以學術之名出征「偽科學」作家,真是為了捍衛知識嗎?

以學術之名出征「偽科學」作家,真是為了捍衛知識嗎?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

從大眾最容易接觸和信任的媒介去做把關,而非傲慢的嘲諷和怒罵誤信錯誤資訊的非專業人士和讀者,這才是身為專業者的高度和社會責任,不是嗎?

今年二月網紅艾莉莎莎所拍攝肝膽排石法影片,引起醫界譁然,專業人士群起撻伐,頓時淪為過街老鼠,人人喊打。

若有關注該事件便能發現眾多評論中,多半與如何防範偽科學無關,且包含了大量人身攻擊,不論是起底艾莉莎莎過去言論,攻擊她父母,甚至還有各類厭女和輕視文組的言論出現,即便她多次道歉,能未逃脫網友的猛烈砲火,幾近網路霸凌。

在當時,我對於媒體瘋狂報導,眾人持續追殺的現象,感到十分荒謬,艾莉莎莎並非該領域專家,僅有一部影片涉及偽科學,且嚴格說來,她是因為看到書籍眾多專業人士背書而誤信的受害者,分享的也是個人經驗,而非惡意透過散播錯誤資訊詐財,但過程中卻鮮少對直接關係人士包含出版社、相關專業人士、乃至於主辦單位提出質疑,事後關心此事件的醫界和學界人士,則是一哄而散,對於如何防範民眾誤信及誤散播偽科學有任何防範機制,而大眾仍舊難以得知,如何快速有效的辨別資訊的正確性。

無獨有偶,近日以清華大學物理系為主及其他學術單位,再度因為偽科學事件槓上科普書作者林文欣。

林文欣於2017年出版《生命解碼:從量子物理、數學演算,探索人類意識創造宇宙的生命真相》及2020年出版《量子力學與混沌理論的人生十二堂課》,出版沒多久就進入科普類暢銷書排行榜維持數月,也持續在《今周刊》發表各類文章。

由於他非本科專業卻將各種科學理論,結合宗教及哲學,並以個人觀點推論及書寫,也不定期舉辦講座,因此被眾多物理系學生及專業人士抨擊為誤導大眾之偽科學,於是清大物理系學生發起糾正偽科學之網戰,並不斷號召更多清大及其他大學加入,在其粉專「生命大數據」以大量留言批判其著作內容。

原本學術界能夠以專業出發點提供正確資訊給大眾是美事一件,然而,如同艾莉莎莎事件,在眾多留言中極少是為一般大眾提供正確資訊,反而成為了糾眾撻伐作者的戰場。

不同於艾莉莎莎事件網路留言包含來自各界,難以辨識身分和專業,在此事件中,參與者幾乎全部為該領域之學術界人士,數十位來自清大、台大等國內知名院校學生和校友輪番上陣。

儘管以學術之名出征,且自詡為為高知識份子,但評論中還是時常看到貶低及汙名化作者的言論,指控林文欣為神棍、教主、詐騙、斂財,也有人怒罵閱讀其書籍及粉專的讀者是愚蠢、好騙的信徒等。此外,無視於作者已年過六十,不懂得年輕人時下語言,不少學生們反而以各種反諷反串文字甚至漫畫內容等,戲弄作者回應而後看笑話,​少數人勸阻學生們不當言行時,則轉而人身攻擊他人低智商,甚至隱射勸阻讀者是和作者有性關係等性羞辱言詞。

閱讀歷史中的宗教戰爭,或是科學家布魯諾、伽利略因其違反當代科學言論,及第一位提倡洗手的醫生伊格納茲・塞麥爾維斯,被認為是「醫學叛徒」而受到的種種殘忍迫害。過去,我理所當然相信是因為民智未開,才會對於異議者有如此極端的言行,但近日這兩個事件,看到一群高知識份子仍舊將傳遞錯誤觀念人人得而誅之,遠遠超過比例原則,視為理所當然,對於當事人應受之「懲處」期待,也遠重於法律裁決,我才了解,這跟知識水平關,而跟人性有關。

在艾莉莎莎和林文欣事件中,讓我感受到的不是出征者或學界對於正確知識普及的重視,也鮮少展現對於社會大眾的關心,反而是在享受一種專業和正確性所帶來的絕對權威感:「不服輸,不認錯,不低頭,就是找死」畢竟,對於名人來說,身敗名裂何嘗不是另一種形式的死亡。

相信沒有人會認同和支持散播偽科學和詐騙的行為,也沒有任何人希望自己受騙上當,所以我相信出征的動機是良善的,但做對的事情就要用對的方法,特別是學術單位及高知識份子,有其社會使命,當以倡議正確科學觀名義發表大量發表留言評論時,應更加著重對事實的查證以及發言的嚴謹,以理服人。

如果連台灣知名學校受過專業教育之師生,都不懂得用理性和專業的方式論述,眾多人具名且堂而皇之地認為各種非理性之攻擊言論是理所應當的,甚至轉為匿名攻擊,則網路霸凌和酸民橫行只會益發嚴重。

比起事後亡羊補牢,或是網路留言,真有心阻止偽科學對社會造成的傷害,應當是從大眾最容易接觸的源頭處理起。出版社和媒體發表相關科學內容時,應該懂得尋求相關專業人士審核和背書;這類書籍和影片發現錯誤時,專業人士可即時要求出版和發行單位更正或停止傳播錯誤資訊,並以專業文章及文獻提供正確資訊給大眾參考;看到某類偽科學書籍和講座受到歡迎時,能夠注意社會對於這類的資訊有需求,提供正確的資訊來源。而不是像此事件,在書籍出版多年,甚至因暢銷出第二本書時,才突然興起聖戰。

從大眾最容易接觸和信任的媒介去做把關,而非傲慢的嘲諷和怒罵誤信錯誤資訊的非專業人士和讀者,這才是身為專業者的高度和社會責任,不是嗎?

由衷希望未來不論出於任何目的而發起的聖戰,能夠讓世界變得更好。不同觀點可以理性對話,也不需要採取任何形式的暴力,可以用最有助於大眾了解和改變現狀的具體形式進行。也許就從師長們帶領學生,發揮專業好好地寫讓一般大眾看得懂錯誤在哪裡的書評開始,或是真有詐騙情事宜直接蒐證採取法律行動,都會比網路出征讓人霧裡看花更簡單,也更具影響力。


為了避免也被惡意攻擊抹黑,本人能為自己發言的真實性負責,除2018年邀請林文欣先生分享書籍內容外,未有任何其他商業往來。於林文欣粉專發文以及發表此文章前,未針對內容有過任何相關討論及聯繫,僅以一般非專業大眾身份發表此文。

由於此次網路論戰留言分散在不同貼文中,訊息量也較龐大,因此整理部分具爭議性的留言於網路相簿,提供本文讀者參考。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀


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