「移動長城」姚明:亞洲籃球員的巔峰,近代火箭隊史最重要的人物

「移動長城」姚明:亞洲籃球員的巔峰,近代火箭隊史最重要的人物
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

在亞洲打遍天下無敵手,在自家國內聯賽有如上古神獸,姚明在進入NBA前已經沒什麼好證明。即使不確定能不能適應NBA激烈的身體碰撞,衝著中國市場龐大的商機,很多球隊都想把姚明納入旗下,最後握有狀元籤的火箭得到移動長城。

文:馬特洪峰

近代火箭隊史最重要的人物

在姚明之前,火箭是一隻不錯的球隊。陣中出產過Hakeem Olajuwon、Moose Malone這種一等一的禁區大將,更曾在非洲天王Olajuwon的帶領下,成為二連霸的冠軍隊。只不過這樣的火箭隊充其量只是普通強隊,沒有湖人、塞爾蒂克等悠久的歷史,所在城市休士頓也不像紐約一樣是世界大城。

是姚明改變了這一切。退休後他是姚主席、姚老闆、姚委員,但對於籃球迷來說,他最重要的身份是休士頓火箭當家中鋒。因為姚明,休士頓火箭隊成為NBA知名度最高的球隊之一,媒體關注的焦點。

姚明最出名的當然是身高約7呎6(229公分),體重300磅(136公斤)的巨人身材,只不過他不是只有高大身材的傻大個。他投籃手感柔順,生涯罰球命中率高達83%,中長距離難不倒他,射程可達國際賽的三分線。他移動能力不凡,能在低位運用腳步攻擊對手。他肌肉看來並不發達,但下半身穩若泰山,鮮少有人可以對抗他的力量。防守不是他的強項,以身高來說翼展並不出色,龐大的身軀限制了他的橫移速度,但在籃下威嚇性依舊足夠。當代的彈跳人都喜歡嘗試在他頭上灌籃。

姚明未滿18歲時入選成人國家隊,年紀輕輕就成為上海大鯊魚的主將。隨著身形逐漸成熟,2001年當姚明21歲時,在CBA已經打遍天下無敵手。除了一籮筐的個人獎項,最後更拿下最有價值球員,可惜球隊沒有奪冠。2002年他帶領球隊奪冠,例行賽場均是32.4分19.0籃板4.8阻攻,投籃命中率高達72.1%,再次拿下例行賽MVP。到了總冠軍賽姚明更上層樓,首場比賽21投全中拿下49分,四場總冠軍賽場均41.3分21.0籃板4.3阻攻,根本是大人打小孩,最後如願奪冠。

雖然說那時代的CBA競爭環境沒有現在激烈,中國經濟剛剛起飛,球隊預算沒像現在這樣誇張,找來的外援強度有限,不過以一個大學生的年紀打出這樣的成績,加上2000年雪梨奧運的表現,姚明早早就成為NBA球隊鎖定的對象。

在亞洲打遍天下無敵手,在自家國內聯賽有如上古神獸,姚明在進入NBA之前已經沒什麼好證明。即使不確定能不能適應NBA激烈的身體碰撞,衝著中國市場龐大的商機,很多球隊都想把姚明納入旗下,最後握有狀元籤的火箭得到移動長城。

姚明不是第一位加入NBA的中國球員,之前有王治郅加盟達拉斯小牛。不過王治郅只是二輪選秀,在小牛也不是擔任多重要的角色。姚明成為亞洲第一位狀元郎,也是第一位沒有在美國打過高中或大學籃球的外籍狀元。

2002年加盟火箭前,姚明代表中國出征美國世錦賽。他八場全勤,場均21分9籃板2.2火鍋,最誇張的是投籃命中率高達75%,入選了大會最佳五人。雖然中國最後排名賽打輸安哥拉,名列12名,但姚明證明了即使是世界等級的國際賽,也沒多少人可以阻擋他。

中國在世錦賽最後一場比賽是2002年9月7號,距離姚明NBA初次上場只有一個多月的時間。即使姚明那時候年輕力壯,但2002年前段在CBA打拼,拿到CBA冠軍後馬不停蹄跟著國家隊集訓,姚明沒有多少喘息空間,直接投入漫長的NBA賽季。

頂著狀元光環,姚明NBA第一場對手是東區的印第安納溜馬。那場比賽姚明可說是灰頭土臉,從板凳出發只打了10分鐘,得分掛蛋之外吞下三次犯規,火箭也吞下敗戰。他前幾場糟糕的表現,讓當時擔任球評的Barkley說:「如果姚明在職業生涯的一場比賽中拿到19分,我就親Kenny Smith的屁股。」

經歷前幾場適應後,姚明表現漸入佳境,生涯第八場比賽對到Shaq缺陣的湖人隊,9投9中拿下20分,讓Barkley不得不兌現諾言,在節目上親驢子的屁股。菜鳥球季打下來,姚明繳出13分8籃板1.8火鍋的成績,雖然最佳新人票選輸給了太陽的Amar'e Stoudemire,但靠著中國球迷的支持成為明星賽先發中鋒,也讓當時的第一中鋒Shaq相當吃味。

RTR11DGP
Photo Credit: Reuters / 達志影像

當時的火箭老大Steve Francis非常照顧姚明,不管場上場下總不吝於跳出來力挺這位中國大個。姚明得體的談吐和絕佳的幽默感,讓他快速跨越了文化隔閡,不只是中國球迷喜歡,美國球迷也越來越欣賞這位大個子。前三季姚明健康狀況良好,數據節節上升。不過後來國家隊和NBA兩頭燒,雙腳難以負擔龐大的身軀,傷病開始找上姚明。

05-06賽季,姚明因傷缺陣了25場,不過暑假還是代表中國打了史坦克維奇盃和日本世錦賽。06-07賽季姚明缺賽持續增加,因脛骨骨折缺席32場例行賽,還好2007年沒有重大國際賽,暑假得以休息。07-08年前半段姚明正常出賽,不過2008年2月27日因左腳疲勞性骨折賽季報銷。

2008的北京奧運,中國需要姚明,他也義無反顧的報效國家。人高馬大的他成為中國隊的掌旗官,身上肩負了廣大中國球迷的期待。

他在傷勢還沒完全好的情況下投入了國家隊集訓,七月底先打鑽石邀請賽,旋又續戰奧運。那時候的姚明不但是亞洲第一中鋒,更曾入選NBA第二隊,比國家隊隊友實力超出一截,是各隊重點招呼的對象。有姚明在場上,中國還有與列強一搏的可能,讓他上場時間居高不下。

中國在北京奧運跟美國、西班牙、希臘、德國、安哥拉一組,分組6取4。面對美國的開幕戰中,中國不意外的敗北,碰到歐洲強隊西班牙、希臘,中國也大比分吃下敗戰。要進八強,對德國和安哥拉的比賽中國非贏不可。對安哥拉的比賽中,姚明豪取30分讓球隊輕取對手。攸關晉級的中德之戰,姚明再度拿下25分,讓球隊四分小勝德國晉級八強,算是達到基本目標。八強戰對到實力高一截的立陶宛,中國就沒辦法了。

弔詭的是,奧運結束後的08-09賽季,是姚明最後健康的一季,甚至帶領火箭闖過季後賽第一輪。只不過不幸的是,第二輪對決湖人的比賽中,姚明先是和Kobe膝蓋對撞受傷,爾後左腳再次骨裂,不但缺席剩下的季後賽,隔年例行賽也全數報銷。

大概休養一年半後,2010年火箭終於等到姚明回歸。沒想到2010年11月11日火箭客場面對巫師,首節進行到5分46秒時,姚明防守時被撞飛,隨後被兩個隊友拉起,緩慢走向替補席,幾分鐘後一個人回到更衣室。沒有人能想到,那是姚明最後一次出戰NBA。在2011年7月,31歲的姚明宣布退役。

高掛球鞋後姚明沒有離開籃球,精進自己之餘,持續推廣籃球。早在退休前的2008年,他發起專項慈善公益基金,促進青少年健康與福利等各種社會公益慈善活動。退休後,他更加投入慈善活動,更買下當初出道的上海大鯊魚隊成為老闆,進一步被選為中國籃協主席,接著是亞洲籃球委員會主席。

他是亞洲球員在NBA成就最高的人,不管在中國還是國際上聲譽都非常高。2016年他入選了籃球名堂人,2017年火箭眾望所歸的退休他的11號球衣。

RTX4YLS
Photo Credit: Reuters / 達志影像

2000年代的火箭非常可惜。在Hakeem Olajuwon垂垂老矣後,他們曾經有過Steve Francis加姚明這樣令人期待的年輕組合。Steve Francis是爆發力十足的攻擊型控球,加上姚明坐鎮禁區,看來前程似錦。不過教練換成Jeff Van Gundy後,球隊決定把Francis換成T-Mac搭配姚明,想要複製Kobe加Shaq的建隊模式,奈何事與願違。說到底,不管是姚明、T-Mac或是Francis,生涯都因傷病而巔峰不再,甚至提前離開球場。

要是沒有那麼多國際賽,要是沒那麼多的傷勢,姚明的生涯會變成怎樣?這幾年姚明接受訪問的時候,坦言當時不斷出戰國際賽的確造成了額外負擔,不過從沒後悔過。以姚明這樣龐大的身軀,雙腳所承受的壓力本來就比較大,最後還是沒辦法熬過來。

姚明在NBA的成功,讓中國球員或是亞洲球員挑戰NBA。不過即使因傷提早退役,姚明在NBA留下的紀錄,仍沒有其他亞洲球員可以追上。甚至可以說其他亞洲球員加起來的成就,都沒有姚明一個人高。三次NBA第三隊,兩次NBA第二隊,八次全明星賽的履歷非常驚人。以姚明的身形卻擁有良好的移動力和手感,加上全能的技術,姚明即使放到美國也是難得一見的天才。中國這麼多人口,即使出產了不少中鋒人才,也沒有第二位姚明。

姚明的對抗性和技術在2005年開始達到巔峰,但也是那年開始受到傷勢影響。單季最好的時候,他能繳出25分10籃板2火鍋的成績,搭配還可以的傳球技術和高人一等的視野。他在Shaq開始顯露老態、其他美國中鋒青黃不接的時候,有資格競爭聯盟最一中鋒。只不過2009年倒下後,這一切都只是幻想。

即使爆發力普通,但姚明的身高加上全面的技術,即使放到現代也是出色的中鋒。最大的弱點,就是耐戰度不佳,還有移動能力不足。但姚明在籃壇的成就,以亞洲人來說可以說是前無古人,短時間也看不到後輩的影子。

要是姚明和T-Mac沒有受傷,加上鬼才Daryl Morey早點接手打造球隊,火箭可能早就重返衝出西區,甚至拿下隊史第三冠。可惜歷史沒有那麼多如果,火箭球迷還是得繼續等待下一個冠軍的榮光時刻。

更多馬特洪峰在運動視界的文章

本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航