《有植物的美好日常》:我買了一盆專讓貓啃咬的草,但牠連碰都不碰

《有植物的美好日常》:我買了一盆專讓貓啃咬的草,但牠連碰都不碰
Photo Credit:遠流

我們想讓你知道的是

那盆貓草不僅長得高,還很新鮮,而且就算被吃掉,也會不斷長出新的葉子。我們把它放在廚房的窗戶旁一個專門為牠搭建的架子上,但後來我發現史班奇對被當作禮物送到牠眼前的植物毫無興趣,幾乎從來不曾碰它。

文:凱蒂.瓦茲

貓草

20歲那一年,我收養了「史班奇」。其實原本是我和我的室友一起養的,但牠幾乎立刻就成了我專屬的寵物。

當時,我們並沒有打算要養貓,只是為了好玩而去瞧一瞧,結果就看到了史班奇。牠很快就成為我的靈魂伴侶,也是我最好的朋友。我還記得我上完課開車回家時,一想到家裡有一隻小貓可以陪我玩耍,就興奮極了。

我一直很小心地呵護牠。儘管牠看我的眼神往往都很冷淡,但我還是想方設法博取牠的好感。家裡到處都是我買給牠的玩具。其中牠最喜歡的似乎是一隻肚子裡塞著貓薄荷的河貍布偶。牠會銜著那個布偶到處走來走去,尤其是在牠要睡覺的時候。

我從沒想到自己會如此深愛著一個生命,但打從一開始,史班奇就攫住了我的心。

一年後的某一天,我和我的室友發現史班奇不見了。當時距離我們上次看到牠已經過了好幾個小時。這已經超出貓咪通常睡午覺的時間了,於是我們便在公寓裡四處搜尋,但還是一無所獲。一想到牠有可能已經跑到外面去了,我真是害怕極了。我拎著一包貓兒愛吃的點心,在外面到處走來走去,一邊呼喊著牠的名字。想到自己沒有把牠照顧好,讓牠孤孤單單地獨自在外面流浪,我心裡無比難受。

後來,我哭著打電話給媽媽。她知道後便打算第二天早上開車過來,幫我在社區裡張貼「尋貓啟事」。我們講完電話後,大約過了一個小時,我的室友感覺家裡的那張長沙發好像動了一下,接著我們就看到史班奇從沙發底下的一個洞裡面冒了出來,一副睡眼惺忪的模樣,似乎方才睡了一場好覺。這對我來說簡直就像惡夢初醒一般,讓我大大鬆了一口氣!不久,這就成了我們津津樂道的一件趣事。

現在,我每次碰到不好的事情時,心裡總是會期盼那種惡夢初醒的感覺能夠再次出現。史班奇藏身的那張長沙發是我和室友在「克雷格列表」(Craigslist)這個網站上找到的二手家具,已經很老舊了,但這件事情發生後,我們也沒有把那個洞補起來,只是每次一屁股坐下去的時候會小心一點,以免壓到牠。

大學畢業後,我和史班奇搬回家中,和家人同住。後來,由於牠開始喜歡咬家裡的盆栽,我們只好把那些盆栽放在高高的架子或書櫃上,讓牠搆不到。但因為牠喜歡吃葉子,於是我便為牠買了一小盆專門讓貓啃咬的草,心想這再適合牠不過了。

那盆貓草不僅長得高,還很新鮮,而且就算被吃掉,也會不斷長出新的葉子。我們把它放在廚房的窗戶旁一個專門為牠搭建的架子上,但後來我發現史班奇對被當作禮物送到牠眼前的植物毫無興趣,幾乎從來不曾碰它。

儘管如此,後來那幾年,我還是三番兩次地買貓草給牠,但牠還是一樣碰都不碰。

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Photo Credit:遠流

石楠

我在後院的石楠樹上掛了兩個餵鳥器。這幾棵石楠想必是在1940年代這棟房子剛剛興建完成時種的,現在已經長得很高大了。我向來喜歡石楠,也經常在開車時和媽媽一起指認沿途所看到的石楠。它的名字(rhododendrons)聽起來很俏皮,像是《哈利波特》裡面的東西,所以我經常會故意用很拙劣的英國腔來唸這個字。

這幾棵石楠長到現在,枝條已經彎曲虯結,到處伸展,變得又高又粗,而且它們的葉子終年常綠,儼然已經成了一座有生命的圍籬,屏蔽了我們屋後的露台,使它顯得清幽靜謐。初夏時,樹上會開出豔麗的桃色與紫色花朵,枝頭經常會有許多鳥兒棲息,包括北美紅雀、簇山雀、麻雀和燕雀等,其中有好些會啄食餵鳥器裡的飼料。

打從我小時候開始,我的爺爺和媽媽總是會在窗戶旁邊放置許多餵鳥器。這些年來,我從他們的言談之中,已經學會如何辨識許多種不同的鳥。如今,每當我從窗戶中看到鳥兒們在後院進食,就會想到媽媽和爺爺以及老家那棟房子,心中頓時便充滿喜悅。

我發現了一個很有趣的現象:我現在對那些我過去認為很無趣、太過簡單平凡、不夠刺激的事物,已經有了完全不同的觀感。

之前,我對家人所喜愛的事物一直都不感興趣,因為我覺得和自己的親人擁有相同的喜好是一件很遜的事。但如今,我已經開始張開雙臂擁抱那些東西了,因為它們能夠為我帶來安慰,讓我感到踏實,也能提醒我:過去的時光雖然已經消逝,但卻會以不同的形式再現。

當我透過飯廳的窗戶對院子裡的松鼠和花栗鼠大吼大叫,想把牠們趕走,以免牠們把餵鳥器裡的飼料吃掉時,我總是會想到小時候媽媽拍打窗戶、看著那些松鼠一溜煙地跑走的情景,以及爺爺手持水槍,作勢要噴灑牠們的畫面。

然而,如今我已經不介意自己現在就和他們當年一樣,反而為此感到欣慰,甚至以此為榮。

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書籍介紹

本文摘錄自《有植物的美好日常:在尋找自我的路上陪伴我的花草,以及不小心種死的盆栽》,遠流出版

作者:凱蒂.瓦茲
譯者:蕭寶森

這是一本像極了花草植物的書。平實地述說生命中看似平凡的點滴,卻散發著溫暖、神奇的魔力,吸引你去親近它、閱讀它,不知不覺,你想起自己相同的生命經驗與情感,在被觸動的同時,心靈也受到了洗滌與療癒。

作者不介意展現自身脆弱的坦率與勇氣,加上風格甜美獨特的手繪插畫,都在跟你說:看看身邊的植物吧!它們永遠默默陪伴著你,無論你是否留意到,或不小心把它們種死了。植物的愛無所不在,只要你願意領受。

YLI045有植物的美好日常_立體書封
Photo Credit:遠流

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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