【MLB亞洲球星傳】日籍強投黑田博樹:被低估的高效投球機器

【MLB亞洲球星傳】日籍強投黑田博樹:被低估的高效投球機器
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

加入MLB的當下,黑田博樹已經「高齡」33歲,並在日本職棒累積了11年的里程數,不過,這並未阻止他成為美職史上成就最傑出的亞洲投手之一。

文:JK47

本篇文章是「MLB亞洲球星傳」專題的其中一篇。若想先了解背景,可參考這篇前言介紹;之後我們也會陸續更新此專題,逐一回顧、介紹那些擁有讓人難忘的MLB生涯的亞洲球星。

無論原因為何,在許多MLB球迷的心目中,黑田博樹似乎只能被認定成不上不下的中庸選手。或許不會有人嫌他差──畢竟他仍是一位生涯防禦率不到3.5、旅美七年賺進8800萬美金的球員。但異常低調的黑田(特別是以他待過洋基、道奇兩支豪門球隊的標準而言),依然因為各種原因,難以獲得與場上表現等比例的關注。他職涯勝敗投是剛好打平的79勝79敗(季後賽也是2勝2負)。他來美國的第一年已經33歲,直球均速大約92英哩左右,沒入選過明星賽,生涯每九局「只能」三振6.7人,他在大聯盟只待了七季,單季防禦率從未低於3。

簡言之,鮮少爆炸性表現、很晚才來美國、待MLB的時間不長、傳統數據不討喜,加上個人特色也不太足夠⋯⋯都是使其容易被低估的原因。論及大聯盟史上最優異的亞洲投手,多數人或許會想到三振魔人達比修、伸卡球大師王建民、亞洲勝投王朴贊浩、簽下破紀錄肥約的田中將大、入札金震撼球界的松坂大輔、甚至早一點的「龍捲風」野茂英雄、拿過防禦率王的柳賢振等等。但恐怕有不少球迷根本不會想到、或甚至已經遺忘了黑田博樹這號人物。然而,即便只在美國待七年,他依然是美職史上成就最高的亞洲投手之一。

事實上,球史僅有三位旅美投手的生涯WAR值(貢獻勝場數)超過20──除了前述的達比修和野茂,再來就是黑田了。若只用這些亞洲投手的生涯前七年做比較,更能彰顯其實力:上原浩治10.7WAR、王建民10.7WAR、陳偉殷11.9WAR、岩隈久志12WAR(只累積六季)、朴贊浩12WAR、柳賢振15.1WAR、田中將大18.1WAR(累計六年)、達比修19.6WAR、野茂21.7WAR⋯⋯相較之下,黑田累積的22.4WAR絲毫不遜色於任何人。但就如上述所提,談及「史上最強的亞洲旅美投手」時,他就算沒被遺忘,大概也會被放在很後面的順位。

我們無法責怪球迷忽略他,他有別於達比修、岩隈、朴贊浩、田中、野茂、上原、柳賢振,這群人都入選過明星賽,黑田博樹生涯連一次都沒進過。若你想進一步了解他的生涯成績是什麼概念,我選了一位過去七年績效與他差不多的投手,進行一對一比較:

球員 局數 K/9 BB/9 HR/9 FIP- xFIP- WAR
黑田 2008~2014 1319 6.7 2.0 0.9 89 90 22.4
某球員 2013~2019 1312 9.3 2.1 1.0 88 89 22.6

或許,直接拿Madison Bumgarner和黑田博樹對比,並非沒有盲點──前者擁有更好的三振能力、而且防禦率更出色(3.06比3.45),在某些能「影響觀感」的數據上,Bumgarner顯然佔據不少優勢(更別提那些季後賽成績)。然而相較於被視為王牌、入選過四次明星賽的瘋邦,投球效率實際上根本不相上下的黑田博樹,幾乎不被視為同個級數。受惠於身處的主場是全聯盟最有利於投手的Oracle Park、主戰捕手是防守大師級的Buster Posey、83勝62敗的勝率、季後賽神話加身,過去七年的Bumgarner在大部分人眼中,自然不是和黑田同等級的投手。

但就如進階數據所顯示,考量聯盟強度、球場差異(黑田有三年待在美東的洋基球場)、年代校正之後,黑田博樹的七年生涯,投球質量幾乎與近七季的Bumgarner差不多──後者在這個冬天才剛拿到一張五年8500萬大合約。也許MadBum被高估了、也或許他真的有一些特殊能力,使其投出更好的防禦率(但仍要考慮Posey和球場、聯盟差異),不過無法否認的是,黑田確實有兩把刷子。更何況,他加入大聯盟時已經「高齡」33歲、還在日職累積了11年的里程數,理論上早已過了棒球員的巔峰年紀;而即使如此,仍無法阻止其穩如機器的高效表現。

上述提到,黑田不太有爆炸性演出,但他的真正強項是可怕的穩定度。扣除被強襲球打傷頭、導致缺賽的2009年,他其餘六季每年都至少先發31場,算進季後賽後也只有那年沒投滿196局。此外,這七年他每一季的防禦率都介於3~3.8、FIP介於3.2~3.9、xFIP介於3.4~3.9,沒有一項數據在任何一年遜於聯盟平均。也就是說,球隊每年季前都能期望黑田提供190~200局、防禦率3.5左右、保底3WAR的績效,而這樣的預測最終也都不會偏離實際結果太多。若你還需要其他證據說明黑田的穩定性,也可以看他最後六年的三振率減保送率:13%、13.7%、13.4%、13%、13%、13.5%。

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作者提供

若將年齡納入考量,他如此穩定的貢獻更是不容易。21世紀後,只有Derek Lowe、Mike Mussina和黑田博樹,能在33~39歲這期間先發200場以上(並且投超過1300局);而此段期間WAR值高於黑田的投手,也只有Curt Schilling、Mussina、Andy Pettitte、Justin Verlander這幾位名將。雖然他單季最高的WAR「只有」4.2勝,但也從來沒有一年(除了頭被打傷的2009年)低於2.9WAR。值得一提的是,他連在季後賽都保持相似的投球水平──先發五場、場均六局、防禦率3.94、FIP值3.55、三振保送比5.5。

與很多旅美亞洲投手相似,黑田的球速不頂尖(雖然均速仍超過92英哩),也不以三振見長──每年K/9都低於聯盟平均、三振率不曾高於20%──但擁有良好的下沉系球路、配有一顆不賴的變化球,以及精準的控球。生涯用量超過四成的伸卡球,是黑田博樹在MLB的主力球種,也讓他能交出48.6%、高於均值10%的滾地球率。滑球和指叉,則掩蓋了速球鮮少製造揮空的問題,職涯剛好一成的揮空率,坐落於聯盟平均附近。符合日本投手既定印象的一流控球,則使其生涯保送率低到只有5.4%,而且每年都低於平均值25%以上。


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