《照顧別人,是一門不可能完美的藝術》:我值得疼惜嗎?談照護者的自我照顧

《照顧別人,是一門不可能完美的藝術》:我值得疼惜嗎?談照護者的自我照顧
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不論是工作、人際關係,或為人父母對孩子的責任與照顧,當我們覺得自己可以當個更好的人或父母、拿出更好的表現時,內心都會有一個既嚴厲又尖酸刻薄的聲音突然開始聒噪。不過我們內心還住著另外一個聲音:自我疼惜。

本書作者潘妮・溫瑟爾原本擁有一個幸福美滿的家庭,但在11歲那年,母親罹患了恐慌症,情緒嚴重低落、酗酒,甚至無法開車、下廚……在毫無準備的情況下,潘妮成為了一名年輕的照護者。在母親崩潰時握住她的手,獨力承擔所有家事,在學校努力裝成若無其事的樣子。
在漫長的十一年過去後,在潘妮22歲那年,母親上吊自盡。而後來,她再度成為一名照護者,這次是因為她摯愛的兒子亞瑟確診了自閉症……

如果照顧對象是年幼的孩子或壯年伴侶,照護工作可能需要持續多年。這些無償照護者盡心盡力付出,每年為政府省下數百億預算,卻往往無法擁有個人的時間,甚至找不到一份正常的工作。高達80%的照護者覺得自己被社會孤立,所有的電影、故事和新聞都告訴他們:家裡有一個需要照顧的失能者,是一生最不幸的事情。

在這本書中,潘妮以自己的經驗,加上與其他照護者的訪談,提供了真實且充滿力量的信念與工具。她堅信,創造一個讓照護者與失能者不再恐懼為自己發聲的環境,是整個社會的義務;更希望幫助每一個照護者學會善待自己、尋找社群、面對悲傷、體驗喜悅,並告訴他們:「你不孤單,而且你已經做得夠好了。」

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航