地輕輕敲門,門發出吱吱聲滑了開來。前一夜的女子踩著俐落的小碎步,將一個托盤擱在窗前。她說了幾句話,輕柔地滑著腳步後退,跪坐,鞠躬,再度將門闔上。在她離去的那一刻,玫瑰看著她低垂的眼瞼微微顫動,震驚於她身上的和服之美。褐色的和服,繫著一條繡有粉色牡丹的腰帶。記憶中她那斷句俐落的清脆嗓音,銅鑼般的聲調迴盪於房間。

玫瑰細細觀察這些陌生的菜餚、茶壺,還有那碗白飯;她每做一個動作,都覺得自己彷彿褻瀆了什麼。毫無贅飾的窗框中是並排的玻璃窗和紙糊格子窗,窗外可見一株楓樹的枝葉,輪廓分明,微微顫動著。楓樹後方則是較為遼闊的全景:河岸邊長滿野草,鵝卵石河床兩側是鋪著沙子的散步道,種了許多楓樹,亦有櫻樹摻雜其中。淺灘中央,一隻蒼鷺佇立於悠緩波浪之中。晴空雲朵流動於這片風景上空。活水的力道震撼了她。我在哪裡?她如此自問。儘管她知道這兒是京都,這個答案卻迴避著她,恍如一道暗影。

敲門聲再度響起。「是?」她回答,門開了。牡丹腰帶再次出現;這次,跪坐著的日本女子指著浴室的門,用簡單的英語對她說:「玫瑰小姐準備好了嗎?」玫瑰點點頭。我在這裡做什麼?她自問,儘管她非常清楚自己是來這裡聽取父親的遺囑,這答案卻再度避開了她。在有如禮拜堂般寬敞空蕩的浴室中,鏡子旁是一朵芍藥,白色花瓣彷彿瞬間沾染上一抹風乾似漆的胭脂墨水。

清晨的光線透過竹編格子窗傾瀉而入,在牆上投射出螢火蟲似的光點,剎那間,她被宛如彩繪玻璃的閃光淹沒,幾乎以為自己身在大教堂之中。她穿上衣服,來到走廊,向右走,卻碰上一道緊閉的門扉,只好掉頭,經過由紙糊拉門構成的曲折走廊。拐了一個彎之後,牆板變成深色木牆,當中嵌著幾道拉門,接著再拐一個彎之後,她來到一間大廳,大廳的正中央種了一棵楓樹。楓樹的樹根深入綠苔之中,宛若絲絨的苔蘚充滿褶紋;輕撫樹身的一株蕨類植物旁,矗立著一座石燈籠;楓樹旁環繞著看得見天空的大片落地窗。

透過將世界切割成碎片的室內窗玻璃,玫瑰看見木質地板、低矮的座椅、漆器桌子,右方則是一個陶製大花瓶,瓶中插著陌生枝椏,葉片如精靈般輕盈微顫;但那株楓樹卻像一道裂縫似的,打破了空間,淹沒了她的感知。玫瑰深受這棵楓樹吸引,並為之屏息,它彷彿能將她的身軀化作一株枝葉輕聲囁語的灌木。過了半晌,她掙脫這股魅惑,走到室內庭園的另一側,拉開一片在木軌道上無聲滑行的隔板,眼前是面向河流的大片窗戶。

沿著植滿櫻樹的河岸川流不息的,是晨跑的人們,時間與空間的液態跳動。玫瑰真希望能加入他們那既無過去亦無未來、既無牽掛亦無過往的奔馳之中;她真希望自己只是個飄移不定的點,寄身於季節之流,寄身於那綿延穿越不同城市直至海洋的山巒之中。她望向更遠處。她父親的房子建在地勢較高之處,透過樹木枝椏可見屋子下方一條鋪沙的散步道。河的另一邊亦是同樣的步道,同樣的櫻樹與楓樹,更遠處則是河流上方的街道,以及其他房舍——城市。最遠處則是地平線上的起伏山巒。

回到宛如楓之聖殿的大廳時,那名日本女子正等著玫瑰。

「我的名字,佐世子。」她用簡單的英語說。

玫瑰頷首。

「玫瑰小姐出去走走?」佐世子問。

接著她有些臉紅地用口音古怪的法語說:

「散步?」

又是那迴盪著破碎回音的句尾,如貝殼般閃爍著珍珠光澤的眼瞼。


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