《眺望時間的盡頭》:宗教素質能保障他的遺傳世系,從而得以自我永久存續

《眺望時間的盡頭》:宗教素質能保障他的遺傳世系,從而得以自我永久存續
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我們想讓你知道的是

葛林以高度清晰的文字,溫柔熨貼地梳理古往今來哲人、詩人、科學家,針對每一個過程想要理解的嘗試,書中含括各種理論和視角,揉捏成宇宙科學大歷史的高明書寫。從粒子到行星,從意識到創造力,從物質到意義,葛林讓我們所有人都能掌握並品賞我們在宇宙中轉瞬即逝,卻也精緻之極的須臾時光。

文:布萊恩.葛林(Brian Greene)

個體適應和宗教

我們探尋語言的起源時,有一項提案特別指出,八卦扮演了維繫階級和促進聯盟的角色。這類交談內容到了現代就有可能遭人貶為輕佻,不過心理學家傑西.白令(Jesse Bering)則是把八卦擺在古代宗教適應角色的核心。在我們養成說話能力之前,我們之間說不定會出現個惡棍,並表現出不當舉止——偷竊食物、和別人的性伴侶偷情、狩獵時躊躇不前——不過倘若目擊者人數少或者地位低下,違法犯紀的人就有可能在外逍遙。一旦語言紮穩根基,情況就不同了。就算只有一起違犯舉止,只要廣為流傳,那個罪人的聲望就會敗壞,生殖機會也就此一蹶不振。

白令所提的主張是:倘若打算違法犯紀的人設想,不論何時都會有個強大的目擊者——飄浮在風中,或者吊掛在樹間,或者高懸在空中——他就比較不會越軌,比較不會為不利的八卦提供滋養,於是也就比較不會遭受社會排擠。這樣一來,他就比較可能生育後代,也把他敬畏神明的本能傳承下來。宗教素質能保障他的遺傳世系,從而得以自我永久存續。

支持證據得自當初白令進行的實驗,實驗者吩咐孩童處理艱難的事項,接著任由他們自行完成工作。這下沒人監看,研究人員發現你也料想得到的情況——許多孩子會作弊。不過他告訴部分孩童,房間裡有個看不見的見證者,那是個友善且全神貫注的力量,這些孩童就比較會遵守規矩。其中有些孩子表示,他們其實並不真的相信那裡有什麼隱形的生靈,不過就連那些孩子也依然如此。

白令合情合理地論述表示,和受了較多文化影響的較年長心智相比,年輕心智提供我們一道比較直接的窗口,讓我們可以窺見人類的先天固有本性。他還歸結認定,年輕心智先天上就傾向於遵從持續監看行為的無形勢力。在古代時期,正是這種薰陶,鼓舞了擁社會行為,而這樣的行為也可以維護名譽、提增生殖機會,從而進一步拓展這種薰陶本身的散播——提升宗教敏感度的薰陶。

宗教還有另一種適應角色,由實驗社會心理學界發展成形,那群學者投入幾十年光陰,推展貝克爾的遠見,我們在第一章開宗明義就是從貝克爾的《拒斥死亡》(Denial of Death)入手。這些研究人員表示,知道自己會死所引發的恐懼,「恐怕已讓我們的祖先渾身顫抖,帶著一堆堆生物原生質踏上快速湮沒之路。」他們指出,當初救了我們的,或許就是能超越肉體死亡的應許,不論那是真如字面所述或是象徵性的。貝克爾本人提出一種很令人信服的說法,論述我們訴諸超自然力量來處理死亡意識,是種奇妙的人類創新。為了緩解無常的苦惱,必須借助一種無條件且無限的永久性,來讓我們釋懷,而那是在物質界現實世界所不可能達成的事項。

誠然,你心中或許映現出,我們身強體健的祖先,在非洲稀樹草原上縮成一團,陷入一種難以理解的焦慮癱瘓處境。然而,經由聰穎的心理社會學實驗,研究人員已能論證說明,就連在這裡的現代時期,我們依然不自覺地受到死亡意識的影響。這當中有項實驗,進行時請教亞利桑那州一群法官,要他們針對遭控訴一項輕罪的被告提出罰金額度建議。法官拿到的書面說明裡包括一份標準人格剖面問卷,其中半數人還被問到額外幾道問題,解答時必須反思他們自己的必死終局(好比,想到你自己的死亡會激發什麼情緒?)

研究人員預期,由於法規隸屬社會齊心協力來掌控原本會陷入無政府現實的一個環節——為抵禦潛藏在文明邊境外緣之危險所構築的堡壘——於是那群對於自己總歸要死亡的這種最終危害早有警覺的法官,也就會更為嚴苛地執法。實驗預測正確無誤。然而就連研究人員都覺得,兩組法官推薦的罰金額度落差實在太大。平均而言,接受了死亡意識薰陶的法官的罰金推薦額度,九倍於控制組的結果。

誠如研究人員所強調指出,如果接受了精良培訓,長年沉浸於不偏不倚之公正標準的審判心智,只稍微多接觸了有關死亡的覺悟之光,就要受到這般影響,那麼我們就該暫時止步,先別認為在我們當中發揮作用的相同類型且同等隱匿的影響力不值一提。

的確,好幾百項後續研究(改動受試樣本、他們是從哪些國家來的、他們受指派的作業項目、給予死亡意識的刺激方式,等等)都一再顯示,這類影響有可能被廣泛地測量並體現出來,從投票亭到仇外偏見,再到創意表達和宗教信仰。貝克爾堅信文化的演化,部分是為了紓解原本有可能伴隨死亡意識出現的令人虛軟的潛在作用。這項觀點也獲得這些研究的支持。這樣一來,依循這個觀點,假使你嘲笑這種可能性,那就是因為文化發揮了作用。

我們談論宗教的演化根源時,是從博耶的思想入手,他否認宗教扮演了這個角色,並指出「從各個方面來看,宗教世界和沒有超自然力量的世界,都同樣可怕。而且就許多宗教而論,它們產生的作用不真的能撫慰人心,反而是帶來了濃重的陰鬱。」

不過,與其秉持貝克爾追隨者的精神, 鞏固一袋子嘩啦作響的殘骨,或者依循博耶的設想,謝絕向它的信眾投落幽暗陰影,宗教敏感性反而有可能為不那麼萎靡不振的人士,提供一種中等程度的益處。說不定古代宗教活動便是以一種較緩和的柔光來燭照死亡,而且把日常經驗擺放在更能持久的敘事當中——這就是威廉.詹姆斯(William James)所述的宗教經驗的有益結果,他形容這帶來了「一種安全保障和平和心緒」,同時也灌注了一種「新的興味,而且就像對生命的禮讚一般把自己添加上去,同時採行抒情魅惑或者真誠訴求以及英雄主義的形式表現出來。」


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