比爾蓋茲新書中「更好的核能」,真是能源解方還是為了遊說搶資源?

比爾蓋茲新書中「更好的核能」,真是能源解方還是為了遊說搶資源?
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比爾蓋茲長年宣稱先進反應爐指日可待,一再誤導社會大眾,完全無助於因應氣候危機,也正因為如果無法找到願意興建先進核電廠的國家,為了持續幫泰拉能源籌集資金,與美國合作是就是他的戰略。

文:周世瑀(工人、英國雪菲爾大學政治學博士)

微軟共同創辦人比爾.蓋茲於2021年出了一本新書《如何避免氣候災難》(How to Avoid a Climate Disaster)。他在書中和接受訪問時強調,太陽能、風力發電為間歇性質,無法穩定供電,更不足以因應迫切的氣候危機。在現有技術中,只有「核能不受天候影響,一天24小時不間斷地發電」。

蓋茲同時宣傳他所有的泰拉能源(TerraPower)旗下的「行波反應爐」(travelling wave reactors )和「熔鹽反應爐」(molten salt reactors)。他宣稱,有別於傳統反應爐,行波反應爐以用過燃料棒或天然鈾為燃料,避免核廢料無處可去。至於熔鹽反應爐則是冷卻劑和燃料都為熔鹽混合物,反應爐可於運轉時注入新燃料,毋須停機。

泰拉能源網站聲稱「開發先進核能不僅可以滿足成長的電力需要、減緩氣候變遷,更能使數十億人擺脫貧窮」。

蓋茲的論述在開發中國家備受矚目,然而觀點卻似是而非,以下僅就核能難抵極端氣候、「先進」技術仍為構想、核能如何燒錢等問題,檢視他的說法。

核能無法承受極端氣候

2021年2月中旬暴風雪侵襲德州,2月16日出現零下19度的低溫。該州老舊的獨立電網欠缺防寒能力,爆發大規模停電。當時發電量占比為11%的核電廠因冷卻水系統結凍,業者為避免反應爐溫度持續升高,爐心熔燬,被迫停機。

然而核電廠不僅無法因應暴風雪所帶來的低溫,更無法因應高溫。研究指出,氣溫每上升攝氏1度,河流水溫可能上升0.6至0.8度,雖然氣溫和水溫的變化並非線性關係,但反應爐一遇水溫超過監測標準,核電廠就得停機或降載,則是不爭的事實。

《紐約時報》指出,位於康乃狄克州的磨石(Millstone)核電廠於2012年8月中旬因長島海灣水溫高於標準的華氏75度——也就是攝氏23.89度——不得不停機。該廠反應爐機組始建於1960年。時報指出,設計者在此之前,從未想過,核電廠會因海水過熱停機

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美國康乃狄克州磨石核電廠

美國不是特例,歐洲部分地區的氣溫於2018年達到攝氏48度。法國電力公司EDF因水溫過高,四座反應爐因此停機。這樣的情景也在國內出現。2020年6月15日,核二廠就因夏季海水高溫,決定降載。

此外,依賴河水提供冷卻水源的核電廠,可能會因久旱、河水水位低於廠區進水口,無法進水,必須停機。換言之,蓋茲所稱核能「不受天候影響」完全昧於事實。

發電量貢獻與電力調節貢獻已取代基載

蓋茲堅信,核電才能提供穩定的基載電力。然而所謂的「穩定的基載電力」是指無法靈活的供電,不需要用電時卻出現電力過剩,需要用電時,電力卻供應不足。

美國國家再生能源實驗室(The National Renewable Energy Laboratory)早在2012年的研究報告針對「核電=穩定的基載電力」、「再生能源無法穩定供電」的觀念提出了大相徑庭的見解。該研究涉及複雜的模擬,並經由140名學者同儕審查。報告結論指出,「從現今得用於商轉的再生能源技術發電,配合靈活的電力系統,就足以於2050年提供全美80%的發電量,並滿足國內各區每一小時的電力需求。」

而國際能源總署與美國國家再生能源實驗室合作於2018年出版《電力系統轉型現況報告》 (Status of Power System Transformation )時已於第三章明確指出,今後規劃電力系統,應有效提升電力系統的彈性,故而應以「發電量貢獻」(energy volume contribution)與「電力調節貢獻」(energy option contribution)取代過往的基載觀念。

簡言之,蓋茲漠視用電需求和靈活供電, 認為核電才是唯一可靠的供電技術,完全背離事實。

先進反應爐終究只是想像

華盛頓郵報》直言,蓋茲自2006年起著手開發「先進反應爐」至今,所稱的技術創新仍處於構想階段。

麻省理工學院一份名為「受到碳限制的世界中核能的未來」(The Future of Nuclear Energy in a Carbon-Constrained World )的研究指陳,泰拉能源行波反應爐有賴「燃料和材料技術的進步」,方能實現,但目前並未克服技術問題。

蓋茲大力推銷的熔鹽反應爐也是紙上談兵。

1960年代美國政府的橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory)和英國政府所設立的原子能研究中心(The Atomic Energy Research Establishment)各自著手開發熔鹽反應爐(molten salt reactors),雙方時有技術交流,但兩國至1970年代始終未能克服技術問題,計畫不得不告終。因熔鹽具有腐蝕性,要興建熔鹽反應爐,首先得找到抗腐蝕合金,但問題至今懸而未決。

華盛頓郵報》指明,泰拉能源於2016年獲得能源部4000萬美元的研究經費,又藉由能源部背書,使國會於2019年通過浥注泰拉能源2.21億美元的研究經費。然而泰拉能源自2006年設立至今,並未提出反應爐運作的數據供主管機關核能管理委員會審查。


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許智彥在研究所時期曾經前往紐西蘭留學,這段經歷讓他徹底體驗到生活才是創作的靈魂。很多時候,當下的感受或許不夠明確,甚至自己也理不清那些無以名狀的情緒和想法。但是隨著時間過去,這些曾經的經歷都變成養分,默默地滋養創作的內容和能量。許智彥那些動人的影像作品,多半是他在生活中默默觀察的累積,所以深刻,所以打動人心,一點一滴將他推向導演的位置。在《誰先愛上他的》之後,2019年推出首部VR電影《舊家》,入圍第77屆威尼斯影展VR非競賽單元、2020年翠貝卡電影節沉浸式作品單元中的Cinema 360項目,以及2020年韓國富川國際奇幻XR單元。2021年和知名編劇徐譽庭合作,推出雙導演電影作品《我沒有談的那場戀愛》。每一部作品,都有著他獨有的溫暖質感。

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作為這個世代頂尖的創作者,筆電是絕不能少的工具之一,讓他們無論在世界的哪一個角落都能自由工作,零時差記錄任何靈光閃現的內容,更別提在疫情的衝擊下,和所有合作夥伴保持順暢的溝通,交換工作成果。

最挑剔的眼睛和耳朵,也無法抗拒的絕佳使用體驗

強大的ASUS Zenbook Pro 16X OLED,正好符合兩位金獎創作者在工作上的種種需求。「ASUS Zenbook Pro 16X OLED的螢幕真的很棒,畫質清晰而且顏色準。」這次ASUS Zenbook Pro 16X OLED所選擇的OLED螢幕,具備同級產品中最佳色域,顯色能力可達100% DCI-P3廣色域,比一般LCD的可顯色範圍還要超過33%以上。OLED還有一個對影像工作者來說很重要的特色,就是它在播放較黑的畫面時,可以更多層次的展現細節,看起來更加清晰。OLED的反應也比一般LCD螢幕快,在畫面內容高速移動的時候,比較不會有殘影的感覺。以上特色,對最在乎影像細節的導演來說,是相當重要而且實用的功能。

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另外,螢幕的觸控功能也是ASUS Zenbook Pro 16X OLED的一大特色,靈活、精準而且觸感絕佳,余佳倫特別大力推薦:「以前我要用滑鼠拉一些效果鍵,其實很痛苦,現在不用另外接平板就可以做到,很有效率。」

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「還有聲音我也很喜歡,有層次但是不會突兀,聽起來很輕鬆。」對導演來說,影片中的各種聲音,包括音效、配樂的搭配等,和視覺呈現同樣重要。許智彥很喜歡ASUS Zenbook Pro 16X OLED的清晰音質,有時候甚至不需要特別接耳機,也可以聽清楚影片中的聲音細節。

既然說到了聲音,當然也要來聽聽專業音樂人余佳倫的意見。耳朵最挑剔的他表示:「沒有辦法不佩服這六顆無失真音效的喇叭。」華碩電腦搭載世界一流音響製造工業頂級品牌Harman Kardon的認證喇叭幾乎已成標配,在1953年創立Harman Kardon的Dr. Sidney Harman與Bernard Kardon,本身熱愛音樂與藝術之美,對音質的表現有十分嚴苛的標準。這次ASUS Zenbook Pro 16X OLED使用了六顆Harman Kardon認證喇叭,搭配最新的Dolby Atmos®環繞音效,在音樂播放時展現低音沈穩、中音清晰、高音爽朗的效果,專業使用上也毫不遜色。讓對音質有十分嚴苛標準的余佳倫,對此聲音表現留下非常深刻的印象。

在這次體驗的過程中,許智彥和余佳倫,以及新媒體設計叁式,以靈感、探索、對話、實踐為主題,用ASUS Zenbook Pro 16X OLED共同創作了多組NFT,成果如何令人十分期待。

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除了強大,它還很美

不只超強效能,ASUS Zenbook Pro 16X OLED還獲得iF Design Award 2022、2022 Red Dot Product Design Award,設計界的兩大國際獎項肯定。許智彥特別分享了他從iOS系統轉換到Windows的感覺。因為ASUS Zenbook Pro 16X OLED呈現了工藝和藝術的完美結合,從內到外都帶給使用者絕佳感受,「即使過去都是使用iOS系統,但這次轉換對我來說幾乎沒有障礙。」許智彥很真誠地表示。頂尖設計工藝,成就了一台不平凡的筆電,ASUS Zenbook Pro 16X OLED是金獎導演與音樂製作人在創作上的最佳夥伴,也是陪伴未來的你,將靈感化為現實的不二選擇。

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【ASUS Zenbook Pro創作者之夜 - 跨界共創分享會】

華碩將於9月17日邀請電影導演許智彥、音樂製作人余佳倫與叁式創意總監曾煒傑,與您一起面對面,分享共創實驗計畫「21天」的幕後故事、日常靈感捕捉與創作成果,歡迎報名共襄盛舉,前來體驗最新的創作者筆電ASUS Zenbook Pro 16X OLED,還有機會獲得「ASUS Zenbook Pro共創實驗計畫-限定版NFT」與精美好禮!

時間:09 / 17 (六) 18:30 - 21:00
地點:松山文創園區 台北文創大樓6樓多功能廳F廳(臺北市信義區菸廠路88號)
活動報名:https://twasus.site/bE8Ka(本活動為免費報名,限額60人,額滿為止)


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