【MLB亞洲球星傳】日籍強投黑田博樹:被低估的高效投球機器

【MLB亞洲球星傳】日籍強投黑田博樹:被低估的高效投球機器
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我們想讓你知道的是

加入MLB的當下,黑田博樹已經「高齡」33歲,並在日本職棒累積了11年的里程數,不過,這並未阻止他成為美職史上成就最傑出的亞洲投手之一。

根據進階數據網站FanGraphs的計算,他的伸卡球、滑球、指叉球在那七年,總計比平均多替他守下29.1、33.3、16.4分,平均每投100顆分別有+0.36、+0.66、+0.49分的價值,掩蓋了四縫線速球效率不彰(總計-6.5分、每投100顆多丟0.22分)的問題。這三部短影片,依序是黑田博樹的沉球(伸卡球)滑球指叉球

由於缺乏高品質的四縫線速球,黑田必須靠著伸卡球和變化球混搭、遊走好球帶下緣與打者周旋。他生涯約有49.7%的投球坐落於好球帶下緣三分之一,在同期間投滿一萬球的129位投手中,排名第30高。縱使受限於球威,無法刷出亮眼的三振數,但也因為擁有三顆上乘水準的球種、夠準的控球,以及交叉使用球路攻擊好球帶下緣,製造視覺混淆的策略,讓黑田仍能交出漂亮的保送率、並製造大量滾地球。而且,本文甚至還沒提及他在日職的成就──另外的2021局、3.55防禦率和124勝⋯⋯但看著黑田在日職的亮眼成績,又能讓我們想像更多的「如果」。

首先,如果他能更早加入MLB、而非等到33歲才來,是否能累積更可觀的成就?赴美前三年,他在日職逐季的防禦率只有3.17、1.85、3.56。更耐人尋味的是,假設黑田願意在大聯盟待更久、而不是在狀態仍佳的情況下(他在美職的最後一季還有199局、3.1WAR的戰力),為了兌現在廣島隊終老的承諾,提前返回日本,他能否寫下更多長青投手的紀錄?返回日職的那兩年,即使已高齡40歲以上,他仍交出了防禦率2.55、3.09的超優表現,彷彿就算不退休,也能一直保持永不老化的身手。

不過,在大聯盟建立難以跨越的障礙,看起來也並非黑田的目標──除了剛開始與道奇簽下的三年3530萬合約,後面四季都是一年一簽(1200萬、1000萬、1500萬、1600萬);即便以他的身手,簽到更大的養老約應該不是問題,但為了保留隨時能回廣島的機會,黑田寧願承擔一年一簽的風險,以及犧牲薪資最大化的機會。甚至就連離開美國前,都傳出洋基、教士有意再用一年1800萬簽回他,但黑田仍毅然決然回歸最終效力了13年的廣島鯉魚。即使是在日職,他也不願與任何其他隊伍簽約,可見此君的確是將某些堅持,擺在名聲和利益之前。

也由於不具備百哩火球、沒拿過冠軍、沒進過明星賽、沒贏過什麼特殊獎項、旅美生涯又有一種來去匆匆的感覺(縱使實際上待了七年)、生涯戰績在某些人眼中也看似「不上不下」、累計數據則因為「晚來早退」而未能登峰造極⋯⋯種種因素使得黑田博樹在旅美期間,似乎總是難以讓人印象深刻。穩定到近乎無趣的投球表現、低調內斂的性格,可能也是原因之一。雖然,黑田也並非完全沒有屬於他的「爭議時刻」:

關於這場發生在2008年國聯冠軍賽第二戰、費城人作客道奇隊時的衝突,本站作家「正義鷹大俠」在他的文章中敘述了事件的過程

道奇首戰一分落敗,第二戰推出小將畢林斯利(Chad Billingsley)對決老江湖邁爾斯(Brett Myers)。比賽中邁爾斯分別對曼尼(Manny Ramirez)與馬丁(Russell Martin)祭出頭部近身球,在戰況緊繃的賽局中,此舉引發道奇全隊不滿,甚至回頭指責自家投手畢林斯利沒膽討回公道,導致氣勢被對方「壓落底」而輸球。

隔場比賽輪到黑田對上長青組的莫伊爾(Jamie Moyer)。孰知莫伊爾老歸老卻並未慈眉善目,在首局被安打掉分後,馬上對前場苦主之一的馬丁招呼觸身球。隔一局接替投球的康德瑞(Clay Condrey)面對再度上場的馬丁又是記差點擊中頭部的速球,氣得馬丁出局後把頭盔朝地上猛砸。攻守交換兩出局後,黑田面對維克特里諾(Shane Victorino)首球就是發94英哩的頭部近身球,氣得維克特里諾大聲抗議,直到滾地球出局後仍對補位的黑田唸個不停。

此時沉著如黑田也忍不住用破英文回了幾句,未料立刻引發雙方板凳清空,積怨多時的曼尼更是打先鋒想直闖敵營理論。倒是當事人黑田仍一派冷面,轉過身後若無其事回到投手丘,衝突才未爆發。而黑田的義氣之舉也讓自己從此真正成為道奇隊的一員。

另一個同樣與黑田博樹有關的場外故事──雖然跟MLB生涯無關──則是他在母親重病過世前,曾答應要讓媽媽親眼見證當時才剛進職棒的自己,對日職強權巨人隊拿下勝投。而他最後也成功完成約定,讓母親含笑離世。此外則是對廣島隊的不離不棄──即便戰績連年慘澹、打線支援軟弱無力,黑田仍堅持不加入日職其他隊伍。就算日後挑戰大聯盟,最終也仍然為了回廣島,而選擇從MLB急流勇退。或許,在「低調又無趣」的場上成績背後,黑田博樹的棒球生涯歷程,遠比帳面數據來得更有意思、更值得大書特書

不過,這無法改變他在球場上可能被嚴重低估,或至少應該擁有更高歷史地位的事實。雖然像達比修、田中將大這些後起之秀,也都有讓人激賞的職涯成就;或是野茂英雄、朴贊浩這些「前輩」,在球史上也似乎更為人所知;柳賢振等亞洲好手接連站穩大聯盟,亦讓低調的黑田漸漸被遺忘。然而仔細剖析數據,他的大聯盟生涯真的不遜於任何一位旅美亞洲投手。黑田博樹就是一部實而不華、被低估但其實很高效的投球機器──不張揚、不高調、爆炸式表現不多,但無論何時何地,只要他站上投球丘,你都能期待他那晚能替球隊投出一場優質先發。

而這樣的穩定感,無論在他25歲、35歲甚至40歲的時候,我們都能感受得到。

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

配圖警語_3
Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

配圖警語_2
Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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