世界各國紛紛表態,台灣今年是否也該宣布碳中和目標?

世界各國紛紛表態,台灣今年是否也該宣布碳中和目標?
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我們想讓你知道的是

在巴黎協定之後,當我們赫然發現富國、窮國、大國、小國、友好國、競爭國都已經跑在台灣前面,我們是不是也該急起直追,宣布2050碳中和或淨零排碳?

文:葉欣誠(國立台灣師範大學環境教育研究所教授、綠學院綠色帶路人)

生活在台灣的我們,過去一年多以來雖然已經歷疫情的挑戰,但整體社會民生受到的衝擊比大部分國家輕微許多。

從2020年一月以來,我們體會到疫情帶來的全球重大改變:國際旅行迅速萎縮、人之間的距離實體活動的關鍵考量、遠距生活概念的軟硬體與晶片成為商業熱點,還有各國面對疫苗供需與施打與否的糾結……。

不過,這一年多以來,在疫情之中,世界也醞釀著一個許多台灣人沒什麼感覺的重大關鍵趨勢:各國陸續宣布國家層級的碳中和(carbon neutrality)目標,也就是我們常聽的「淨零排碳」(net-zero carbon emission)。

2020年初疫情造成全球許多地方封城與停工,碳排放一定也下降了,氣候變遷的壓力不是應該緩和一些了嗎?為何各國還要相繼宣告在本世紀中葉達到碳中和呢?

我們得先瞭解一個背景資訊:雖然去年全球碳排放因疫情一般預計下降了約7%,但影響全球地表均溫真實的指標:大氣中的二氧化碳濃度在去年達到了418 ppm的新高,預計今年2021年就會突破420 ppm了。美國航空與太空總署NASA在今年1月份,宣布2020年與2016年同為人類有完整氣象紀錄以來最熱的一年。

還有,隨著大家已經習慣疫情生活,進入新常態了,2021年的碳排放很可能繼續上升。

重要碳排放國相繼宣布碳中和目標

「碳中和」或「淨零排碳」簡單來說,就是一個國家或一個企業排放到大氣中的「人為額外」碳排放量透過各種「逆向工程」的方法扣除,包括把碳從大氣中捕捉回來,或透過碳交易購買碳信用(carbon credit)來進行補償(offset),降低碳排放的數字記錄,而達到「淨」碳排放降低為零。

當然,有不少的學者專家與機構批評這僅是「帳面上」的減碳,並非實質的減碳。不過,這已經是目前的經濟機制中最有效的方式了,也具有一定的效果。

2019年11月,在COP25馬德里會議之前,歐盟宣布2050年達到碳中和,但因為歐盟是減碳模範生,這可以預期的宣告並未引發太多人的關注。不久之後,疫情就來了!相信2020年期間,多數台灣人關注的都是疫情和衍生的各種新聞,譬如防疫成功的自豪、「護國神山」的股價上升。

2020年9月22日,歐美正陷入疫情地獄之時,中國大陸領導人習近平在聯合國會議中,以視訊宣布了中國大陸將在2060年達到碳中和。諸多國家一時反應不過來,對於這全球最大的碳排放國,又是西方國家在地緣政治上的對抗對象,竟然宣布這似乎超過其能力限制的目標,歐美國家與世界主要智庫的反應多為不看好,或選擇不相信。

然而,10月26日,距離美國總統大選僅有一星期之時,日本首相菅義偉宣布日本2050碳中和目標;兩天之後,南韓總統文在寅也隨即在國會演講中宣布2050年達到淨零排放。一時之間,佔了全球78%的碳排放G20國家中的大半都宣布了碳中和目標。完全不理會當時美國總統川普退出巴黎協定與氣候變遷否定論。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

後來的演變更是戲劇化,或許象徵了人類對抗氣候變遷希望的重新燃起。2020年美國總統大選由拜登勝出,隨即宣布他將重返巴黎協定。

2021年1月20日,拜登就任當天,果然簽署行政命令,宣告美國重返巴黎協定,並且廢除川普任內的諸多違反氣候保護精神的政策。1月27日,拜登再度簽署行政命令,宣布美國要在2035年前透過再生能源達到無碳污染的電力供應,並且在2050年達到碳中和。同時,美國政府提出二兆美金投資潔淨能源等基礎設施,讓政策得以實現。

到目前為止,全世界已經有超過50個國家宣告了在本世界中葉達到碳中和,超過一百個國家在政策中提及。2050年是大部分國家設定的目標年,也有若干歐洲國家設定更早的時間點,譬如瑞典設定在2045年,芬蘭設定在2035年。

不是爭取領先,而是避免落後

美國大選之後的全球新情勢包括了因應氣候變遷重回大國共識的主流,宣告碳中和成為全球運動。當大部分主要國家與碳排放源爭相宣告碳中和目標,若不加入碳中和俱樂部,就成為名副其實的後段班了!

我國於2015年通過溫室氣體減量與管理法,設定我國2050年溫室氣體排放量必須降為2005年排放量的一半,這距離「碳中和」,也就是排放量為零,當然有根本性的差距。過去幾年以來,我國的碳排放量持平,並無明顯下降。各種討論的重點具焦於如何達到溫管法的目標。

然而,面對世界減碳情勢的重大改變,恐已無不宣布2050碳中和或淨零排碳的空間了。在巴黎協定之後,一個國家的減碳作為已經儼然成為該國的文明指標,當我們赫然發現富國、窮國、大國、小國、友好國、競爭國都已經跑在我們前面,急起直追是不得不為的選擇了。

川普巴黎氣候協定
Photo Credit: AP / 達志影像

台灣什麼時候會於近日宣布碳中和目標,進入氣候主流國家之列?

2015年巴黎協定通過,訂出希望控制全球增溫幅度控制在比工業革命前上升不超過攝氏2度,最好不超過攝氏1.5度的目標。

然而,就算所有簽署國家都依照當初遞送給聯合國氣候變化綱要公約(UNFCCC)的國家減碳貢獻(NDC)切實減碳,世紀末全球溫度上升可能達到攝氏3.5度!全球每年必須還要再少排放150億噸二氧化碳當量的溫室氣體,才能夠達到升溫不超過攝氏2度的目標。


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