《眺望時間的盡頭》:宗教素質能保障他的遺傳世系,從而得以自我永久存續

《眺望時間的盡頭》:宗教素質能保障他的遺傳世系,從而得以自我永久存續
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葛林以高度清晰的文字,溫柔熨貼地梳理古往今來哲人、詩人、科學家,針對每一個過程想要理解的嘗試,書中含括各種理論和視角,揉捏成宇宙科學大歷史的高明書寫。從粒子到行星,從意識到創造力,從物質到意義,葛林讓我們所有人都能掌握並品賞我們在宇宙中轉瞬即逝,卻也精緻之極的須臾時光。

公元前第六世紀中葉,在現今的尼泊爾誕生了一位王子,他名叫悉達多,姓氏為喬達摩(Siddhartha Gautama)。喬達摩在成長過程研讀吠陀經,後來他見識了平民百姓所遭受的苦痛,對自己的奢華生活頓感不安。根據一則著名的故事,喬達摩決定拋棄特權,周遊列國尋找能減輕人類蒙受苦難的方法。最後醞釀出的真知灼見,後來又由他的追隨者繼續發展並宣揚於世,這段進展大半發生在他死後,結果形成了佛教,如今地球上每十二個人就有一人信佛,總數約五億信眾。

佛教思想傳播時,也發展出了好幾個不同宗派,不過它們全都有共通信念,認為感覺是認識現實的一種迷惑人心的指南。世界的一些特質看來彷彿是安定的,然而就實際而言,萬物總是不斷變化。佛教偏離了吠陀根源,它否認在存在的底層,存有永不改變的基質,並將人類苦難的根源,歸咎於未能體認萬物皆無常。佛陀的教誨勾勒出一種生活途徑,循此就能達到一種能比較清明感受真相之觀點的純樸狀態,而且就如吠陀經所述,指點一條通往接連重生的啟蒙道路,而最後則是尋求結束輪迴循環,達到一種無欲、無苦、無我的永恆極樂狀態。

若說人類有關生命延續超過此生之國度的設想,是為求解答必死之謎的超凡心理運作,那麼印度教和佛教教徒抱持的人生態度,就還要更引人矚目。關於死亡出現一種新觀點,設想那是一種週期循環的新開端,而到最後就能永遠掙脫生命輪迴。一旦歷經循環抵達終點,就會來到一種不再存有不同存在概念的境界。我們的無常,成為通往永恆之路的神聖儀式。

由於印度教和佛教都追尋超越日常感知幻象的現實,而這也正可以用來描述過去百年來眾多最驚人出奇的科學進展的一項特色——一個小小的行業,產生出了旨在確立與現代物理學關聯性的文章、書籍和影片。儘管我們在觀點和語言當中是能找到雷同性,不過就我的經驗,在語意模糊的不同理念之間,充其量也只能找到某種隱喻共鳴。當現代物理學出現在通俗著作當中,包括我以及其他人的作品,為了提高可讀性,論述時通常都盡量減少使用數學。然而,數學毫無疑問是科學的基礎。不論用字遣詞多麼縝密細心,都只是方程組的解譯表現。動用這種解譯來作為與其他學門接觸的基礎,幾乎永遠跨越不了詩歌同盟的水平。

這種判斷最起碼和性靈領域的某些主流聲音是一致相符的。幾年前,我受邀和達賴喇嘛共同參與一次公共論壇。討論期間,我注意到,多數書籍都解釋現代物理學是如何精簡地重新發現了數千年前就在中東產生的發現,於是我請教達賴喇嘛,他認為這類主張有沒有根據。他的坦率回答讓我深為感佩:「談到意識。佛教有很重要的說法。不過談到物質現實時,我們就必須仰賴你和你的同事。你們才是能深入參透的人。」 我記得當時自己心中思索,倘若全世界的宗教和性靈領袖,全都遵奉他這般單純、無畏又誠實的楷模,那就太好了。

約略就在佛陀周遊印度的那段時期,猶大王國的猶太人遭受巴比倫人痛擊並被迫流亡。為了標誌出他們的身分,猶太領導人蒐集了不同的書面記載,並監督口述歷史抄謄作業,編纂出了早期版本的《希伯來聖經》(Hebrew Bible)——後來這部文稿還會繼續發展成為亞伯拉罕宗教的聖典,而且如今地球上的居民,每兩人就有一人信奉這個宗教,信徒總數約為四十億。猶太教、基督宗教和伊斯蘭的神是全知全能且無所不在的,而且祂是萬物的唯一創造者——對全世界許多人來講,這項概念就是談起宗教時(不論涉及世俗或神聖層面),心中會想到的最主要影像。

舊約也談到它廣為人知的自有起源故事。啊,它講了兩則這樣的故事。第一則費時六天,從天地的形成開始,談到男人和女人的創造為止;第二則故事只含括一天時間,由於男人創造得比較早;在他第一次打盹之時,女人也進入了場景。世世代代迅速交替,舊約卻不是那麼樂意幫忙解釋,那些主要人物死後是去了哪裡。除了簡短幾段涉及復活的引述文字之外,完全沒有來世的承諾。猶太神祕主義者和教義詮釋者,後來又繼續發展出了好幾項有關不朽靈魂等待另一個世界的理念,不過並沒有任何單一詮釋,能夠調和種種不同來源和評論。

五百年後,基督宗教發展出一套神學學說,納入了在塵世生命結束之後依然保有原來身分的永生靈魂,於是也抹除了這種不確定性。再過五百年,伊斯蘭也會導入它本身的廣大信仰體系,而且處理的課題也相仿,和耶穌宗教同樣敬畏逼臨的審判日,到那時候,死者就會復活,被認為有價值的人,就會蒙受永恆天堂恩賜,其他所有人則會遭受永恆詛咒。

前面簡短探究的少數幾種宗教,總和起來,在全球居民當中,每四人就有超過三人是信徒。就這四十億信徒來看,他們宗教參與的性質和風格大相逕庭。而且,倘若我們把目前在全球各地奉行的四千多種較小型宗教也含括在內,那麼信奉的範圍和教義內容細節,也就會更大幅地擴張。

即便如此,各種宗教依然具有共通特質,好比都有地位崇高的人物,而且他們都被賦予得知或能更深入理解真相,接觸到旨在解釋這一切的故事,包括萬象如何起源、會如何終結,我們所有人會到哪裡去,還有到那裡的最佳方式為何。更深入探討,我們普遍預期宗教信徒會抱持一種神聖心態。這個世界充滿了能告訴我們是如何生活的種種故事。這個世界充滿了能指導我們如何處事的見解說法。這些綁定在宗教教義當中的故事和說法,經提升凌駕其他所有陳述,因為在信眾心中,它們能夠誘發出某種「信仰」。


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